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FIBA Basketball World Cup

Mundial de básquet 2019: Gregg Popovich, el 'bautismo' para su Estados Unidos y su reflejo en España

Gregg Popovich, Sergio Scariolo
Pop y el saludo con Scariolo, coach de España. Getty Images

Después de un par de semanas de trabajos internos, incluida una presentación ante el Select Team, Estados Unidos tuvo su primera gran prueba rumbo al Mundial de básquet China 2019. En Anaheim (California), el doble campeón defensor mostró credenciales nada más y nada menos que ante España, N°2 del ranking FIBA y animador constante en los torneos importantes. El 90-81 a favor de los del norte dejó sensaciones positivas más allá del resultado, y Gregg Popovich lo dejó en claro.

Más: Estados Unidos superó a España en un amistoso rumbo al Mundial de básquet 2019

"Fue una gran chance para saltar al fuego y ver de qué se trata esto. Para nosotros fue como un bautismo. Somos un grupo nuevo, de jugadores, entrenadores y más. Esto fue una experiencia real", remarcó el coach de San Antonio después del triunfo. Un resultado que, al final del día, queda en anécdota. "Una victoria o derrota no son importantes en este momento. Se trata más de mejorar, juntarse y aprender a ejecutar colectivamente", agregó.

Tener adelante a una España repleta de experiencia y acostumbrada a estas situaciones fue genial para Pop, quien destacó el valor de los europeos. "Creo que España estuvo asombroso en cuanto a la ofensiva que ejecutaron, por la forma en que lo hicieron, por cómo se leen entre sí. Realmente se puede ver la experiencia ahí. Esperemos llegar a algo así ofensivamente, aunque será difícil hacerlo en poco tiempo. Pero fueron un gran ejemplo para que nosotros miremos", valoró el coach, quien al mismo tiempo resaltó la tarea en el otro costado del campo: "Me gustó lo que hicimos en defensa. Fue un gran trabajo para un grupo nuevo, con buena comunicación entre sí. Estuvimos bien en el rebote, algo que no lo estábamos haciendo con consistencia. Fue un buen esfuerzo en general de parte de todos".

Más: Guía del Mundial de básquet 2019: grupos, planteles, figuras, partidos y más

Pop, quien confirmó que los 14 jugadores del plantel viajarán a Australia para la próxima fase de preparación (allí se decidirán los dos cortes finales), también se refirió a la utilidad del lanzamientos de tres puntos de su equipo, que ayer tuvo un 58% de acierto (11-19). "Creo que todos alrededor del mundo se están acostumbrando al triple, el juego ha cambiado en esa dirección. No importa de que país sos, la gente está tirando triples. Creo que esta noche realmente no lanzamos lo suficiente, queremos tomar más disparos de los que tomamos", analizó.

¿Cómo sigue la preparación de Estados Unidos?

Del 19 al 24 de agosto, los de Popovich estarán en Melbourne, Australia, donde se entrenarán y, además, jugarán dos amistosos frente a los locales (22 y 24 de agosto). En tanto, entre el 25 y 28 se mantendrán en Sydney, con un encuentro de preparación final frente a Canadá, el 26 de agosto.

Más: ¿Quiénes son los jugadores de Estados Unidos? Los detalles del plantel de Gregg Popovich

En China, el Team USA será parte del Grupo E junto a República Checa, Turquía y Japón.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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