Los Angeles Lakers

Una jornada de sábado NBA con muchas historias: carrera por los Playoffs, definición del Play-In y más

Con tan solo dos jornadas por disputarse en la Fase Regular de la temporada 2020-2021, la tarde del sábado 15 de mayo aparece como una fecha marcada a fuego en el calendario. Al contrario de lo que suele ser habitual, los partidos arrancarán muy temprano, sucediendo buena parte de ellos a lo largo de la tarde, en contraposición de la acumulación de duelos en las noches. Un escenario de 6 enfrentamientos y cual más interesante, pues todos ellos tendrán una cierta miga relacionada con la clasificación, los Playoffs y el Play-In.

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Tres grandes mercados serán los encargados de abrir el día como será la reaparición del Big Three de Brooklyn ante Bulls, la visita de los Lakers al territorio maldito de Indiana y el vital duelo de los Knicks ante los Hornets de LaMelo Ball. Más tarde será el momento de unos mermados Celtics ante Wolves y simultáneamente lo harán los Suns que quieren seguir optando al #1 del Oeste frente a Spurs. La noche la clausurará la reedición de la serie de Playoffs de 2020 entre Bucks y Heat.

Desde NBA.com te ofreceremos toda la cobertura de lo que suceda en este apasionante cierre de campaña. A continuación encontrarás toda la información con los horarios y datos a tener en cuenta.

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Horarios y cómo ver

Partido Horario Cómo ver
Brooklyn Nets vs. Chicago Bulls 12 MX, 14 AR NBA League Pass
Indiana Pacers vs. Los Angeles Lakers 12 MX, 14 AR NBA League Pass
New York Knicks vs. Charlotte Hornets 12 MX, 14 AR NBA League Pass
Minnesota Timberwolves vs. Boston Celtics 13 MX, 15 AR NBA League Pass | NBA TV
San Antonio Spurs vs. Phoenix Suns 13 MX, 15 AR NBA League Pass
Milwaukee Bucks vs. Miami Heat 19 MX, 21 AR NBA League Pass | ESPN

Lakers, con la historia en contra suya

Los angelinos llegan a la ciudad de Indianápolis después de haber ganado sus dos últimos compromisos in extremis, primero ante los Knicks en la prórroga y después frente a Rockets sobre la bocina. No obstante, en esta ocasión tendrán delante a un equipo que llega en un gran estado de forma como son los Pacers, ganadores de 3 de sus últimos 5 duelos, y en disposición de escalar incluso hasta la 8ª posición del Este. Un hecho que, de consumarse su triunfo ante los vigentes campeones y la derrota de los Hornets, les permitiría tener dos opciones de clasificarse para los Playoffs.

La historia juega a favor de los de Nate Bjorkgren, y es que los Lakers no han conseguido ganar en el estadio de los Pacers desde el 15 de marzo de 2013, con Frank Vogel precisamente en el banco opuesto. En aquella ocasión Dwight Howard fue el más destacado con 20 puntos y 12 rebotes junto a Steve Nash con 15 puntos y 9 asistencias. La cosa no acaba ahí ya que LeBron James, quien fue listado como cuestionable (50% de probabilidades de jugar), no gana en Indiana desde 2017 y encadena 5 visitas consecutivas perdiendo. El Bankers Life Fieldhouse es uno de los lugares malditos del Rey, quien tiene un balance de 2-11 desde marzo de 2012.

Para romper esta mala racha, los angelinos apelarán a la inconsistencia que los Pacers están mostrando en esta temporada como locales. Sorprendentemente, Indiana apenas ha logrado obtener un 34% de victorias cuando ha jugado en su campo, con un terrible récord de 13-22 en su casa, solo superado por Cleveland Cavaliers, Orlando Magic, Oklahoma City Thunder y Minnesota Timberwolves.

El último informe de lesionados revela la impredicibilidad de cara al duelo, con buena parte de las principales figuras en duda por problemas físicos:

  • Pacers: Brogdon, fuera por dolor en los isquios derechos; Lamb, fuera por dolor en la rodilla izquierda; Turner, fuera por dolor en el pie derecho; Warren, fuera por rotura en el pie izquierdo; Aaron Holiday, cuestionable por esguince en el dedo gordo del pie derecho; LeVert, cuestionable por golpe en la rodilla derecha; Sabonis, cuestionable por golpe en el cuádriceps izquierdo.
  • Lakers: LeBron, cuestionable por esguince en el tobillo derecho; Davis, cuestionable por tensión en el abductor izquierdo; Schroder, cuestionable por protocolo sanitario; Caruso, cuestionable por dolor en el pie derecho; Gasol, probable por fractura menor en el meñique izquierdo de la mano; Kuzma, probable por dolor en la espalda.

Brooklyn y su Big 3 unido

El 13 de febrero fue la última ocasión en la que Kevin Durant, James Harden y Kyrie Irving coincidieron en una cancha de básquet con la camiseta de los Brooklyn Nets. Tres meses después de haber ganado a los Golden State Warriors se sucedieron diferentes lesiones y bajas en el Big Three que hicieron imposible que su unión fuese real. Primero KD, que se perdió 23 partidos por una distensión en los isquiotibiales de la pierna izquierda, para más tarde perder a La Barba por problemas en los isquiotibiales derechos, todo ello con las intermitentes ausencias de Irving por diferentes infortunios.

El duelo que los medirá a los Bulls está llamado a ser clave pues supondrá su 8º choque juntos y la penúltima oportunidad para probar diferentes formaciones antes de que arranquen los Playoffs. Los de Steve Nash no tienen margen para el error, ya que pese a estar ya matemáticamente clasificados deberán sumar una victoria en el Barclays Center. De lo contrario, Milwaukee podría superarlos si logra vencer esta noche a Miami.

Ahora mismo los neoyorquinos ocupan la segunda posición en el Este, pero tienen el desempate perdido con los de Wisconsin, por lo que de imponerse a Chicago quedaría a un triunfo de sellar el #2 (o una derrota de los Bucks). Finalizar por delante del equipo de Giannis Antetokounmpo puede parecer una cuestión menor, pero garantizaría tener factor cancha en una hipotética serie ante estos (en Semifinales), algo vital en la postemporada y quizás más en esta.

Los números del Big Three juntos son bastante esclarecedores del potencial que pueden llegar a tener, incluso ante candidatos. Y es que en los 7 compromisos que han estado juntos aventajaron a sus oponentes por 8,4 puntos de net rating, obteniendo una marca de 5 victorias y 2 derrotas.

Por parte de los de Billy Donovan no queda nada más en juego que el honor, puesto que la reciente victoria de Washington Wizards los dejó fuera de la pugna por el Play-In, un resultado decepcionante teniendo en cuenta los movimientos realizados durante el mercado de traspasos.

Entre el factor cancha y el Play-In

Uno de los enfrentamientos más interesantes de la jornada sucederá en el mítico Madison Square Garden entre New York Knicks y Charlotte Hornets. Ambos combinados tienen mucho por lo que seguir peleando y este encuentro podría ayudarlos a definir su posición final en la tabla y el panorama que tendrán que afrontar una vez concluya la Fase Regular en la noche del domingo.

Nueva York tiene al alcance de su mano poner la guinda a una temporada fantástica. Con apenas medio partido de distancia entre el 4º y el 6º clasificado del Este, este duelo de los de Thibodeau ante Charlotte resulta vital ya que una victoria los acercaría a su objetivo de concluir con factor cancha de cara a los Playoffs. Para acometer esto, los Knicks necesitan ganar primero a los de North Carolina y después a Boston Celtics, lo que mantendría sus opciones abiertas. Desafortunadamente no dependen de sí mismos ya que para finalizar en cuarto lugar Miami Heat deberá perder contra Milwaukee o bien ante Detroit. Los Knicks tienen el desempate ganado ante los Hawks pero en contra frente a los de Florida, de ahí que precisen resultados ajenos para llegar a la meta marcada.

Los locales no han tenido un panorama sencillo en los últimos días, pues se han visto obligados a medirse a Clippers, Lakers, Nuggets, Suns y Spurs, todos ellos en batalla por asuntos importantes en sus respectivos contextos. En ese lapso de tiempo ha emergido la figura de Derrick Rose, quien viene promediando 22,0 puntos, 4,8 asistencias y 56% en triples. El base, que se perdió el último duelo ante San Antonio, aparece como cuestionable por una torcedura de tobillo y su presencia será vital en el resultado final.

Un encuentro del que los Hornets aspiran a sacar un resultado positivo que les permita tomar cierto aire en su camino al Play-In. En la mano de los de James Borrego está concluir la Fase Regular en 8º puesto de la Conferencia Este, lo que les garantizaría dos oportunidades de entrar en los Playoffs. Aspecto nada sencillo por la dureza de sus dos rivales, empezando por los Knicks que han ganado 9 de sus últimos 10 partidos disputados como locales, mientras que para cerrar el curso deberán enfrentarse a unos Wizards en pleno auge. Charlotte desembarca en Manhattan habiendo perdido sus últimos 3 compromisos frente a Pelicans, Nuggets y Clippers, algo que les ha complicado la consecución de la meta marcada.

Con dos jornada por delante, la diferencia entre el 8º y el 10º es de tan solo medio encuentro. La emoción está garantizada.

Celtics, en busca de volver a ganar

La baja confirmada de Jaylen Brown para lo que resta de temporada por una lesión en la muñeca izquierda ha afectado enormemente al combinado verde, que desde que se produjese han sumado 5 derrotas en los siguientes 6 partidos, ganando únicamente a Orlando Magic. Los de Brad Stevens han visto como paulatinamente sus opciones de quedar entre los 6 primeros y evitar así el Play-In se iban desvaneciendo hasta ampliarse la distancia con el 6º a 4 encuentros a día de hoy.

Un mal momento del que buscan salir a la desesperada pues no pueden permitirse más errores ya que, aunque tienen el 7º lugar garantizado matemáticamente, precisan de un buen resultado que les permita olvidar lo sucedido en los últimos días. En frente tendrán un rival que puede resultar engañoso ya que Minnesota Timberwolves, pese a su récord de 22-48, vienen rindiendo a un gran nivel en las últimas semanas, habiendo vencido en 6 de sus últimos 10 compromisos.

Sin nada que perder y trabajando ya para la próxima temporada, los de Chris Finch han dado finalmente con la tecla para rendir al mejor nivel posible, liderados por un Anthony Edwards que aspira a hacerse con el Rookie del Año y que viene promediando 26,8 puntos y un 58% de acierto en los 5 encuentros más recientes.

Pese a lo importante que pueda resultar este cara a cara ante Minny por una cuestión interna y de sensaciones, las ausencias podrían jugar una mala pasada a los Celtics que no podrán contar con Kemba Walker (cervicales), Robert Williams (dolor pie derecho), Tristan Thompson (contractura en el pectoral izquierdo) y Marcus Smart (golpe en la pantorrilla derecha). Mientras, Jayson Tatum (tobillo izquierdo) e Evan Fournier (rodilla derecha) son duda.

Phoenix, en busca del #1

La esperanza es lo último que se pierde y Phoenix Suns ha vivido durante buena parte de este curso de la ilusión por su inesperado rendimiento. Un gran nivel que les ha permitido aventajar a otros candidatos que presumiblemente deberían haber estado por delante de ellos y que, sin embargo, se han visto superados por su eficiente defensa y el liderazgo de Chris Paul y Devin Booker. El principal objetivo que les queda pendiente a los de Monty Williams en estos dos últimos encuentros no es otro que finalizar en lo más alto de la Conferencia, algo que no sucede desde 2007.

El camino para lograrlo no será sencillo, y lo más importante, no depende únicamente de su propio rendimiento, pues a la necesidad de ganar a los San Antonio Spurs en sus dos compromisos consecutivos se añade que Utah Jazz pierda su siguiente partido contra Sacramento Kings, algo que no parece muy posible que suceda.

Phoenix no tiene margen para el error, mientras que los Spurs llegan con el 10º puesto asegurado en la Conferencia Oeste después de que los Pelicans se cayesen en la clasificación. Tras un final de temporada extenuante para los de Gregg Popovich donde han tenido el calendario más exigente, estos dos partidos seguidos en casa ante Phoenix servirán como la antesala perfecta al Play-In.

Bucks y Heat, ¿reencuentro antes de Playoffs?

La serie entre Milwaukee y Miami vivida en las Semifinales de Conferencia de los pasados Playoffs fue una de las más apasionantes y cuyo resultado más sorprendió a los aficionados. Después de que los de Budenholzer dominasen con mano de hierro toda la Fase Regular, la lesión de Antetokounmpo y los ajustes de los de Florida dejaron fuera de juego a los Bucks, que se quedaron sin opciones de pelear por el anillo.

Un año después podrían volver a verse las caras, esta vez en Primera Ronda, y es que si los de Wisconsin se impusieran en el duelo que les medirá esta noche y los de Florida descendiesen hasta el sexto puesto, siguiendo lo expuesto anteriormente con los Knicks, el reencuentro sería una realidad.

La situación de ambos conjuntos es muy distinta respecto al año pasado. Los Bucks han afrontado de manera muy diferente la Fase Regular, comenzando por su plantel, añadiendo dos refuerzos de lujo como Jrue Holiday y PJ Tucker, lo que les ha servido para haber obtenido un balance de 5-1 contra 76ers y Nets en este curso, demostrando que a la hora de la verdad tienen un as bajo la manga. Todo ello comandado por un Antetokounmpo a nivel MVP y que sigue resultando diferencial en todos los sentidos.

Mientras, el Heat ha experimentado una regresión en su proyecto fruto de un inicio condicionado por las bajas por el protocolo, para lo que trataron de buscar remedio en el mercado, añadiendo a Trevor Ariza, Nemanja Bjelica, Dewayne Dedmon y Victor Oladipo. La situación de este último, llamado a ser la tercera pata de la estructura, se ha tornado dramática por la operación en la rodilla derecha a la que ha tenido que someterse recientemente y que lo ha dejado fuera para el resto del curso. Todavía hay razones para creer en los de Spoelstra, especialmente atendiendo al rendimiento de Bam Adebayo y Jimmy Butler en las últimas semanas, así como por la experiencia de lo sucedido el pasado año.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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