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Golden State Warriors v Houston Rockets

NBA Playoffs 2019: La desaparición de James Harden

James Harden
Harden estuvo ausente GettyImages

James Harden se distinguió desde su explosión como una estrella de la liga por lanzar una gran cantidad de tiros incluso cuando falla hasta el hartazgo. ¿Un ejemplo? El séptimo juego de las finales del Oeste de la edición anterior, en la que tomó múltiples lanzamientos desde el perímetro en unos Rockets que tuvieron una sequía de 27 triples consecutivos. Harden, un sello permanente de su carrera, no claudica frente a la adversidad ni aún en sus días más erráticos.

Por eso fue tan extraña su actuación en los últimos minutos de un cierre de panorama ideal para sus Houston Rockets. Sin Kevin Durant, fuera del partido por haber sufrido una lesión en su pantorilla derecha, los texanos se encontraban en una situación perfecta para robar el quinto partido del Oracle Arena. En ese contexto, y teniendo en cuenta los altibajos del resto de las estrellas de los Warriors durante la serie, era de esperar que Harden dominara las acciones en el último parcial.

Sin embargo, extrañamente no sucedió: la Barba intentó un solo tiro en los últimos 8.30 minutos, un doble desde el poste bajo que le permitió marcar dos de sus tres unidades durante ese parcial.

No es que a Harden se le apunte por fallar: es que directamente no tomó lanzamienos. La estrella de los Rockets, dueño de una de las temporadas ofensivas más dominantes de la historia, cedió su autoridad en el momento en el que su equipo más lo necesitaba. Ante su ausencia, Eric Gordon dio un paso adelante con 10 puntos producto de un cierre eficaz con dos triples en igual cantidad de intentos. De los diez tiros que Houston tomó durante ese espacio temporal que finalizó con triunfo de 22-20 para Golden State, uno solo fue de Harden.

Aún es incierto, pero la desaparición de la Barba pudo haberle costado la serie al combinado de Mike D'Antoni. Harden, quien tomó 16 tiros contra su promedio de 24.8 por partido en estos playoffs, finalizó la noche como máximo anotador del encuentro con 31 puntos, además de 8 asistencias, 4 rebotes, 4 robos y una tapa, en una actuación desdibujada por su ausencia final que profundiza su decepcionante historial en postemporada.

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