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¿Por qué San Lorenzo puede hacer historia? El récord negativo de los sudamericanos enfrentando a rivales NBA

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Marcelo Endelli / La Liga Contenidos

Este lunes será histórico para San Lorenzo de Almagro: a las 19:00 hs (hora argentina) enfrentará a los Cleveland Cavaliers en el renovado Rocket Mortgage FieldHouse, la casa de la franquicia campeona en 2016. No es la primera vez que los "Cuervos" se miden con un equipo de la NBA: ya se estrenaron en octubre de 2016 con una derrota por 122-105 contra Toronto Raptors. Por eso mismo el actual tetracampeón de la Liga Nacional de Básquet tiene la posibilidad de hacer historia de una forma distinta: el club de Boedo puede ser el primer conjunto sudamericano en vencer a una franquicia de la mejor liga de básquet del mundo. Antes, además de San Lorenzo, fallaron en su intento los equipos brasileños Vasco Da Gama, Flamengo, Baurú y Franca.

El primer club de Sudamérica en medirse con la élite fue Vasco Da Gama y tuvo uno de los contrincantes más fuertes posibles: el San Antonio Spurs de Tim Duncan y David Robinson que se había consagrado campeón unos meses antes. El contexto del choque fue la final del recordado torneo Open McDonalds que se disputó entre 1987 y 1999: justamente en su última edición los finalistas fueron los Spurs y los cariocas, que llegaban como campeones de la Liga Sudamericana y en este torneo de exhibición habían vencido a Adelaide 36ers y al Zalgiris Kaunas campeón de la Euroliga. Tim Duncan brilló (32 puntos y 18 rebotes) y la franquicia de Texas ganó por 103-68 en aquella noche de Milano, Italia.

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Con el Open McDonalds extinto, el básquet sudamericano debió esperar hasta 2014 para volver a compartir una cancha contra los mejores. Otro club de Rio de Janeiro, Flamengo, realizó una gira por Estados Unidos en la pretemporada de la 2014-2015. El Fla, con Walter Herrmann y Nicolás Laprovittola como jugadores destacados, era el campeón de la Liga de las Américas y apenas unas semanas antes le había ganado la Copa Intercontinental al Real Madrid, pero todo el bronce del básquet FIBA no le alcanzó. Flamengo fue derrotado en sus tres presentaciones: perdió 100-88 con Phoenix Suns (la derrota por menor diferencia que sufrió un club de Sudamérica en estos partidos), 106-88 con Orlando Magic y 112-72 con Memphis Grizzlies.

En octubre de 2015 volvió a viajar el campeón de FIBA Américas: en este caso Baurú, que perdió con dos equipos de la Conferencia Este: 100-81 con los New York Knicks en el mítico Madison Square Garden y 134-100 con Washington Wizards. Ese mismo mes ocurrió otro evento muy importante: por primera vez un equipo de Sudamérica recibió a uno de la NBA, con el partido entre Flamengo y Orlando Magic que terminó en victoria de los de Florida por 90-73 con 18 puntos de Nikola Vučević en el Jeunesse Arena de Río de Janeiro.

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2016 tuvo la recordada experiencia de San Lorenzo en Toronto, con una derrota por 122-105 ante un equipo de los Raptors que no tuvo presente a sus figuras de ese momento, Kyle Lowry y DeMar DeRozan, pero presentó grandes actuaciones de nombres que luego se tornaron claves como Fred VanVleet (31 puntos), Pascal Siakam (16 puntos), Norman Powell y Jakob Poeltl. De aquel equipo de los de Boedo hoy continúan sus dos emblemas: Nicolás Aguirre y Marcos Mata. El "Penka" terminó aquel partido con 17 puntos, 7 rebotes y 11 asistencias, mientras que Mata fue el goleador de los argentinos con 18 unidades.

Luego de un 2017 sin equipos latinos presentes en la pretemporada NBA, en 2018 se repitió el choque entre Orlando Magic y Flamengo, con triunfo 119-82 para los estadounidenses (29 puntos de Aaron Gordon) y la presencia del base argentino Franco Balbi (2 puntos y 8 asistencias) en el equipo rojinegro. El último antecedente corresponde al viernes pasado, con la victoria de Brooklyn Nets sobre el Sesi/Franca brasileño por 137-89 en el Barclays Center. A pesar de no contar con Kyrie Irving y Kevin Durant, los Nets dominaron el partido desde su ataque y brilló el alero Taurean Prince con 22 puntos y seis triples. En el club paulista hubo otro básquetbolista argentino presente, el escolta rionegrino Leonel Schattmann (4 puntos y dos asistencias).

No será una tarea fácil, ya que además de la calidad de los jugadores que enfrentan los azulgranas también deben acostumbrarse a las diferencia de reglas entre NBA y FIBA, como los 50 centímetros extra que separan a la línea de tres puntos del aro, pero si logran dar la sorpresa sin duda alguna quedarán en la historia.

Historial de Equipos Sudamericanos frente a rivales NBA:

Equipo Local Equipo Visitante Fecha
San Antonio Spurs 103 Vasco Da Gama 68 16/10/1999
Phoenix Suns 100 Flamengo 88 08/10/2014
Orlando Magic 106 Flamengo 88 15/10/2014
Memphis Grizzlies 112 Flamengo 72 17/10/2014
New York Knicks 100 Baurú 81 07/10/2015
Washington Wizards 134 Baurú 100 11/10/2015
Flamengo 73 Orlando Magic 90 17/10/2015
Toronto Raptors 122 San Lorenzo 105 14/10/2016
Orlando Magic 119 Flamengo 82 05/10/2018
Brooklyn Nets 137 Franca 89 04/10/2019

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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