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Desafío HORSE NBA: la previa de cada duelo de primera ronda

Este domingo, de la mano de la NBA y ESPN y su unión para satisfacer el deseo de competición en vivo en medio de la pandemia del coronavirus, comenzará la primera ronda del Desafío HORSE NBA, una competición de lanzamientos eliminación directa que tendrá a ocho jugadores, jugadoras y leyendas de la NBA y la WNBA.

Más | Los mejores lanzamientos dignos del HORSE de la temporada 2019-2020

Con los All-Stars Chris Paul y Trae Young como destacados, los participantes tienen a varias figuras del presente y del pasado que se unieron para disputar un certamen que tendrá varios focos de ayuda contra el COVID-19. Deportes en vivo para una gran causa. ¿Qué puede ser mejor?

Antes del comienzo del torneo, te presentamos una previa de cada enfrentamiento, para tener una mejor idea de quiénes pueden los los candidatos para avanzar a semifinales.

Trae Young vs. Chauncey Billups

Ice Trae. Mr. Big Shot.

Un duelo de la nueva contra la vieja escuela para comenzar, con una batalla entre el base estrella de Atlanta Hawks frente a un MVP de Finales que se ganó un icónico apodo con su capacidad para anotar lanzamientos.

Las apuestas tienen a Young como favorito para ganar, y mirando los compilados de highlights de la corta carrera NBA del base, parece claro el movito. El jugador de 21 años es uno de los pocos de la liga con una rango de tiro realmente de videojuego, algo que habría que seguir con atención dependiendo de lo grandes que sean las canchas aisladas que disponen ambos en sus respectivos hogares y que serán los lugares donde jugarán.

Pero no seamos ingenuos. Billups, quien debutó en la NBA casi un año antes del nacimiento de Young, hizo una carrera detrás del arco, con un 38,7% de efectividad a distancia. ¿Quién puede olvidar su larguísimo triple para igualar un encuentro en el medio de la carrera de los Pistons al título en 2004?

Pero claro, el HORSE es mucho más que distancia, y este duelo sin dudas que se definirá en base a quién es el más creativo. Trae es el favorito, pero no dejen de lado a Mr. Big Shot. Por algo se ganó su apodo...

Tamika Catchings vs. Mike Conley Jr.

Después de una victoria de Utah Jazz ante Charlotte Hornets a finales de diciembre, Mike Conley, inactivo para ese partido, se sentó en el vestuario visitante del Spectrum Center y disfrutó algo de la tradicional barbacoa de North Carolina, con un tenedor en su mano derecha.

¿Anécdota rara? Probablemente. ¿Relevante? Sin dudas.

Conley, conocido por sus lanzamientos puros con su mano izquierda, es ambidiestro. Si bien tira con la izquierda, esa capacidad que marcamos puede ser lo que explique la potencia de sus finalizaciones con la mano derecha. Que pueda cambiar de su mano dominante a la "débil" es algo a tener en cuenta.

Pero no dejemos sin atención a Catchings, recientemente elegida como uno de los nueve miembros de la impresionante Clase 2020 del Salón de la Fama. La MVP de la WNBA en 2011 es la tercera máxima anotadora de la WNBA, y primera en Win Shares, por un largo margen.

Hay dos apreciaciones de ese dato: Tamika Catchings es una gran anotadora, y también una ganadora.

Cuando alguien anota tanto como Catchings en su carrera, sin dudas que lo haría con las dos manos. Se retiró hace cuatro años, pero la sabiduría que viene con el dejar de jugar y en ser experimentada es una situación que puede jugar a su favor.

Considerando que es la peor ubicada en cuanto a las apuestas, a no dormir con Catch...

Zach LaVine vs. Paul Pierce

Basados en las apuestas, es el enfrentamiento más parejo en la primera ronda del desafío de HORSE.

De nuevo, vieja contra nueva escuela, con LaVine buscando su chance ante "The Truth", otro MVP de Finales que seguramente estará en el Salón de la Fama pronto. Y, de cierta manera, es una oportunidad para la igualdad de LaVine. ¿Cómo?

Bueno, en la segunda temporada de LaVine con Minnesota Timberwolves, se enfrentó tres veces a los LA Clippers de Pierce. LaVine anotó mucho más que PP, pero los Clippers se quedaron con dos de los tres encuentros en los que jugaron.

¿LaVine lo recuerda? Probablemente no. Pero es una narrativa divertida para imaginar que intentará igualar el récord ante Pierce. También podría parecer que nunca se enfrentaron, pero es un recordatorio de que el de los Bulls ya está por su sexta temporda en la NBA.

En cuanto al duelo en sí, y sabiendo que Trae Young se aseguró de que LaVine no pudiera usar a su favor su capacidad para las volcadas, esto se podría decidir por lanzamientos lejanos y creatividad.

LaVine no sólo anotó 13 triples en un partido en esta temporada, sino que su actuación épica en el Torneo de Volcadas es una muestra más de su creatividad.

Pierce era un adelantado a la época, capaz de anotar 8 triples en un partido de Playoffs en 2002. Pero en relación a la creatividad en volcadas... Las cosas no fueron muy bien para él en su etapa high school.

Pierce es el favorito. Es La Verdad, después de todo. Si se pone en modo Playoffs, LaVine podría estar en problemas.

Chris Paul vs. Allie Quigley

Paul, de 34 años, y Quigley, de 33, son lo más cercano a llamarse contemporáneos entre los que tendremos en la primera ronda.

CP3 se mantiene en el más alto nivel desde 2005, mientras que Quigley ha dejado su marca en la WNBA desde 2008, estableciendo su nombre como una de las mejores tiradoras de la liga, recientemente con las Chicago Sky. Los dos, sin dudas, parece que se ponen mejor con el tiempo.

En la última temporada, Paul regresó al All-Star después de tres años, mientras que Quigley acumula tres apariciones seguidas en el All-Star, después de su debut en ese contexto a los 31 años, ganando además los Torneos de Triples en 2017 y 2018. Y ahora, a enfrentarse en el HORSE.

Todo se trata de diversión, pero podemos esperar que estos dos competidores saquen su intensidad. Paul ya compartió con sus 7,9 millones de seguidores en Twitter que está abierto a sugerencias, mientras que Quigley nos dio una muestra previa de lo que podremos ver en la competición.

Intensidad alta significa presión, pero si alguien está hecho para eso son ellos, quizás su mayor paralelismo. Al momento de la suspensión de la temporada 2019-2020, Paul lideraba a toda la NBA en puntos totales en situaciones de clutch. En el último curso, Quigley fue quinta entre las jugadores WNBA en puntos totales en clutch.

Ninguna situación es por demás grande para ellos, así que si se llegara a acumular "HORS", no los podemos dejar de lado. Será, sin dudas, un gran duelo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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