Playoffs 2021

Milwaukee Bucks tuvo un partido perfecto y destrozó a Atlanta Hawks para igualar las Finales del Este

El miércoles pasado Milwaukee Bucks había recibido un golpe duro: su primera derrota como local de los Playoffs 2021, encajando 48 puntos y 11 asistencias de parte de Trae Young, la estrella de Atlanta Hawks.

Parece que Giannis Antetokounmpo y compañía ya aprendieron la lección. Este viernes reaccionaron con una victoria impresionante en casa, siendo una muralla infranqueable en defensa y creando ataques fáciles y efectivos desde allí. Los Bucks ganaron por 125-91 y empataron 1-1 las Finales del Este, que continuarán el próximo domingo por la noche pero ya en Atlanta.

Después de que Young haya sido el artífice de una verdadera pesadilla para Milwaukee con una actuación histórica, los Bucks se metieron en la mente del joven base de los Hawks este viernes. Lo acosaron desde el inicio ocupándose de tratar de negarle el juego hacia adentro en el pick and roll y de presionarlo automáticamente cada vez que ponía un paso por delante de la línea de tres puntos. Así es que Young fue limitado a una actuación de 15 puntos y 3 asistencias con 1-8 en triples y 9 pérdidas en 28 minutos, su peor producción de toda esta postemporada. Milwaukee no solamente dejó a los Hawks en solamente 45 tantos en la primera parte de esa forma, sino que sumó 43 unidades en el segundo cuarto corriendo la cancha y encestando sin oposición enfrente para un 18-22 de campo en ese período.

El mejor escenario posible de ataque para un equipo con Giannis Antetokounmpo es que el "Greek Freak" tenga todo ese terreno libre. El otro es que sus compañeros estén precisos desde el triple y así poner la atención defensiva en ese aspecto para que Giannis tenga mayores facilidades a la hora de llegar al canasto. El ex MVP hizo un gran trabajo en la primera parte de esa forma y recién en el tercer cuarto pasó a divertirse con los tiros exteriores (sin fortuna). Antetokounmpo acabó con 25 puntos, 9 rebotes y 6 asistencias habiendo lanzado 7-11 de campo en la primera parte. Luego descansó: solamente jugó 29 minutos en un partido ya definido al entretiempo, con Milwaukee ganando por 77-45.

Esa diferencia en el marcador llegó a estirarse hasta los 41 puntos y terminó siendo la segunda más grande de los Playoffs 2021, igualada con el 132-98 de Milwaukee a Miami en el segundo partido de la Primera Ronda. Los Bucks son curiosamente el único equipo que perdió por más de 34 puntos de diferencia en estos Playoffs: cayeron por 125-86 ante Brooklyn Nets en la instancia anterior. Un dato: 11 de los 14 equipos que ganaron un partido de Finales de Conferencia por al menos 34 tantos de ventaja terminaron accediendo a las Finales de la NBA y 7 de ellos terminaron consagrándose campeones, 6 de ellos en los últimos 25 años.

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No hubo puntos bajos en el equipo de los Bucks: Jrue Holiday volvió a tener la mano caliente con el triple (3-4) en un partido de 22 puntos y 7 asistencias, Pat Connaughton, Brook Lopez, Bryn Forbes y Khris Middleton también dejaron su par de bombas en un Milwaukee que lanzó 9-17 desde el perímetro en el primer tiempo, encestando así ya más tiros de tres puntos que los que habían conseguido en la totalidad de la derrota del miércoles. Lo de la segunda unidad de Connaughton, Forbes y Bobby Portis es remarcable por su contribución a esa intensidad demostrada en el segundo cuarto que sacó de la cancha a los rivales.

Lo contrario puede decirse de Atlanta: con Young desactivado (cuarto jugador que termina con misma o mayor cantidad de pérdidas que de tiros de campo encestados y asistencias combinados en un partido de Playoffs desde el año 2000) el equipo no encuentra otra vía de ataque. Danilo Gallinari, de buen ingreso individual en el primer cuarto, sumó 11 puntos, John Collins aportó 11 y Cam Reddish quedó en la misma cantidad en su primer partido desde el 21 de febrero (estuvo marginado por una lesión en el tendón de aquiles del pie derecho). Los dirigidos por Nate McMillan finalizaron con 9-36 en triples, con casi el doble de pérdidas (20) que de asistencias (13) y encajando 62 puntos en la pintura y 27 de puntos en ataques rápidos.

A continuación, las actualizaciones del partido en vivo:

Alineaciones iniciales:

Jrue Holiday, Khris Middleton, P.J. Tucker, Giannis Antetokounmpo y Brook Lopez vuelven a representar a Milwaukee Bucks desde el inicio.

También Atlanta Hawks elige al quinteto inicial de su último partido: Trae Young, Bogdan Bogdanovic, Kevin Huerter, John Collins y Clint Capela.

Comienzo con precisión

En el primer cuarto los Bucks ya pudieron anotar casi la misma cantidad de triples que lograron en todo el primer partido de la serie. Llevan 7-12 desde el perímetro con seis jugadores distintos anotando desde ahí en una ofensiva que funciona a través de Giannis, sea con el griego atacando al aro o descargando para sus compañeros: él todavía no se animó desde afuera. La ventaja de los locales llegó a ser de diez puntos, con buen movimiento del balón y más lugar para Pat Connaughton en la rotación. Giannis anotó esta belleza de canasta.

Atlanta por lo menos puede mantenerse en partido contra unos Bucks que acertaron casi todo en ataque. Con todas las estadísticas en su contra igualmente los Hawks están a dos posesiones de distancia, empujado por un Trae Young que una vez más está más en rol anotador pero debe ser un poco más seguro con el balón en las manos, con un ingreso fuertísimo de Danilo Gallinari desde el banco (máximo anotador del equipo con 9 puntos) y, como en el primer partido, sin poder utilizar mucho la conexión Young-Collins o Young-Capela en el inicio.

Dominio total de los Bucks

Bogdanovic está siendo el punto focal del ataque de los Hawks pero su lesión en una rodilla también lo hace ser el punto al que Milwaukee ataca en la mayoría de sus posesiones. Los Bucks lograron un parcial de 13-7 para comenzar el segundo cuarto y llevaron su ventaja a un máximo de 47-35 mientras que Holiday y Lopez descansan y del lado de enfrente lo hacen Collins y Young. Atlanta lleva más pérdidas que asistencias de momento.

Atlanta está preciso desde el triple, pero mucho peor con el balón: la intensidad de los Bucks se refleja en sus tapones, sus robos y sus puntos en transición para liderar el partido por 57-41 a 4:45 del final del segundo cuarto. La actuación de Giannis Antetokounmpo se hace con todas las luces pero merece su reconocimiento lo que están haciendo Connaughton, Bobby Portis y Bryn Forbes desde el banco, subiendo aún más esa intensidad y ya con 18 puntos combinados entre los tres.

Una canasta de John Collins acaba de cortar un parcial de ¡20-0 en cinco minutos! de Milwaukee, que ahora lidera por 71-42. Los Bucks rompieron el partido castigando cada uno de los errores de un Atlanta que ante la presión perdió el balón constatemente y le dejó via libre al contragolpe de un equipo especialista en ese aspecto.

Los Bucks se van al entretiempo con su ventaja más amplia del partido: un +32 que se ha visto poco en estos Playoffs. El equipo local sacó de la cancha al visitante, que no tuvo reacción en ofensiva y desde ahí se desmoronó totalmente en defensa, sin balance alguno a pesar de estar con sus titulares en cancha. Reapareció Cam Reddish y en un mal momento, registrando un +/- de -17 en 5 minutos y sin sumar puntos aún. Desde la floja primera parte de Young se explica mucho: tiene más pérdidas de balón (8) que asistencias y tiros de campo encestados combinados (7). Solamente Chauncey Billups en 2005 y James Harden en 2015 también perdieron 8 balones en una mitad de un partido de Playoffs. En Milwaukee, Antetokounmpo y Middleton ya van por el triple-doble y Holiday lidera en anotación con 19 tantos.

Misión cumplida para Milwaukee

Hasta 38 tantos llevó su renta Milwaukee al comenzar el segundo tiempo con la misma presión sobre Young, al que en el pick and roll invitan a lanzar desde lejos ante la mala efectividad del base de Atlanta esta noche: 1-8 en triples. Collins y Bogdanovic fueron los que encestaron desde el perímetro para acercar un poco a los visitantes, que ahora pierden por 87-57 y pidieron tiempo muerto, pero igual los 30 puntos de diferencia ya se sienten demasiado a menos de 20 minutos del final del partido.

Atlanta tiene poco que hacer en el Fiserv Forum esta noche. El equipo visitante está completamente seco con el tiro y no encuentra ni en sus suplentes una cara mejor. Así la ventaja local ya es de 40 puntos, lo suficientemente abrumadora para el partido que se está viendo, más de temporada regular que de Finales del Este. Segundo período consecutivo en el que Atlanta no encestó más de 18 puntos.

Último cuarto para cumplir

Sin reacción de Atlanta en el inicio del último cuarto, ni siquiera parece que los jugadores titulares vayan a tener acción en él. Milwaukee gana por 114-73 a 6:41 del final, Nathan Knight se acaba de llevar un golpe feo en una caída y el rookie Mamadi Diakite consigue canastas para los locales.

Kris Dunn y Cam Reddish, dos jugadores que a principio de temporada se pensaba que serían parte de la rotación estable de los Hawks pero que se han visto afectados por las lesiones, se encargaron de maquillar un poco los números del marcador en los últimos minutos. Igualmente Atlanta perdió por 34 puntos de diferencia, la misma renta por la que Milwaukee Bucks ya le ganó a Miami Heat en la primera ronda.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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