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Playoffs 2020

Marcus Smart, Jayson Tatum y el corazón celta dieron el golpe: Boston Celtics eliminó a Toronto Raptors y es finalista del Este

Por tercera vez en estos Playoffs tuvimos un séptimo partido y por tercera vez este terminó definiéndose en el cierre, no fue muy bien jugado y si fue muy emocionante. Boston Celtics le ganó por 92-87 a Toronto Raptors en un encuentro vibrante en el que el talento ofensivo de Jayson Tatum y las múltiples capacidades de Marcus Smart, incluyendo su corazón gigante, le dieron la ventaja al conjunto dirigido por Brad Stevens, que de esta forma regresa a la definición de la Conferencia Este tras haberse ausentado en 2019 y queda a apenas un paso de las Finales de la NBA.

Si, fue un encuentro de porcentajes bajos (40,7% de campo para los Celtics, 41,3% para los Raptors, menos de 30% en triples para los dos equipos) y un último cuarto de bajo score (20-16 para Boston) en el que los errores de las estrellas fueron causa común, pero los Celtics terminaron llevándose algo de justicia por haber sido el equipo con un dominio más prolongado durante la serie, una serie que bien podrían haber tenido dominada con ventaja de 3-0 pero en la que terminaron dependiendo de que un tapón de Marcus Smart a Norman Powell no deje el séptimo partido empatado con menos de un minuto por jugar, en un territorio de clutch que sin dudas le había sentado mejor a Toronto y su experiencia de campeón hasta el momento.

ESTADÍSTICAS | JUGADA A JUGADA

Sin haber estado en un nivel estratosférico, Tatum marcó la diferencia en varios momentos y fue el jugador por el que Boston tuvo varias ventajas de siete u ocho puntos en el partido (llegaron a liderar por doce tantos en el primer cuarto). El alero de 22 años confirmó su estatus de estrella al firmar este partido de 29 puntos, 12 rebotes, 7 asistencias y 4-8 en triples en un escenario así, un séptimo encuentro para definir una serie. El único jugador más joven que él en hacer algo así había sido Kobe Bryant con 21 años en las Finales del Oeste del 2000 (25 puntos, 11 rebotes y 7 asistencias).

Pero si Boston ganó fue porque Toronto quedó en 87 tantos. Y todo se construyó desde la defensa, más allá de la pésima noche de Pascal Siakam (otra más en la serie) y de que esta vez Kyle Lowry, quizá ya demasiado desgastado, no la pasó muy bien en cancha. Los Celtics robaron 12 balones, llevaron a los Raptors a tener 18 pérdidas de balón, anotaron 31 puntos tras pérdidas y tuvieron como baluarte a su jugador miembro del quinteto defensivo ideal de la NBA: Marcus Smart. 16 puntos, 6 asistencias y 3 robos en 43 minutos, haciendo que quede olvidado su 2-10 en triples y jugando como un verdadero veterano a los 26 años.

Además Jaylen Brown sumó 21 puntos, tomó ocho rebotes y robó cuatro balones, compensando lo mal que la paso con los triples (1-7) al igual que Kemba Walker (también 1-7), que tuvo otra noche discreta en la serie pero sus 14 puntos y 4 asistencias con 5-16 de campo dentro de todo sirvieron frente a una noche negra del banco de los de Stevens: apenas siete puntos sumados entre los sustitutos, una muestra de lo corto que queda la rotación sin Gordon Hayward (que ya salió de la cuarentena, estuvo tirando al aro en la previa del partido y parece que está cerca de regresar). Tatum y Walker jugaron 44 minutos, Smart y Brown 43, y si Theis jugó 23 y no llegó a 30 fue por sus problemas de faltas (terminó descalificado con seis).

Los Celtics pudieron salir inmunes de una noche en la que no solamente estuvieron pésimos con los triples (9-38, 23,7%) sino también con los tiros libres (13-23, 56,5%), que podrían haber costado la temporada si Toronto fallaba un poquito menos.

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Por el lado de los Raptors, fue un partido más de una serie en la que jugaron muy mal, demasiado por debajo de lo que había sido su rendimiento en toda la temporada, y aún así, a puro coraje, estuvieron con chances de ganar hasta en el minuto final de una serie que tuvo 346 minutos de básquet de pura intensidad.

Fred VanVleet, el que mejor funciona en la anarquía ofensiva, fue el mejor de los de Nurse en el partido con sus 20 puntos (4-9 en triples) y 6 asistencias. Serge Ibaka contribuyó bastante desde el banco, más que nada en ofensiva, con 14 tantos y 8 rebotes. Kyle Lowry cerró con una planilla apagada de 16 puntos, 6 rebotes, 4 asistencias, 3 pérdidas y 5-15 de campo, aunque en el último cuarto casi impulsa una remontada (y también terminó fuera por seis faltas, sin poder estar en cancha en el último tiro de los Raptors para buscar una prórroga).

Si Siakam estaba en el debe, este partido terminó de dejar esa sensación en una postemporada del camerunés que mostró una regresión respecto a la de 2019 en la que fue de escudero de Kawhi Leonard: el titular en el último All-Star metió 13 puntos y tomó 11 rebotes, pero perdió cinco balones, tomó muchas decisiones erróneas y nunca terminó de asimilar su rol de primera opción de ataque. Marc Gasol, con 5 puntos, 5 rebotes y 3 asistencias, tuvo un +/- de -19 y Nurse optó por tenerlo en cancha apenas 13 minutos del primer tiempo y solamente seis de la segunda parte, en la que Norman Powell (11 puntos y 3 rebotes) fue el que acompañó mayoritariamente a Lowry, VanVleet, OG Anunoby (4 puntos y 7 rebotes, 1-3 de campo) y Siakam en cancha.

Se acabo la defensa del campeonato y se vienen unos meses intensos e interesantes para Toronto en el mercado, ya que expiraron los contratos de Gasol, VanVleet e Ibaka, tres piezas del título de 2019. Los últimos dos seguramente saldrán al mercado a precio muy alto, más que nada FVV, y renovaciones caras sacarían a Toronto del juego para un mercado de 2021 en el que se rumorea que la franquicia canadiense está interesada en hacerse con Giannis Antetokounmpo como agente libre.

La serie entre Boston Celtics y Miami Heat, los preclasificados #3 y #5 de la Conferencia Este, empezará el próximo martes 15 de septiembre. Curiosamente será la primera vez en la historia de las Finales de la Conferencia Este en la que ni el equipo de mejor récord de fase regular (Milwaukee Bucks en esta temporada) ni su escolta (Toronto Raptors) estarán presentes en la definición por un lugar en las Finales de la NBA. En realidad la última vez de algo así en el Este fue en 1969, con un Boston que llegaba tercero y un New York que llegaba cuarto, pero en ese entonces la NBA tenía "divisiones", no "conferencias", y solamente clasificaban cuatro equipos por lado a los Playoffs en una liga de apenas 14 franquicias.

Actualizaciones del partido en vivo:

Toronto con ventaja mínima tras el primer asalto

El periodo inicial fue muy parejo. Los primeros minutos le pertenecieron a Boston Celtics, que con Jayson Tatum empezaron a encestar, pero la segunda parte del periodo inicial terminó siendo favorable a Toronto Raptors con Fred VanVleet enseñando su peligrosidad desde la larga distancia.

Tatum (9 puntos) y Marcus Smart (8 tantos con 3-6 de campo) son los líderes anotadores por parte de Boston, hallando espacios, mientras que Jaylen Brown ha lidiado para calibrar su tiro, tras irse 0 de 4 detrás del perímetro. Kemba Walker solamente intentado dos tiros de campo y no tiene ninguna unidad en su casillero de puntos.

Por parte de Toronto hay que destacar que pudieron revertir un mal comienzo, con gran respuesta por parte de la banca en los últimos cinco minutos. Aunque los verdes tenían ventaja de doble dígito, los actuales campeones remontaron con buen trabajo en defensa y encestando tiros rápidos para terminar arriba en el marcador.

Fred VanVleet es el máximo anotador de Toronto con 8 puntos, seguido de Serge Ibaka saliendo de la banca con 5 tantos y Kyle Lowry con 3, al igual que Matt Thomas.

Boston se recuperó en el final

El partido continúa siendo de rachas, muy parejo y bastante mal jugado en ataque, pero como Boston tuvo tres figuras individuales hasta el momento y Toronto apenas dos, los Celtics se están imponiendo por 50-46 gracias a eso y a un nivel defensivo mejor y de mayor agresividad.

Con posesiones largas y sumando en la pintura, Toronto extendió su ventaja a 37-31 en el inicio del segundo cuarto, llevando a Brad Stevens a pedir un tiempo muerto al ver que lo único que había podido anotar su equipo habían sido dos contragolpes de Jaylen Brown y un tiro libre de Daniel Theis.

Con tres libres de Ibaka, amenaza desde afuera, Toronto ganaba por 40-33, pero en los seis minutos finales aparecieron los Celtics e hilvanaron un parcial de 17-6. Marcus Smart despertó a su equipo con un pasaje tremendo, de esos de los que tiene acostumbrados a los fanáticos de Boston, y encima Kemba Walker, que tardó 17 minutos en anotar, empezó a desatascar a los Celtics en la ofensiva de media cancha.

Entre Brown (15), Smart (12) y Tatum (11) los de Stevens llevan 38 puntos de sus 50 de la primera parte. Para los de Canadá, Fred VanVleet con 12 tantos y 4 asistencias y Serge Ibaka con otros 12 tantos y 5 rebotes están siendo los dos jugadores fundamentales, castigando mucho desde el perímetro. No aparecen Lowry ni Siakam y es para preocuparse: el base lleva 3 puntos, 2 asistencias y 2 pérdidas de balón con 1-6 de campo, mientras que el alero apenas 4 puntos y 2 asistencias con 1-5 de campo.

Atención al tiro exterior en la segunda parte, que hasta ahora está siendo un problema de ataque para los dos. 5-22 para Boston y 5-16 para Toronto, aunque peor para los Celtics, que han fallado más desde las esquinas, un tiro de mayor porcentaje.

27 cuartos y todo sigue igualado, a definirlo en el último

Los Raptors ganaron el tercer cuarto por 25-22 y recortaron a apenas un punto la ventaja de los Celtics, que ingresan al último cuarto ganando por 72-71. En apenas 12 minutos se definirá el ganador de una serie en la que todo está extremadamente parejo desde la resurrección de los Raptors en el tercer partido.

Ningún equipo terminó de destacarse nuevamente. Parecía que los Celtics podían llevarse puestos a los Raptors al empezar el tercer cuarto con Tatum encendido desde el triple, teniendo los de Stevens una ventaja de 60-51, pero con un parcial de 8-0 a fuerza de puntos muy peleados Toronto se metió en el partido de nuevo. Serge Ibaka está agresivo de más en ataque, pero aún así, a pesar de sus errores, le aporta más a los de Nick Nurse que Marc Gasol e incluso que Pascal Siakam.

Los Raptors llegaron a estar al frente con un triple de VanVleet, pero Boston contestó con un doble salvador de Kemba y un triplazo de Tatum. La última conversión del período también fue desde el perímetro: la anotó Norman Powell para el 72-71. Al menos los Celtics pudieron sobrevivir a sus minutos sin Daniel Theis, que salió preservado por sus cuatro faltas personales. Stevens apostó a una zona 2-3 para que Robert Williams III no sufra tanto ante Ibaka como en partidos anteriores y el de la selección de España quedó más neutralizado ante ese planteo.

Smart y Tatum, los pilares de la victoria

Boston, que había podido salir airoso del tercer cuarto esta vez, se reseteó para empezar el último período: lo comenzó con un parcial de 9-2, tras triple de Kemba Walker y más tantos al contragolpe de los que se había nutrido en la primera mitad. Lo único que había podido anotar Toronto eran dos tiros libres de Lowry. Con nueve minutos por jugar, la ventaja de Boston era de 81-73. Al menos los de Nurse habían conseguido la quinta falta de Theis.

VanVleet, puro carácter, metió un triplazo de más de 8 metros de distancia y con eso tomó más confianza y siguió jugándose todo él, aunque quedara matcheado contra Smart. Igualmente, la diferencia que había entre el gran partido de Tatum y la mala actuación de Siakam alcanzaba para que Boston cada vez se sienta más cómodo: 88-78 a menos de cinco minutos del final.

Parecía que Siakam reaccionaba después de un tiempo muerto y con él y con Lowry los Raptors se acercaron a apenas dos unidades con 1:21 restante en el reloj, ya que Boston ponía la pelota en las manos de Kemba Walker para posesiones largas pero no extraía algo positivo de ello.

La jugada clave terminó siendo un tapón espectacular de Smart a Powell cuando el de Toronto se iba al contragolpe para el empate. De allí llegó la sexta falta de Lowry. Grant Williams, en cancha por la expulsión de Theis, falló dos tiros libres seguidos y Tatum apenas convirtió uno de sus dos intentos, por lo que con el marcador 90-87 los Raptors tuvieron una última oportunidad que se la jugó VanVleet en un triple mal tirado. Kemba Walker selló la serie con dos tiros libres para el 92-87 final.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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