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Indiana Pacers

NBA Draft: Goga Bitadze, la esperanza europea de Pacers: "Es un sueño hecho realidad"

Bitadze
GETTY

Indiana Pacers eligió con su pick número 18 a uno de los jugadores europeos con mejor plantel y potencial NBA del 'Viejo continente". Después de maravillar en la Euroliga con el KK Budocnost, Goga Bitadze focaliza su siguiente objetivo en la conquista de Estados Unidos, donde dará sus primeros pasos como jugador NBA.

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Físico, vieja escuela y con una gran cantidad de recursos, el georgiano ha sido el segundo europeo en ser elegido por detrás de Sekou Doumbouya del Limoges francés, pero llega con grandes expectativas. Los Pacers adquieren un seguro bajo los aros y una apuesta que será recompensada en el largo plazo. Un jugador competitivo y dispuesto a todo que reconoce que le "gusta jugar duro, ser de verdad competitivo en la pintura". Bitadze quiere ser productivo en ambos costados de la cancha y tratar de competir y ganar.

Un jugador formado en los Balcanes, pero cuyos orígenes están en la remota Georgia, que ha nutrido de grandes jugadores al baloncesto y que, a pesar de tener menos de 4 millones de habitantes, ya ha conseguido colocar a 6 jugadores en la NBA. Algunos tan ilustres como Zaza Pachulia o Tornike Shengelia y otros con peores carreras como Nikoloz Tskitishvili (pick 5 de 2002) o Jake Tsakalidis, ex compañero de Pau Gasol en Memphis.

El haberse forjado y formado directamente en las grandes ligas como la ABA o la Euroliga han hecho de Bitadze un jugador duro y rocoso que afirma que el baloncesto profesional "es una liga de hombres adultos. No hay niños allí. Hay solo hombres adultos".

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Bitadze tiene una mentalidad ganadora y su incipiente inglés confirma esa forma de entender el baloncesto. "Los ganadores nunca abandonan", asegura, "voy a seguir esa frase cada día". "Esto es un sueño hecho realidad, esto es por mi familia en Georgia, esto es por ellos", señala.

Goga formará pareja europea con Domantas Sabonis y la incógnita de Bojan Bogdanovic que es agente libre.

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