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Gary Payton lo tiene claro: "Me veo en Russell Westbrook y Marcus Smart"

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Payton se ve reflejado en Westbrook y Smart. (NBA Getty Images)

Gary Payton hizo su última aparición en un partido de la NBA el 29 de abril de 2007. Aunque no parece que fuese hace mucho tiempo, el juego ha cambiado mucho desde la última vez que Payton tomó la palabra.

A lo largo de una carrera de 17 años, Payton disputó 9 veces All-Star Game, formó parte de 9 equipos All-NBA y fue 9 veces parte del mejor quinteto defensivo, ganando el anillo con Miami Heat en 2006. Sin embargo, el base admite que en la NBA actual le costaría adaptarse.

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"The Glove" se sentó a conversar con NBA.com y habló sobre la evolución del juego, cómo encajaría él en la actualidad y cómo Russell Westbrook y Marcus Smart abordan el juego con una mentalidad similar a la de él.

A pesar de que la carrera de Payton terminó hace 12 años, un año después de ser clave en el campeonato del Heat, su mejor momento fue entre 1993 y 2003. En ese lapso de 10 temporadas, promedió 20.8 puntos, 7.9 asistencias, 4.5 rebotes y 2.1 robos por partido, ganando todos los honores antes mencionados y el Premio al Jugador Defensivo del Año en 1996.

Dicho esto, tiene sentido que Payton utilice la década de los 90 como punto de referencia al compartir sus puntos de vista sobre la evolución del juego: "Como les digo a todos, es una cosa de la era. En los años 90, probablemente no pudimos mantener el juego de esa manera: estábamos en una situación en la que la NBA estaba en problemas porque estábamos hablando de ir a la huelga, las cosas se estaban volviendo lentas".

"Y, de repente, David Stern quería un cambio en el juego, quería hacerlo rápido, quería subir y bajar y luego empezamos a tener muchos jugadores que salieron de la universidad que eran escoltas que se convirtieron en bases, y empezamos a tener muchos anotadores. Más adelante el triple se convirtió en una cosa muy peligrosa".

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No es un secreto que los equipos se apoyan más en los tiros de tres puntos. Mucho más ahora que en la época de Payton, y, como se esperaba, los números son bastante asombrosos: solo hace falta mirar los promedios de la liga del año de novato de Payton, el año en que ganó el Jugador Defensivo del Año, su última temporada y esta temporada.

Temporada Triples anotados Triples intentados
1990-91 2.3 7.1
1995-96 5.9 16.0
2006-07 6.1 16.9
2018-19 11.2 31.6

Si bien el triple es el arma elegida en el juego de hoy, Payton recordó que eran los pivotes quienes dominaban: "En mi época, el hombre grande, el pivote, era nuestro hombre peligroso. El juego ha cambiado y va a seguir cambiando, va a seguir evolucionando hacia otras cosas. Va a ser cada vez más rápido... "

Tomemos la temporada del '91 como ejemplo: Michael Jordan fue el líder en anotación de la liga con 31.5 puntos por partido, pero tres de los cinco mejores (Karl Malone, Charles Barkley y Patrick Ewing) fueron interiores.

¿Y en el '96? Jordan volvió a liderar, pero el resto de los cinco primeros en anotación volvieron a ser interiores: Hakeem Olajuwon, Shaquille O'Neal, Karl Malone y David Robinson. En esta temporada, James Harden lidera la liga en anotación, seguido por Paul George, Stephen Curry y Kevin Durant. Anthony Davis es el único jugador de interior entre los cinco primeros.

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En su apogeo, Payton fue uno de los mejores jugadores en ambas partes del campo que la liga haya visto, pero él siente que le sería difícil adaptarse al juego de hoy por varias razones.

"Sería difícil para mí porque me gusta defender con la mano en el atacante y me gusta ser rudo. Además, me gusta postear desde arriba y para eso necesitaría un aclarado", comenta. "Hoy en día, muchos equipos están planteando zonas: me plantearían más zonas y tendría que ser más agresivo. No creo que me gustase cambiar en las defensas, no es para mí, cambiar el par a un hombre grande por un base. Me gustaría saltarle al dos contra uno mucho más y quitarle el balón de las manos, pero ese no es el caso", agregó.

Algunos podrían decir que no hay jugadores hoy en día que se aproximen al juego con la misma mentalidad que Payton lo hizo. Pero el nueve veces All-Star pensó rápidamente en algunos ejemplos cuando le preguntaron si se veía a sí mismo en cualquiera en la liga: "Westbrook y Marcus Smart".

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"Westbrook es uno de esos tipos de los que creo que tiene la misma mentalidad que yo: a él no le importa nada, te atacará, puede hacerlo. No creo que él sea como yo en defensa, pero puede llegar a serlo porque si se lo propone es capaz. En el lado ofensivo, es explosivo: hace muchas cosas. En UCLA no pensé que iba a ser este tipo de jugador de baloncesto", analizó.

"Creo que Marcus Smart es uno de los jugadores que pone la defensa en sus hombros, eso es lo que quiere hacer, y ahora se está convirtiendo en un jugador ofensivo bastante bueno", agregó.

Mientras que Westbrook está promediando un triple-doble por tercera temporada consecutiva, Smart ha elevado su juego en el lado ofensivo al desarrollarse como un tirador de 3 puntos. Si bien el promedio de Smart es el más bajo desde su año de novato, está teniendo un 35.5% de tres, con 1.7 robos por partido.

A medida que Westbrook presiona para ser All-NBA por octava vez, Smart hará un esfuerzo para ser All-Defensive team por primera vez en su carrera. Una cosa es segura: tener aspectos del viejo Gary Payton les ha permitido sobresalir en la NBA de hoy.

Las opiniones en esta página no reflejan necesariamente las opiniones de la NBA o sus asociaciones.

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