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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Gordon Hayward recupera su mejor versión y Boston Celtics sonríe de cara al futuro

Gordon Hayward
Hayward brilló frente a Indiana GettyImages

La planilla de Gordon Hayward no termina de explicar el impacto del alero en el triunfo de Boston Celtics por 110 a 106 frente a Indiana Pacers que le permitió barrer la serie y convertirse en el primer clasificado a las semifinales de la Conferencia del Este, instancia en la que esperan por el ganador del duelo entre Milwaukee Bucks y Detroit Pistons: Hayward sumó 20 puntos (7-9 FG, 3-3 3 PTS y 3-3 TL), tres rebotes, dos asistencias, dos robos y una tapa en 33 minutos.

Hayward marcó nueve de sus veinte puntos durante un último cuarto en el que fue fundamental para resistir las embestidas de unos Pacers ilusionados con el milagro. Con un minuto en el reloj, el experimentado alero encestó su tercer triple de la tarde para darle a los Celtics una ventaja de diez puntos que aseguró su triunfo. Antes, cuando Indiana estaba a cinco puntos, también había ahogado sus esperanzas con un tiro desde el perímetro.

El recorrido de Hayward en los Celtics estuvo lejos de ser el ideal. Después de llegar a la franquicia en la agencia libre de cara a la temporada 2017/2018, sufrió una tétrica lesión en su primer partido frente a Cleveland Cavaliers. Aquella fractura en el tobillo izquierdo lo mantuvo marginado durante todo el año, incluso cuando Boston alcanzó una inesperada final del Este frente a los Cavs de LeBron James.

El alero de Boston, quien había llegado como estrella, regresó de cara a 2018/2019 pero su nivel estuvo muy por debajo de lo esperado e incluso perdió su lugar como titular en la formación de Brad Stevens. Pero en las últimas semanas, cuando muchos hinchas habían perdido las esperanzas en torno a su plena recuperación, Hayward reapareció y alcanzó su nivel estelar en el cuarto partido de su buena serie frente a los Pacers. "Es solo el comienzo para nosotros", reflexionó post partido.

Hayward, quien trabajó tanto en su reacondicionamiento físico como mental después de la lesión, promedia 12.3 puntos, 5 rebotes, 1.8 asistencias y un robo por partido en 31.1 minutos durante la actual postemporada con una efectividad del 48.6% de cancha y 44.4% de tres puntos. Brad Stevens recupera un activo fundamental de cara a la próxima serie que, salvo un milagro, enfrentará a los Celtics con los Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo.

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