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FIBA Basketball World Cup

Debate NBA: ¿Quiénes deberían ser los 12 jugadores de Estados Unidos para el Mundial de básquet 2019?

Gregg Popovich
Pop tiene un interesante material para elegir sus 12 jugadores. Getty Images

Estados Unidos comenzó su preparación para el Mundial China 2019 con la particularidad de haber pasado por un par de semanas previas en donde sus principales estrellas de bajaron del desafío internacional. En consecuencia, la pregunta apareció rápidamente. ¿Le alcanza al material a Gregg Popovich para llevar al Team USA a su tercera corona consecutiva?

Más: Guía del Mundial de básquet 2019: grupos, planteles, figuras, partidos y más

Para lograrlo, el coach de San Antonio Spurs ya trabaja con 17 jugadores preseleccionados (15 oficiales y 2 'ascendidos' del Select Team) que pelearán por uno de los 12 lugares finales del equipo que irá a territoria asiático.

Más: Mundial de básquet 2019: ¿Quiénes son los jugadores de Estados Unidos? Los detalles del plantel de Gregg Popovich

Hora de un juego previo: el Staff de NBA.com se pone en la piel de Pop y realiza sus cortes para seleccionar a los 12 definitivos.

Leandro Fernández (@FernandezLea)

  • Kemba Walker
  • De'Aaron Fox
  • Donovan Mitchell
  • Marcus Smart
  • Jaylen Brown
  • Khris Middleton
  • Jayson Tatum
  • Harrison Barnes
  • PJ Tucker
  • Thaddeus Young
  • Myles Turner
  • Brook Lopez

La pareja de bases cierra por todos lados. Kemba es 'la' cara de la preselección (uníco All-NBA en la 2018-2019), y Fox es un talento como pocos en su posición (además de una debilidad personal). ¿Recuerdan a Derrick Rose en Turquía 2010? Fue con 21 años y tras su 2° temporada. Su papel ahí fue un trampolín de despegue que le terminó dando el MVP en la 2010-2011 (el más joven de la historia). El de los Kings va con 21 años y tras su segunda temporada. Interesante paralelismo. Ah, ¿por qué el corte de Lowry? Se valora su experiencia (oro en Río 2016), pero aún no se entrena con el equipo y no hay garantía de recuperación de su lesión en el pulgar de su mano izquierda. Mejor descansar tras el año largo (y genial) en Toronto.

Mitchell es otro must, y tiene varios números para ser el ancho ofensivo del equipo y posible figura del Mundial. Smart, como PJ Tucker, parecen moldeados a la perfección para el básquet FIBA por sus respectivos ADN de sacrificio y entrega constante. Serían, además, pilares defensivos.

Entre Brown, Tatum (otro con chance de brillar en China), Middleton y Barnes hay cuatro jugadores con versatilidad para cubrir de la mejor forma las posiciones 2, 3 y 4. Con dos pivotes parece suficiente (Turner y Lopez, ambos con diferentes cualidades que los complementan), y Thad Young sería un comodín de "jugador alto" que es por demás útil para el equipo. ¿Podría ser Kuzma? Sí, pero el perfil defensivo de Young le gana el mano a mano al goleo del de los Lakers (sobrarán puntos con las otras piezas).

Pablo Schatzky (@pchaski)

  • Kyle Lowry
  • Kemba Walker
  • Donovan Mitchell
  • Marcus Smart
  • Jaylen Brown
  • Kyle Kuzma
  • Khris Middleton
  • Jayson Tatum
  • PJ Tucker
  • Brook Lopez
  • Mason Plumlee
  • Myles Turner

Dejar afuera a De'Aaron Fox es la primera decisión cantada. El joven irá por su tercera temporada en la NBA después de una increíble campaña, pero al roster del Team USA fue el último en sumarse, y aunque sería sorprendente, no veo que Pop le dé el empujón final. Joe Harris es mi escolta a cortar, más que nada porque 1. Mitchell tiene muchas chances de ser el MVP de este equipo y 2. Smart le daría un plus defensivo que Harris es incapaz de entregar.

En el puesto de alero decidí dejar a los cuatro convocados por una cuestión de que cualquiera de ellos podría, en el Mundial, jugar de ala-pivote. Es por eso que Barnes y Young también sufrieron de mi guillotina, dejando a Tucker como el único PF nato. Por último, me fue casi automático dejar fuera a Adebayo: Lopez y Turner están varios escalones por encima y Plumlee ya conoce la gloria con el Team USA.

Matías Baldo (@matiasbaldo)

  • Kemba Walker
  • De'Aaron Fox
  • Donovan Mitchel
  • Marcus Smart
  • Jaylen Brown
  • Khris Middleton
  • Jayson Tatum
  • Harrison Barnes
  • Kyle Kuzma
  • PJ Tucker
  • Myles Turner
  • Brook Lopez.

Un equipo versátil, con jugadores que pueden jugar múltiples posiciones, plagado de juventud y apuntalado por la experiencia de Kemba Walker, Marcus Smart, PJ Tucker (dos jugadores ideales para el básquet FIBA) y Brook Lopez. Kyle Lowry, con 33 años, viene de una larga temporada en los Raptors y podría no llegar en plenitud a la cita, por lo que bien podría descansar para dejarle su lugar a un joven De'Aaron Fox.

Con la nómina de doce antes mencionada, Gregg Popovich tendrá a su disposición una nómina con la que puede establecer diferentes formaciones, desde el Small Ball que imperó en la liga durante los últimos años, hasta una formación más clásica con dos internos bien definidos. Además, en defensa tendrá a varios jugadores que pueden defender múltiples posiciones.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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