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¿Quiénes son los jugadores de República Dominicana que pasaron por la NBA?

La NBA se ha vuelto una liga global que desde el siglo pasado le abrió las puertas a los mejores basquetbolistas del extranjero. Y desde ese entonces, año con año aumenta el número de internacionales. El impacto ha sido tan bueno que para la temporada 2019-2020 se contabilizaron 133 jugadores de este tipo, con al menos uno en cada una de las 30 franquicias.

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En el caso de la República Dominicana, desde 1988, con la llegada de Tito Horford, se abrió la puerta hacia la Asociación. Después de eso arribaron otros ocho basquetbolistas más. ¿Quiénes son? Aquí los repasamos…

Tito Horford

  • Temporadas: 1988-1990 y 1993
  • Equipos: Milwaukee Bucks y Washington Bullets

El padre de Al Horford fue el primer dominicano en la historia de la NBA. Debutó el 9 de noviembre de 1988 y apenas disputó 63 partidos en tres temporadas, promediando 1,5 puntos, 1,3 rebotes y 0,1 asistencias en 6 minutos de juego.

Felipe López

  • Temporadas: 1998-2002
  • Equipos: Vancouver Grizzlies, Washington Wizards y Minnesota Timberwolves

La familia de López llegó a los Estados Unidos como inmigrantes cuando él tenía 14 años a Nueva York. Estudió en la Rice High School y siguió en la universidad St. John's Red Storm, hasta que en 1998 entró al Draft, donde fue elegido por los San Antonio Spurs y mandado a los Vancouver Grizzlies junto con Carl Herrera. Jugó 249 partidos en los que promedió 5,8 puntos, 2,4 rebotes y 1 asistencia en 16,6 minutos disputados.

Después de cuatro campañas en la liga continuó su carrera profesional en el extranjero.

Luis Flores

  • Temporadas: 2004-2005
  • Equipos: Golden State Warriors y Denver Nuggets

Al igual que Felipe López, Luis creció en Nueva York donde asistió a la high school y a la Rutgers University. En 2004 fue seleccionado por los Houston Rockets en el pick 55 y esa misma noche fue enviado a los Mavericks por Vassilis Spanoulis, y después a los Warriors. En su única temporada disputó 16 juegos en los que apenas promedió 2,2 puntos, 0,7 asistencias y 0,2 rebotes por encuentro.

Francisco García

  • Temporadas: 2005-2014
  • Equipos: Sacramento Kings y Houston Rockets

Formado en los Estados Unidos, entró a la NBA en el 2005 después de tres años en Louisville. Los Sacramento Kings lo seleccionaron en la posición 23, en donde pasó hasta la temporada 2012-2013, cuando fue traspasado a los Rockets junto con Tyler Honeycutt y Thomas Robinson por Cole Aldrich, Toney Douglas, Patrick Patterson y dinero. La temporada 2014-2015 fue su última y siguió su carrera en el extranjero.

Charlie Villanueva

Temporadas: 2005-2016

Equipos: Toronto Raptors, Milwaukee Bucks, Detroit Pistons y Dallas Mavericks

Nacido en Queens, Nueva York, e hijo de padres inmigrantes de República Dominicana, Charlie entró a la Asociación en el 2005 al ser elegido por los Toronto Raptors en la selección 7. Tras un año ahí pasó a los Bucks, luego a los Pistons donde jugó cinco temporadas y finalizó su carrera con los Mavericks en el 2016. Durante todo ese año promedió 10,4 puntos, 4,6 rebotes y 0,8 asistencias.

Al Horford

  • Temporadas: 2007-presente
  • Equipos: Atlanta Hawks, Boston Celtics y Philadelphia 76ers

De acuerdo al ranking que hicimos en NBA Global, el nacido en Puerto Plata es el segundo mejor jugador latino en la historia de la liga. Ha sido el más exitoso de Dominicana con 13 años en roles importantes en tres franquicias importantes, así como cinco juegos All-Star.

Luis Montero

  • Temporadas: 2015-2016 y 2017-2018
  • Equipos: Portland Trail Blazers y Detroit Pistons

Desarrollado en Estados Unidos, se declaró para el Draft del 2015 y ninguna franquicia lo eligió. Se unió a la liga de verano con los Blazers y ahí disputó 12 partidos, para después irse a la G-League. En el 2017 fue llamado por los Pistons, pero nada más jugó 2 duelos más, promediando 1 punto, 0,4 rebotes y 0,1 asistencias en 3,6 minutos jugados.

Karl-Anthony Towns

  • Temporadas: 2015-presente
  • Equipos: Minnesota Timberwolves

De padres dominicanos, KAT se crió y creció en Estados Unidos, pero representó a Dominicana en el Centrobasket 2012, Preolímpico 2012, Copa Continental Jenaro Tuto Marchant 2013 y FIBA Américas 2013. La primera selección del 2015 y desde ese entonces ha jugado con los Twolves, con los que promedia 22,7 puntos, 11,8 rebotes y 2,8 asistencias por partido.

Ángel Delgado

  • Temporadas: 2019
  • Equipos: LA Clippers

El de Santo Domingo se desarrolló en los Estados Unidos y en el 2018 se declaró elegible para el Draft, aunque ningún equipo lo eligió, así que pasó por la G-League con los Agua Caliente Clippers. En la recta final de la temporada 2018-2019 recibió una oportunidad con los LA Clippers y disputó dos juegos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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