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Micheal Williams, el hombre dueño del récord de más tiros libres anotados de forma consecutiva en la NBA

Por la NBA han pasado los mejores tiradores de la historia del básquetbol. Ray Allen, Drazen Petrovic, Stephen Curry, Steve Kerr, Steve Nash, Reggie Miller y varios más. Pero el dueño del récord de más tiros libres anotados de forma consecutiva es bastante desconocido, aunque jugó un largo tiempo en la liga: se trata de Micheal Williams, un base de la década del 90 que disputó más de 400 partidos jugando para Detroit Pistons, Phoenix Suns, Charlotte Hornets, Indiana Pacers, Minnesota Timberwolves y Toronto Raptors.

Williams, que metió un 86,8% de los tiros libres que tiró en la NBA (1.545 aciertos en 1.780 intentos), curiosamente sumó desde allí el 34% de sus 4.533 puntos en la NBA, un número bastante alto. No era un base caracterizado por la anotación y en su mejor campaña, la temporada 1992-1993, promedió 15,1 puntos y 8,7 asistencias por encuentro jugando para Minnesota. En 1989, como novato, había sido campeón con Detroit Pistons aunque jugaba poco y nada, y en 1992 fue elegido en el segundo quinteto All-Defensive de la liga. Pero lo más recordado de su carrera sería otra cosa.

El 24 de marzo de 1993, en una derrota por 105-92 ante San Antonio Spurs, Williams falló uno de los seis tiros libres que intentó. No volvería a errar hasta el 9 de noviembre de ese mismo año, ya en la siguiente temporada, justamente en otra derrota frente a los Spurs de David Robinson y Dennis Rodman.

En el medio pasaron 97 intentos que ingresaron a la red de forma consecutiva, dejando así bastante lejos al récord anterior: los 78 de Calvin Murphy en 1981. Fueron 17 partidos seguidos sin fallar: aunque en cuatro Williams directamente no tuvo oportunidades de tirar tiros libres, en otros cuatro tuvo un 100% de efectividad con al menos 10 intentos. De hecho el 7 de abril de 1993, ante Indiana Pacers, metió 16-16.

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Desde entonces, solamente un jugador se puso un poco cerca de aquel récord: el español José Manuel Calderón, otro base, convirtió 87 tiros libres consecutivos jugando para Toronto Raptors, entre el 11 de abril de 2008 y el 30 de enero de 2009. Apenas 10 jugadores en toda la historia de la liga han llegado a tener al menos 70 tiros libres convertidos de forma consecutiva.

Antes de Williams, tanto Larry Bird como Ricky Pierce habían llegado a estar cerca del récord de Murphy, pero fallaron antes de superarlo. Incluso más cerca había llegado Mark Price, por entonces un All-Star de Cleveland Cavaliers, que encestó 77 seguidos entre febrero y abril de 1993 pero falló el que era para empatar el récord.

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Al día de la fecha, el jugador con mejor porcentaje histórico de acierto en tiros libres es Steph Curry con 90,5%, dejando detrás el 90,4% del ya retirado Steve Nash. En esa lista, Williams ocupa el puesto 35° con su 86,8% y tiene a varios jugadores actuales por delante, como JJ Redick, Damian Lillard o Kevin Durant, todos miembros del top 15 histórico.

En cuanto al mejor porcentaje de acierto de tiros libres en una temporada, el récord pertenece al español Calderón y su 98% de la campaña 2008-2009, en la que metió 151 tiros en 154 lanzamientos, dejando atrás al 95,8% de Murphy en la 1980-1981 (206-215).

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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