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Agencia Libre 2019

Oficial: Kawhi Leonard firmó su contrato con Los Angeles Clippers

Kawhi Leonard
Kawhi, listo para el siguiente paso en su carrera. Getty Images

La noticia que todos estaban esperando alrededor de la NBA. Era, a fin de cuentas, la última gran pieza del dominó que faltaba caer en esta Agencia Libre repleta de estrellas. Kawhi Leonard es el hombre en cuestión, nada más y nada menos que el jugador que tomó por asalto los últimos Playoffs y llevó de la mano a Toronto Raptors al primer campeonato de su historia. Después de semanas de incertidumbre y unas últimas horas repletas de rumores, el alero tomó la decisión de continuar su carrera en Los Angeles Clippers. Su contrato será por tres años y 103 millones de dólares, según reportó Shams Charania -The Athletic-. El tercer año será opción de jugador. Los Angeles Clippers hicieron oficial el anuncio este miércoles. "Bienvenido a casa", lo recibieron los Clippers.

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Adrian Wojnarowski, de ESPN, había adelantado en la noche del sábado que Kawhi le había anunciado a Los Angeles Lakers y a Toronto Raptors que había llegado a un acuerdo con los Clippers. Sin embargo, la sorpresa no terminó ahí: en la franquicia angelina se unirá con Paul George, quien será transferido desde Oklahoma City Thunder a cambio de cuatro primeras rondas sin protección, una primera ronda protegida, dos swaps a futuro, Shai Gilgeous-Alexander y Danilo Galllinari.

Así, Kawhi regresa a casa en California pero toma la opción de los vecinos pobres de la ciudad. Claro que en los Clippers tendrá un contexto similar al que recibió en los Raptors en cuanto a ser parte de una organización que lo tendrá como la gran cara de la franquicia y le dará todas las herramientas necesarias para sentirse cómodo y lucirse como la gran estrella de un equipo que, además, sumará a Paul George cuenta con una estructura ideal que lo complementará para meterse definitivamente en la pelea de la Conferencia Oeste. Con un entrenador que ya sabe lo que es ganar como Doc Rivers, los angelinos quieren ganar ya y serán protagonistas en una temporada en donde además tendrán el clásico de la ciudad frente a LeBron James, Anthony Davis y Los Angeles Lakers.

Según Wojnarowski, Leonard se reunió con George en Los Angeles durante esta semana y, si bien hasta los propios Clippers creían que los Lakers tenían todos los boletos para quedarse con The Klaw, se reunieron con Kawhi. Después de que el MVP de las Finales le expresara al dueño Steve Ballmer y a Lawrence Frank su intención de firmar con los Clippers en caso de que consiguieran a otra estrella, los angelinos se movieron para acordar el traspaso por George.

"Este es un momento histórico para nuestra organización y para sus fanáticos. Estamos agradecidos y honrados de que Kawhi Leonard decidiera volver a casa y unirse a Los Angeles Clippers. Tenerlo de nuestro lado es un tremendo privilegio y una grandísima responsabilidad, una que nos tomaremos muy seriamente. Sus expectativas, y las nuestras, son competir por el título", reflexionó Lawrence Frank, Presidente de Operaciones de Básquet.

Leonard viene de la mejor temporada de su vida. En su 8° curso en la liga, el jugador de 28 años recién cumplidos promedió 26,6 puntos (49,6% campo), 7,3 rebotes, 3,3 asistencias y 1,8 rebotes en 34,0 minutos de fase regular (60 partidos); y 30,5 tantos (49% cancha), 9,1 recobres, 3,9 asistencias y 1,7 recuperos en 39,1 minutos de Playoffs (24 encuentros).

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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