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NBA All-Star Game 2021: los 10 jugadores 'olvidados' en las selecciones de las estrellas

Indefectiblemente, cada edición del NBA All-Star Game llega con un debate posterior, el que analiza si las selecciones de las estrellas fueron las correctas o si los que se quedaron afuera merecían su lugar. Y la realidad es que no hay respuesta incorrecta en la conversación. Muchos de los que se quedaron afuera hicieron sus méritos para ser parte del evento a partir de su excelente rendimiento. ¿El problema? Sólo hay 24 lugares disponibles, 12 por Conferencia. En una liga con un caudal de talento interminable y en aumento, será imposible evitar alguna 'injusticia' a la hora de colgar el cartel de All-Star año a año.

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Después de conocer a los suplentes que completaron la lista de elegidos, toca volver sobre ese debate. O, al menos, tomarnos un momento para reconocer a las estrellas 'olvidadas' en este 2021. Vamos con dos quintetos con cinco jugadores por Conferencia con aquellos que hicieron méritos para ser All-Star pero se quedaron con las ganas.

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Conferencia Este

Trae Young

  • Estadísticas 2020-2021: 27,0 puntos (43,4% campo), 4,0 rebotes, 9,6 asistencias y 0,8 robos en 34,9 minutos.

El base de los Hawks es el primer jugador en la historia en quedarse sin All-Star pese a promediar al menos 27 puntos y 9,5 asistencias. Su caso es extraño para el análisis. En la 2019-2020 tuvo números ligeramente mejores en cuanto a anotación (29,6 de media), pero su equipo era claramente del fondo. De hecho, al momento de la pausa del All-Star 2020 Atlanta tenía un récord de 15-41 que no impidió que él fuera titular en el evento. En esta 2020-2021, con los Hawks mejorados (13-18), Trae se queda afuera. ¿Cuánto pesa la gran expectativa, por ahora no cumplida, de mejora del equipo para este curso a la hora de valorar el papel de Young como All-Star? ¿Cuánta de la responsabilidad del bajo rendimiento de los Hawks cae sobre él?

Fred VanVleet

  • Estadísticas 2020-2021: 19,8 puntos (40,5% campo), 4,5 rebotes, 6,7 asistencias y 1,7 robos en 36,6 minutos

"No será mi último año con chance de ser All-Star. Creo que estuve muy cerca, y todos los que fueron elegidos lo merecen. Seguiré mejorando y tendré un mejor caso en la próxima temporada", reconoció FVV, quien dejó en claro que pese a no ser el fin del mundo, se sintió decepcionado por no tener su lugar. Su entrenador Nick Nurse tuvo un punto interesante a la hora de buscar algún argumento. "Estuve tratando de frenar la narrativa, porque seguían diciendo que 'si no hubiéramos tenido un mal comienzo'... La votación finalizó ayer (por el lunes) y hemos tenido un récord de 14-7 en los últimos 21 partidos. ¿Todavía piensan en el 2-8 del inicio?", analizó.

Razón no le falta al coach de los canadienses. En los 12 partidos previos al final del plazo de votación de los suplentes, el base promedió 21,4 puntos, 40,4% triples, 4,1 rebotes y 6,8 asistencias en 37,2 minutos, tramo en donde su equipo ganó 9 de esos 12 encuentros. Al borde de los 27 años, VanVleet demostró que está más que a la altura del desafío de hacerse cargo de los Raptors tomando la posta de Kyle Lowry si es que su estadía en Canadá llega a su fin (será agente libre en el próximo mercado).

Khris Middleton

  • Estadísticas 2020-2021: 20,3 puntos (49,8% campo), 6,1 rebotes, 5,7 asistencias y 1,2 robos en 33,2 minutos

Middleton es, probablemente, uno de los jugadores más infravalorados de la competición. En la 2020-2021, una vez más, está siendo una completa garantía como segunda estrella detrás de Giannis Antetokounmpo. De hecho, está virtualmente en esa élite de porcentajes de 50/40/90 (49,8% campo, 43,4% triples, 89,5% triples), y a día de hoy estaría promediando sus mejores registros de carrera en porcentaje de tiros de campo, triples y asistencias, así como el segundo mejor en anotación y rebotes. Ah, como si fuera poco, su equipo gana y es de punta en el Este.

Domantas Sabonis

  • Estadísticas 2020-2021: 21,5 puntos (52,8% campo), 11,6 rebotes, 5,7 asistencias y 1,0 robos en 36,4 minutos

Sólo dos jugadores en esta temporada están promediando al menos 21 puntos, 11 rebotes y 5 asistencias por partido. Uno de ellos es Giannis Antetokounmpo, y el otro es el lituano. De hecho, si expandimos la búsqueda a los 2000s, la de Sabas sería la 9° temporada individual con esos registros, y las ocho anteriores fueron de jugadores elegidos para el All-Star ese año. El europeo es el único caso que rompe con la regla, y cuesta verlo afuera. En la 2019-2020 llegó al evento con números inferiores (aunque de manera merecida), y este año pegó un salto aún mayor en su juego, poniendo su nombre entre los de los mejores interiores de la liga. Como si fuera poco, los Pacers están en el 4° lugar del Este.

Bam Adebayo

  • Estadísticas 2020-2021: 19,6 puntos (57% campo), 9,5 rebotes, 5,5 asistencias, 1,0 tapones en 33,9 minutos

Bam cumplió con el desafío: demostrar que había una marcha más en su juego, sobre todo en anotación, para elevar su cartel de estrella e instalarse en la élite de la competición. El pivote de Miami bordea los 20 puntos por encuentro y mantiene la versatilidad e impacto en los dos costados del campo que fueron claves para ver a su equipo en las Finales en la pasada temporada. ¿El récord de 14-17 de Miami fue el impedimento? Los de Spoelstra tuvieron un contexto de múltiples bajas que lastraron por completo su realidad. Pero así y todo, ya hemos visto que el récord perdedor no es impedimento. Si lo de Trae Young el año pasado no fue suficiente, basta con ver a Bradley Beal titular en este 2021 pese al 11-18 de Washington.

Otras menciones: Jimmy Butler, Gordon Hayward, Jerami Grant, Tobias Harris

Conferencia Oeste

Mike Conley

  • Estadísticas 2020-2021: 16,4 puntos (41,2% triples), 3,4 rebotes, 5,6 asistencias y 1,4 robos en 29,2 minutos

A los 33 años, muchos pensaban que al fin iba a llegar esa tan deseada primera mención como All-Star, ya que Conley recuperó bastante su versión del pasado de Memphis y, sobre todo, se transformó en una pieza vital de un equipo que viene en llamas como Utah. El reconocimiento general está ahí, pero quizás se queda corto desde los números y ante la competencia del puesto.

De'Aaron Fox

  • Estadísticas 2020-2021: 22,5 puntos (46,8% campo), 3,2 rebotes, 7,1 asistencias y 1,2 robos en 33,5 minutos

Las 8 derrotas consecutivas que acumulan los Kings complican por completo su caso, pero Fox ha continuado con su crecimiento progresivo, mostrando gran parte de ese abanico de recursos que lo ponen como uno de los potenciales mejores bases jóvenes de la competición. De hecho, en el mejor tramo de los Kings entre fin de enero y principio de febrero (7 victorias en 9 partidos), promedió 27,8 puntos, 4,0 recobres y 8,0 asistencias. Ante la falta de opciones interiores, el Oeste presentó más variantes 'olvidadas' entre sus guardias.

Devin Booker

  • Estadísticas 2020-2021: 24,7 puntos (50,1% campo), 3,8 rebotes y 4,3 asistencias en 34,5 minutos

Pese a un inicio un tanto lento, el nivel de Booker ha sido superlativo y determinante para que Phoenix sea hoy parte del Top 4 del durísimo Oeste. Sí, ese jugador que en el pasado fue catalogado como de "estadísticas vacías" ahora marca la diferencia en un equipo protagonista y ganador. De hecho, muestra su versión más efectiva para el tiro. Para entender su caso, vale la afirmación de LeBron James en su cuenta de Twitter: "Devin Booker es el jugador menos respetado de nuestra liga. Simple como eso". El Rey y una muestra de apoyo absoluta para el escolta de los Suns. Adam Silver tendrá que elegir un reemplazo por el lesionado Anthony Davis, y Book debería ser el principal apuntado.

DeMar DeRozan

  • Estadísticas 2020-2021: 19,8 puntos (48,8% campo), 5,0 rebotes y 6,9 asistencias en 33,4 minutos

Hablando de infravalorados... A los 31 años, DeMar DeRozan sigue marcando diferencias en este papel que tan bien le cae en San Antonio, como líder y mentor de un núcleo joven que está dando grandes pasos al frente, pero que necesita y disfruta de sus apariciones en momentos clutch y decisivos para tener éxito. Los Spurs están teniendo una enorme 2020-2021 cuando pocos lo esperaban (5° en el Oeste con 15-11), y el ex Toronto es uno de los principales responsables.

Brandon Ingram

  • Estadísticas 2020-2021: 23,9 puntos (46,9% campo), 5,3 rebotes y 4,7 asistencias en 35,0 minutos

Confirmación absoluta de su enorme 2019-2020, ya instalado definitivamente como un jugador completo, versátil y absolutamente peligroso desde todo punto de vista. Las irregularidades de los Pelicans (récord de 13-17) complican su caso, y con Zion adentro del evento, pensar en dos jugadores de New Orleans en la lista quizás era demasiado. Pero a los 23 años, empieza a demostrar que puede convertirse en uno de esos jugadores súper consistentes de la competición.

Otra mención: Shai Gilgeous-Alexander

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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