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Playoffs 2019

NBA Playoffs 2019: Kawhi Leonard o Giannis Antetokounmpo, ¿quién es el mejor de las finales del Este?

Kawhi Leonard y Giannis Antetokounmpo
Getty Image

¿Qué jugador es mejor? ¿ Kawhi Leonard o Giannis Antetokounmpo ?

Más allá del resto, la respuesta a esa pregunta seguramente decidirá el destino de las Finales de la Conferencia Este entre Toronto Raptors y Milwaukee Bucks.

Obviamente, otros factores también tendrán su influencia en el desarrollo:

  • ¿Podrá Pascal Siakam redescubrirse en ataque?
  • ¿Qué segunda unidad ganará los minutos en cancha sin Giannis ni Kawhi?
  • ¿Qué entrenador hará los ajustes indicados?
  • ¿Qué jugadores de rol encestarán tiros abiertos?

Pero no se equivoquen, la serie en última instancia dependerá de qué superestrella emerja como el mejor jugador de la Conferencia. Raramente tenemos la oportunidad de ver a dos jugadores en su mejor versión rodeados de niveles similares de talento.

Tal como LeBron James probó durante los últimos ocho años, el Este se reduce a qué equipo tiene el mejor jugador.

Nosotros definimos cinco categorías diferentes para intentar encontrarle una respuesta a la decisiva pregunta.

  • Tiro
  • Playmaking
  • Defensa perimetral
  • Protección del aro
  • Clutch

Más: ¿Qué esperar de la serie entre Toronto y Milwaukee?

Primera categoría: Tiro

No hay equivalencias en esta categoría.

Hay muchas cosas que Giannis Antetokounmpo puede hacer dentro de una cancha. Tirar con consistencia desde afuera de la pintura no es una de ellas... todavía.

Del otro lado, Leonard es literalmente uno de los tiradores más eficientes en la historia de los playoffs . Aunque ha sido un asesino en el catch-and-shoot desde hace años, Leonard desarrolló la habilidad de generar tiros desde el drible. Durante esta postemporada, está encestando el 56% de sus lanzamientos desde el drible, un incremento significativo del 42% que promedió durante la temporada regular.

De todas las categorías, esta probablemente sea el área de mayor disparidad.

Ventaja: Kawhi

Segunda categoría: Playmaking

Leonard mejoró en este rubro durante su año en Toronto, aún cuando sus 3.3 asistencias por partido durante la temporada regular no sobresalen. Es uno de los jugadores más pacientes de la liga y es prácticamente imposible obligarlo a acelerar su juego incluso cuando le doblan la marca o le agregan mayor presión.

Si bien es un maestro en mantener su drible, el defecto de Leonard reside en investigar y esperar a la defensa o atacar de inmediato en la misma dirección que la ayuda. Él no usa su habilidad para extender jugadas como una forma de crear para otros en igual porcentaje que su opción número uno.

Mientras tanto, Antetokounmpo se inclina mucho más a encontrar tiradores y jugadores que corten hacia el aro. Si bien nadie se lo confunde aún con LeBron James, cuando se trata de su habilidad para ver pases antes de que sucedan, Antetokounmpo es un buen pasador capaz de castigar a cualquier defensa que ayude.

Giannis promedió 11.5 oportunidades de asistir durante la última temporada, la mayor cifra de su carrera, además de marcar más puntos en la pintura que cualquier jugador desde Shaquille O'Neal en sus mejores días. En su primera temporada bajo las órdenes de Mike Budenholzer, Antetokounmpo está demostrado su habilidad de ser un facilitador de elite cuando no está castigando a sus rivales en la pintura.

Ventaja: Giannis

Tercera categoría: Defensa perimetral

Cuando está enfocado, Kawhi Leonard está simplemente en otro nivel cuando se trata de defender el perímetro. Con sus enormes manos y sus brazos inquietos que cubren el recorrido desde Toronto hasta San Antonio, Leonard hace de las tareas más sencillas una pesadilla para jugadores de nivel All-Star.

Esta jugada del séptimo juego frente a Philadelphia 76ers, en la que Leonard le roba el balón a Jimmy Butler y Gregg Monroe, es una demostración.


Monroe y Butler le dan algo de espacio a su acción, un error mental que le permite a Leonard el espacio suficiente para empujar la pelota y llevarla a una volcada en el otro extremo. Siempre está al acecho y esperando pacientemente por cualquier ventana para poner sus manos en la pelota y, cuando lo logra, buena suerte manteniéndola fuera de sus garras.

Antetokounmpo tampoco se queda atrás, ya que es lo suficientemente rápido para proteger a casi cualquier rival en el perímetro. Incluso cuando es vencido, la increíble longitud del Greek Freak lo ayuda a recuperarse tal vez mejor que cualquier otro jugador en la liga.

Él simplemente no es Leonard. Hay una razón por la que Leonard es dos veces Jugador Defensivo del Año y se debe principalmente al hecho de que posiblemente sea el mejor defensor perimetral desde Scottie Pippen.

Ventaja: Kawhi

Más: Giannis Antetokounmpo y la receta para frenar a Kawhi Leonard

Cuarta categoría: Protección del aro

En la superficie, es posible que no piense en Antetokounmpo como un protector del aro de élite. Él es el ejemplo perfecto de por qué confiar en los tapones como una medida de valor con ese fin puede ser increíblemente engañoso.

Promedió 1.5 tapas por partido durante la temporada regular, una cifra que lo mantiene fuera del top 10 de la NBA y justo debajo de Karl-Anthony Towns, quien ha sido ampliamente criticado por su falta de desarrollo en defensa. Una gran razón para sus números bajos en ese rubro es porque, en el juego actual, Antetokounmpo pasa más tiempo en el perímetro defendiendo a ala pivotes con capacidad de tiro que emparejado con los grandes en la pintura.

De todas maneras, cuando es desafiado, los rivales no anotan sobre él. De acuerdo a NBA.com, Giannis restringió a sus adversarios al 53% de aciertos durante la temporada regular , un número similar al de Rudy Gobert y Joel Embiid, ambos considerados como los dos mejores taponadores de la liga.

Antetokounmpo ha sido aún más dominante durante la postemporada, manteniendo a sus rivales en un 33% en esa zona.

Leonard tampoco se queda atrás, ya que es una casa de ladrillos además de su larga envergadura. No tiene miedo de desafiar a nadie en el aro y en el poste bajo.

Ventaja: Giannis

Quinta categoría: Clutch

¿Hace falta decir algo?


Ese tiro para la historia contra los 76ers en el Juego 7 fue la culminación de una narrativa que se ha estado desarrollando durante toda la temporada: Kawhi Leonard es quizás el mejor cerrador de la liga.

Tal vez no se vea tan suave como Kevin Durant. Tal vez no se vea tan lindo como Stephen Curry o Damian Lillard. Tal vez no sea tan talentoso como Kyrie Irving o James Harden. Pero la prueba está en los resultados durante la temporada regular: ningún jugador en la liga marcó más puntos para empatar o pasar a ganar un partido en el último minuto que Kawhi Leonard, quien encestó 9-18 tiros en ese período.

Antetokounmpo tampoco se queda atrás, siendo uno de los anotadores más eficientes en el clutch en la NBA , encestando el 62.5% de sus tiros en los últimos cinco minutos y con una diferencia de cinco puntos. Pero en ese último minuto, en el que Leonard se mostró como el más productivo de la liga, Antetokounmpo solo convirtió 1 de sus 4 intentos.

Simplemente Giannis no se mostró como Leonard y claramente no lo logró nunca en un Game 7.

Ventaja: Kawhi

Resultado final

  • Kawhi Leonard: 3
  • Giannis Antetokounmpo: 2

Por supuesto, hay mucho más que estas cinco categorías para definir a un jugador.

Esto no es un referendum sobre sus temporadas sino sobre los jugadores en los que se convirtieron. Antetokounmpo bien podría ganar el MVP y sería totalmente merecido porque explotó como la próxima superestrella de la liga.

Pero dado que todo lo demás es igual (tal vez sea justo, quizás no lo sea), Kawhi Leonard recibe el visto bueno en este momento. Al ingresar a esta decisiva final de la Conferencia Este, Kawhi Leonard es el mejor jugador de esta serie.

¿Lo hicimos bien?

Estamos a punto de averiguarlo.

Las opiniones en esta página no reflejan necesariamente las opiniones de la NBA o sus franquicias.

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