Playoffs 2021

48 puntos de un Trae Young sensacional le dieron la victoria a Atlanta Hawks en la fortaleza de Milwaukee Bucks

Atlanta Hawks y Trae Young ya no se ve intimidados en contexto alguno. Comenzaron los Playoffs en el Madison Square Garden y lo llevaron a silencio. Hicieron que el ruido del Wells Fargo Center pase de ser a favor de Philadelphia 76ers a abucheos contra los locales. Y este miércoles lograron ser el primer equipo que le ganó a Milwaukee Bucks como visitante en esta postemporada.

Los Hawks se impusieron por 116-113 en un encuentro emocionante que se definió en el clutch y en el que de nuevo no les temblaron las manos para conseguir anotar y remontar. Caían por 105-98 con menos de cuatro minutos restantes y terminaron festejando gracias a lo hecho por John Collins y especialmente, con las letras más grandes posibles, por otra noche de esas de leyenda de Young, que con 22 años y recién en su tercera temporada en la NBA ya se va posicionando como uno de los jugadores más importantes en la historia de esta franquicia.

48 puntos, 11 asistencias, 7 rebotes y 17-34 en tiros de campo señalan los números de la planilla sobre el partido de Young, que superó por 9 puntos su mejor marca anotadora de Playoffs y quedó a dos tantos de su récord NBA y también de la mejor marca de un jugador de los Hawks en postemporada (50 puntos de Bob Pettit en 1958 y otros 50 de Dominique Wilkins en 1986). A su vez también logró el primer partido de al menos 40 puntos y 10 asistencias de un jugador de Atlanta en Playoffs y es junto a LeBron James y Kobe Bryant uno de los dos jugadores en anotar 48 puntos en un partido de Playoffs con menos de 23 años de edad.

Milwaukee salió con un plan defensivo que pareció no buscar limitar a Trae, sino desafiarlo a que anote él y que no pueda jugar con sus compañeros. Les salió mal porque a Young no le falló la muñeca y a sus compañeros también los encontró por momentos: los mejores momentos de los Hawks fueron cuando John Collins pudo ir diciendo presente en ataque. El mejor ladero de Young acabó con 23 puntos y 15 rebotes en una actuación de un valor enorme. Clint Capela, encargado del trabajo sucio, fue la otra pata de la victoria visitante con 12 puntos y 19 rebotes.

Así, sin requerir de una aparición de Kevin Huerter como la del séptimo partido en Philadelphia, sobreviviendo a la floja actuación de Bogdan Bogdanovic y Lou Williams y aún sin De'Andre Hunter ni Cam Reddish, los Hawks lograron su primer triunfo en unas Finales de Conferencia en los últimos 50 años y su segunda victoria en la instancia previa a las Finales desde que se mudaron a Atlanta en 1968.

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Milwaukee definitivamente no se va con buenas sensaciones. Dejó escapar la ventaja de localía, fue derrotado en casa por primera vez, no pudo resistir en el final y vio su plan fallar ante un rival con la confianza por las nubes contra el que no será fácil trabajar en el segundo partido el próximo viernes.

El equipo de Mike Budenholzer tiene cosas que ajustar: Brook Lopez tuvo una noche pésima complicado por los emparejamientos y de hecho terminó disputando solamente 20 minutos. Atlanta obtuvo 12 rebotes ofensivos sobre 45 posibles en el aro de los Bucks y le ganó lanzando 8-32 en triples. Y el método de dejar que Young se encienda de cara al aro quizá no sea el mejor contra estos Hawks, frente a los que a Milwaukee pareció responderle un poco mejor el quinteto con Pat Connaughton ingresando por Lopez y dejando a Giannis Antetokounmpo y PJ Tucker contra las torres de los de Georgia.

El griego quedó cerca del triple-doble con 34 puntos (14-25 de campo), 12 rebotes y 9 asistencias en un partido en el que en ataque centró su juego de forma eficiente, cerca del aro e intentando apenas un triple en el inicio del encuentro. Jrue Holiday fue la buena noticia a pesar de la derrota: firmó una planilla de 33 puntos y 10 asistencias en su mejor partido de estos Playoffs y posiblemente uno de los mejores de toda la 2020-2021, con 5-12 en triples para recuperar la confianza tras haber lanzado 12-46 contra Brooklyn Nets en la instancia anterior.

La deuda puede ser un poco señalable sobre Khris Middleton, fundamental para vencer a Miami y Brooklyn y de 6-23 en lanzamientos al aro (0-9 en triples) este miércoles. Acabó con 15 puntos y 4 asistencias y levantó un poco su imagen con dos canastas de media distancia en el clutch que hubieran sido claves en caso de ganar, pero erró en el último minuto la que podría haber cambiado la historia. Deberá recuperar el toque para el próximo encuentro: en este partido solamente pareció capaz de anotar desde un lugar de la cancha.

A continuación, las actualizaciones del partido en vivo:

Alineaciones iniciales:

Jrue Holiday, Khris Middleton, P.J. Tucker, Giannis Antetokounmpo y Brook Lopez representarán a Milwaukee Bucks desde el inicio.

Atlanta Hawks también repite quinteto inicial de su último partido: Trae Young, Bogdan Bogdanovic, Kevin Huerter, John Collins y Clint Capela.

Ventaja Bucks tras 12 minutos

Milwaukee mueve el balón sin desesperación y gana por 7-4 en tres minutos de juego con el primer triple de Brook Lopez. Giannis buscó otro y lo falló. Trae Young ya suma 4 tantos, con una estrategia de Milwaukee de cederle el espacio para la flotadora pero dejar bien controlado a Capela cerca del aro.

Young sigue sumando con las flotadoras: 8 puntos con 4-5 en tiros de dos puntos y 0-2 en triples para él. Milwaukee no se hace drama mientras que siga consiguiendo puntos en transición como los últimos dos ataques de Giannis Antetokounmpo al aro. Los Bucks ganan por 13-10 y Nate McMillan gasta su primer tiempo muerto.

Los Hawks también están en ventaja en este primer cuarto: lo hacen ahora por 16-15 con un tiro de media distancia de John Collins que aprovechó su ventaja física ante la defensa de Pat Connaughton. Son los primeros puntos de Collins en una noche en la que hasta ahora el balón pasó muy poco por él o Capela. Giannis genera más castigo en la pintura del lado de enfrente.

Los triples que se negaron a caer durante casi todo el primer cuarto (2-11 para Milwaukee y 1-10 para Atlanta) aparecieron en el minuto final, mediante Bobby Portis para los Bucks y Lou Williams para los Hawks. Milwaukee gana por 28-25 un partido en el que parece estar ejecutando mejor su plan de juego, en el que encontró un gran ingreso de Portis con 7 tantos en 5 minutos y en el que le falta más producción de Khris Middleton, de 0 puntos y una asistencia en el primer período. En Atlanta todo va recayendo en Young, autor ya de 12 puntos.

Giannis y Trae, show de las estrellas en el segundo cuarto

Ya estamos teniendo el duelo entre Antetokounmpo y Young que esperábamos. El griego sigue teniendo camino libre hasta el aro y llegó a darle nueve puntos de ventaja a los suyos en el inicio del segundo cuarto, pero se le destapó el aro al base de Atlanta con dos triples consecutivos que volvieron a poner en partido a los Hawks: ahora caen por 43-41.

Middleton comienza a hacer notar su presencia ofensiva pero Milwaukee ha perdido eficiencia defensiva: no solamente acumula 20 puntos Young sino que empezó a hacerle llegar el balón a otros compañeros en la zona pintada, territorio que igual es la tierra fértil de los Bucks con 36 de sus 45 puntos allí. Atlanta gana por 46-45 con 3-6 en tiros desde el perímetro en este cuarto al que le quedan cuatro minutos más de acción.

Jrue Holiday marcó la diferencia en los dos costados de la cancha en esos últimos cuatro minutos y con eso Milwaukee cocinó un parcial de 14-8. El ex New Orleans Pelicans consiguió los únicos dos triples de los suyos en el segundo cuarto y también sumó en una transición: lleva 16 en el partido y es el máximo anotador de los locales siendo bastante efectivo (7-10 de campo).

Las cosas marchan bastante bien para los dirigidos por Mike Budenholzer que ganan por 59-54, solamente necesitan más efectividad desde lejos (4-18 en triples) y tratar de no volver a tener el pequeño momento en el que Young distribuyó juego para los demás. Si dejan al hombre de Atlanta anotando en soledad, parecen ser favoritos por más que Trae ya acumule 25 puntos con 11-16 de campo.

Atlanta disfruta al ritmo de Young y Collins

9-2 de Atlanta al iniciar el tercer cuarto para empatar el partido en 67. La efectividad de Trae Young no decae y Milwaukee dejó que se genere este parcial por un par de pérdidas en manos de Antetokounmpo. El equipo local parece haber lucido más cómodo con Bobby Portis junto a Giannis o como el griego como única presencia de small-ball.

79-73 para los Hawks, que siguen llegando al aro sin parar: ya acumulan 25 puntos en poco más de ocho minutos. La dupla Young-Collins está aceitada frente a un Milwaukee que está teniendo que forzar todo.

Young juega para los demás y también anota: plan defensivo totalmente fallido de los Bucks en este tercer cuarto. Atlanta llegó a liderar por ocho puntos de diferencia y en este momento se impone por 86-80 con 1:50 por jugar en el tercer cuarto. Son 37 puntos y 7 asistencias las que acumula Trae. Bobby Portis, sin reacción en defensa para ir a cerrar lo que fue el cuarto triple de Young, al menos anota en ataque: ya tiene 11 puntos desde el banco.

Otro desenlace apasionante en los Playoffs 2021

Aro torcido para los dos equipos en el inicio del último período: hasta Giannis falló una bandeja que usualmente es automática para él. Los Hawks ganan por 92-90 y Bryn Forbes acaba de anotar su primer triple de la noche. ¿Surgirá algún factor x para la remontada de los locales o Middleton logrará regresar a su nivel habitual? A Atlanta parece bastarle con este partido de Young más el tándem Collins-Capela y el aporte de Huerter y Gallinari.

Empieza a aparecer Middleton de nuevo: dos tiros de media distancia del alero de los Bucks empatan el marcador en 96 a 5:30 del final. Atención a Giannis Antetokounmpo que innecesariamente acaba de cometer su cuarta falta personal.

Trae Young anotó dos de tres tiros libres y Giannis se repuso de su error sumando puntos en tres posesiones consecutivas. Holiday pudo desactivar un poco a Trae y ahora los Bucks lideran por 102-98 con 4:30 restantes. Antetokounmpo ya roza el triple-doble con 28 puntos, 11 rebotes y 9 asistencias.

De 7 llegó a ser la ventaja de Milwaukee en el clutch y de ahí en adelante Atlanta anotó 14 puntos en menos de cuatro minutos. Young y Collins le dieron una oportunidad a los visitantes y Capela ahora con trabajo de basurero en el rebote ofensivo acaba de poner el 112-111. Le quedan 29.8 segundos a la noche.

Los Bucks buscaron el triple con Connaughton y este no tocó el aro. Del otro lado Young encestó sus dos tiros libres y le dio ventaja de 3 unidades a los locales. Milwaukee en la última posesión terminó con el balón en manos de Giannis debajo del aro y Hill decidió, inteligentemente, cometerle falta. Igualmente el griego logró anotar los dos lanzamientos contra todos sus fantasmas. Ventaja de 114-113 y balón para los Hawks con 5.3 segundos restantes.

Middleton se jugó el último intento, que rebotó en el aro y salió. Los Hawks toman ventaja de 1-0 en la serie.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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