Phoenix Suns

Monty Williams, entrenador de Phoenix Suns: "El Oeste es duro cada año"

Les faltó ganar dos partidos más en las Finales para conseguir el título que la ciudad espera hace 50 años, pero eso igualmente no opaca lo brillante que fue la temporada 2020-2021 de Phoenix Suns, campaña que tuvo como uno de sus principales arquitectos al entrenador Monty Williams. Los Suns estuvieron cerca de ser la sorpresa en la "burbuja" de Disney en el 2020 y fueron revelación en el último curso, metiéndose en unas Finales en las que las apuestas señalaban como candidatos a los equipos de Los Angeles, a Denver Nuggets o a Utah Jazz.

Sin embargo, ahora que ya son tomados más en serio en Phoenix saben bien que deberán seguir trabajando duro para poder repetir lo alcanzado. Así lo dejó en claro el entrenador Williams en una entrevista con Sam Amick de The Athletic en la que puso el ojo en lo difícil que suele ser la Conferencia Oeste: "el Oeste es duro cada año", afirmó Monty.

"Estuve teniendo reuniones con nuestros entrenadores, hablando sobre como trabajar este año con una novedad como lo es este descanso tan corto. Pero el Oeste es duro. Y nadie nos tenía como finalistas. Algunos de hecho ni siquiera nos tenían en los Playoffs, incluso habiendo fichado a Chris (Paul). Así que esa parte no me preocupa para nada porque hay que jugar los partidos, trabajar, no vas a ganar porque alguien dijo que vas a ganar. Vas a ganar porque saldrás a la cancha a ganar el partido. Eso es lo que estuvimos demostrando. Eso no minimiza a los equipos del Oeste. Estoy viendo a los equipos que están hambrientos como nosotros mirando desde afuera, equipos como Sacramento, ese es un equipo que irá por la cabeza de todos el próximo año. Houston, estoy viendo todas las incorporaciones que han hecho", contó Williams, poniendo más énfasis en eso que en los contendientes como Los Angeles Lakers a los que las casas de apuestas ya señalan como favoritos por encima de los Suns nuevamente.

"Golden State tiene pedigrí de campeón, Minnesota estará hambriento. No hay oponentes fáciles. Si confías en lo que dice la gente, en las predicciones, ya estás complicado", prosiguió Williams sobre el tema.

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En lo que si tiene confianza Monty es en el trabajo de su equipo y como puede seguir evolucionando: de lo que fue la rotación de los Playoffs solamente Torrey Craig se marchó, mientras que Landry Shamet, Elfrid Payton y JaVale McGee llegaron para reforzar la banca y sumar más experiencia.

"La continuidad es un factor importante para nosotros. Yo pienso que este es mi cuarto año. Aunque cronológicamente es el tercero, siento que el primero fueron dos porque jugamos unos 50 partidos o algo así, luego llegó el COVID, fuimos a una pretemporada de casi dos meses y fuimos a la burbuja. Eso se sintió como el segundo año. Luego tuvimos otro más y ahora nos preparamos para esta temporada. Es raro, pero así es como lo analizo. Y eso construye continuidad. Nuestro núcleo ha estado unido durante estos cuatro segmentos en los que pudieron entender mucho el sistema, procesarlo, ahora es la cuarta vez. Pienso que para nosotros será un beneficio a medida que avanzamos", dijo Williams.

"No tenemos el pedigrí de campeones de Golden State. No tenemos un plantel tan testeado en los Playoffs como los Clippers o incluso Utah, ellos han estado en más series de las que disputamos nosotros, así que necesitamos esta continuidad. Pero siento que todo por lo que pasamos nos pagará dividendos. Veremos si este año será un beneficio, yo lo siento así de forma muy fuerte. Simplemente por los comentarios de los chicos desde entonces, estuvieron hablando sobre los detalles y cuan difícil es todo y eso no se puede fabricar entrenando", agregó Monty, que comenzará su octava temporada en total como head coach.

Antes de Phoenix Williams pasó cinco temporadas en New Orleans, donde alcanzó a trabajar con Chris Paul, figura gravitante de este equipo de Phoenix que recientemente fue operado en su muñeca izquierda por una lesión sucedida en los Playoffs.

Monty dijo que le molestó que no se haga pública esa lesión: "Estoy seguro de que él no lo quería contar, pero pienso que me molestó porque lo estaban atacando desde todos lados y yo estaba como ´nadie sabe que...'". Williams piensa que esa lesión ocurrió en el quinto partido de la serie ante LA Clippers por un choque con Patrick Beverley y que "se fue exacerbando por lo físico que se juega en Playoffs. No pienso que haya sido a propósito, pero él llegó a un punto en el que no podía usar la mano como normalmente podría. Me molestó porque lo atacaban y él estaba ahí batallando, jugando con mucho dolor". A su vez, Williams destaca otro punto sobre eso: "estoy seguro de que tuvo un gran impacto sobre nuestros jugadores jóvenes. Ver a un jugador que ha logrado todo excepto ser campeón peleando cada noche y sin estar dispuesto a salir del partido, estoy seguro de que tuvo un gran impacto".

Ahora CP3 estará de regreso en Phoenix tras haber firmado un contrato por cuatro años más en esta Agencia Libre, en la que Williams dice que no lo quería perder y que sentía que Paul posiblemente se quedaría porque hay un nivel de confort en Phoenix que no es el mismo en otros lugares. "No estuve muchos años como head coach, pero en esos años los de mayor éxito fueron con Chris (...) él y Devin Booker son dos jugadores que marcan diferencia. Y Book tuvo mucho que ver con que Chris regrese. Pienso que él ve algo en Book donde sabe que el chico estará allí cada noche. No escapa de nada. Y pienso que esa dupla es algo que es atractivo para él", señaló el entrenador de unos Suns que se estrenarán en la 2021-2022 el miércoles 20 de octubre, cuando reciban a Denver Nuggets.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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NBA.com Staff
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