Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: Kevin Durant y el tramo más exitoso en la historia de la postemporada

Decir que Kevin Durant ha sido dominante en Playoffs en los últimos años sería bajarle el precio a un tramo que directamente se ubica como el más exitoso de todos los tiempos. Mucho hemos hablado del aporte individual de KD, el cual parece crecer incluso un escalón más en la postemporada, pero en este caso nos estamos refiriendo específicamente al éxito de sus equipos en estas instancias decisivas de la liga.

Desde que Durant salió de OKC en el 2016 para llegar a Golden State, ha disputado exactamente 50 partidos de Playoffs. ¿El récord de sus conjuntos en esos encuentros de los que participó? 40 victorias y solo 10 derrotas. Hablamos de un registro de 14-1 en los Playoffs 2017 (con campeonato incluido), de 16-5 en el 2018 (bicampeón), de 8-4 en el 2019 (lesionado durante el transcurso de esos Playoffs) y de 2-0 en lo que llevamos de la postemporada 2021.

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Y sí... seguramente estén pensando en cuánto han ayudado a ese 40-10 los planteles súper talentosos que ha tenido Durant en Warriors y Nets. Es innegable. Pero si tenemos en cuenta que KD fue pieza central de todos esos equipos y que en el medio ganó MVP de las dos Finales que disputó en plenitud física, podemos entender que no se trata solamente de una casualidad, sino de un éxito mayormente forzado por su extraordinario propio nivel.

Lo impactante es que esa marca de 40-10 iguala la más éxitosa para un jugador en la historia de la liga durante cualquier tramo de 50 encuentros de postemporada. ¿Quiénes son los otros y cómo se arma esa tabla de líderes? Nos tomamos el trabajo de revisar el historial en Playoffs de todas las máximas figuras de los Playoffs, buscando rachas similares... Estos son los datos que encontramos.

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Los mejores tramos de 50 partidos en Playoffs

Como mencionamos, el 40-10 de Durant está en lo más alto de la tabla histórica. Pero no es el único, ni mucho menos. Entre los jugadores activos Stephen Curry tuvo una cifra similar de 40 ganados sobre 50 disputados entre el Partido 1 de la serie entre Warriors-Blazers de los Playoffs 2017 y el Partido 2 de las Finales 2019 entre Golden State y Toronto, llegando a ganar 15 en fila durante ese tramo (desde el inicio de esa serie ante Portland hasta la caída en el Partido 4 de las Finales 2017 frente a Cleveland). Lo mismo corre tanto para Draymond Green como para Klay Thompson.

Si bien ese 40-10 es el mejor tramo de la carrera de Curry, si agarramos sus últimos 50 partidos, el récord baja a 38-12, por lo que Durant tiene el privilegio de tener la mejor marca en actividad. Aunque eso sí, tendría que ganar 14 partidos consecutivos más para llegar a registrar un tramo de 41-9 que sería único en la historia. Es decir, Brooklyn debería barrer los Playoffs con un perfecto 16-0.

Es tiempo de hablar de otras duplas, empezando por una de las mejores que se haya visto en postemporada: Kobe Bryant y Shaquille O'Neal, quienes en sus años de dominio absoluto de la liga entre el 2000 y el 2002 llegaron también a ese tramo de 40-10.

Algo realmente similar sucedió en el caso de otro dúo histórico como el de Michael Jordan y Scottie Pippen, quienes llegaron a ese tramo de 40-10 durante el segundo de sus dos tripletes con los Chicago Bulls, entre 1996 y 1998. Curiosamente, en el primero de ellos (1991 a 1993) estuvieron muy cerca, alcanzando un tope de 39-11.

Saliendo de estos nombres y bajando a un 39-11, nos encontramos con otro jugador activo: LeBron James. En el caso del actual alero de Los Angeles Lakers, ese período de 39 triunfos en 50 presentaciones llegó entre el Juego 1 de las Finales de Conferencia entre Cavs y Celtics del 2015 y un mismo Juego 1 de Finales del Este entre Cleveland y Boston, pero ahora del 2017.

El récord de James en los últimos 50 es de 30-20, por lo que está lejos de poder acercarse nuevamente a los 40 en 50 de los líderes históricos.

Apenas un escalón atrás, con marca de 38-12, figuró Kareem Abdul-Jabbar. ¿Cuándo lo logró? Ya en sus últimos años con los Lakers, teniendo dicha marca entre los Playoffs de 1987 y 1989. Y para seguir con las duplas históricas, lo mismo pasó con Magic Johnson en ese mismo período de partidos. ¿Otro gran referente de la era que llegó al 38-12? Isiah Thomas, en su caso durante el dominio de los Pistons entre 1988 y 1990.

Thomas, Kareem, Magic... ¿Qué tal Larry Bird? Solo un pasito por detrás, con un tramo máximo de 37 victorias y 13 derrotas entre el final de su camino al título en 1984 hasta los Playoffs de 1987.

Ya pusimos el foco en grandes duplas, pero ahora le llega el turno a uno de los mejores Big 3 de todos los tiempos: el de Tim Duncan, Manu Ginóbili y Tony Parker. En los tres casos hablamos de un tramo tope de 36-14, el cual se dio entre la serie ante Seattle en las Semis del Oeste del 2005 y la 1° Ronda del 2008 ante Phoenix.

También con 36-14 aparece la primera gran leyenda de la liga: George Mikan, alcanzando esa marca entre 1949 y 1954, recordando que en esa época los Playoffs consistían de muchos menos partidos que lo que sucede actualmente.

Seguramente se estarán preguntando dónde aparece Bill Russell. Después de todo, hablamos del jugador con más anillos de la historia y figura de la dinastía más dominante de todos lo tiempos, como los Celtics de los 50s y 60s. Bueno, contra lo que se podría creer, Russell no encabeza la lista, sino que su mejor tramo de 50 partidos fue un 35-15 entre 1962 y 1966.

Y es que claro, más allá de que normalmente terminaban ganando el campeonato, el camino de sus Celtics a los títulos incluían series parejas, que muchas veces se iban al máximo de partidos posibles. Sobre todo en los históricos enfrentamientos con Wilt Chamberlain, quién dicho sea de paso, se mete en el ranking con un tope de 33-17 al que llegó para el final de su carrera (1970 a 1973), ya jugando para Los Angeles Lakers.

Apenas por delante de Wilt encontramos a más leyendas de Boston, como John Havlicek, quién iguala a Russell con un 35-15 y Bob Cousy, solo un partido por detrás de ese registro (34-16).

Por último, para cerrar el círculo y volver a un jugador en actividad, hay que decir que Kawhi Leonard llegó a tener un tramo de 50 partidos de postemporada con marca de 35-15. Con la curiosidad de que los mismos fueron exactamente sus primeros 50 juegos de Playoffs con los Spurs. ¿Sus últimos 50? Mucho más irregular: 29 triunfos, 21 caídas.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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