Playoffs 2021

NBA Playoffs 2021: Tres historias a seguir en el quinto partido entre Phoenix Suns y LA Clippers

El cuarto partido tuvo poco de aciertos y buenas jugadas, pero mucho de drama. Phoenix Suns le ganó a LA Clippers por 84-80 como visitante y tomó ventaja de 3-1 en las Finales de la Conferencia Oeste tras uno de los encuentros con menor cantidad de puntos que se hayan visto en esta instancia de los Playoffs durante la última década.

Por lo tanto los de Arizona tienen la posibilidad esta noche en casa de sellar su primer boleto a las Finales desde 1993, mientras que los angelinos, aún sin Kawhi Leonard debido a su lesión en la rodilla derecha, tendrán que intentar por todos los medios posibles no ver su camino de postemporada ser finalizado y devolver la serie a Los Angeles para empezar a soñar con una complicada remontada.

El partido, que comenzará a las 20.00 horas en CDMX y 22.00 horas en Argentina, podrá seguirse a través de la plataforma oficial de streaming de la liga, NBA League Pass y te puedes suscribir aquí. Además tendrá retransmisión en televisión mediante ESPN.

1 - El pulso de las estrellas

Phoenix Suns encestó apenas un 36% de tiros de campo el sábado pasado y LA Clippers un 32%. Porcentajes que los dos equipos no habían tocado en todos sus partidos previos de los Playoffs 2021 y que ejemplifican bien el festival de tiros fallados y errores ofensivos que resultó el último encuentro, en el que el último cuarto terminó con un marcador de 15-14 en una NBA en la que ya es habitual que un equipo pueda pasar los 30 puntos en un período.

¿Factores de esto? Una buena ejecución defensiva de ambos equipos, el ritmo exageradamente bajo al que se jugó el último cuarto casi que por decisión de Chris Paul, el cansancio en el final y también una noche en la que simplemente las estrellas no estaban con su toque. Entre Devin Booker y Chris Paul se combinaron para un 14-44 de campo, con 7-28 en la segunda parte y prácticamente sin poder anotar los tiros de media distancia a los que le sacaron tanto rédito en esta postemporada y menos que menos a los triples (0-8).

Para Paul George y Reggie Jackson, los dos bastiones ofensivos de esta versión de los Clippers, no cambió demasiado la cosa: 13-44 de campo entre los dos con 3-18 en triples y muchas complicaciones para definir cerca del aro ante la presencia de Deandre Ayton.

Esa falta de peligro de las estrellas complicó también el trabajo de los tiradores a su alrededor, sin mucho espacio ni acierto. Ninguno de los dos equipos superó el 20% de acierto en triples y en todo el partido no llegaron a sumar 10 tiros de tres puntos encestados.

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Debería esperarse que la dinámica cambie este lunes con dos equipos a los que no les falta capacidad para anotar, pero atención porque la tendencia parece ir hacia abajo en la serie: tras el 120-114 inicial de Phoenix nadie ha anotado más de 106 puntos en un encuentro y los de Arizona ya llevan dos partidos consecutivos encestando menos del 40% de sus tiros de campo, algo que no les había ocurrido en todos los Playoffs 2021. Si Paul, Booker, George y Jackson no se activan, ¿quiénes pueden ser los microondas? Cameron Payne y Terance Mann ya han demostrado esa capacidad previamente por sorpresa.

2 - El duelo Ayton-Zubac

En un partido en el que a los jugadores perimetrales todo pareció costarles, Deandre Ayton terminó dejando quizá su mejor actuación de los Playoffs hasta el momento. El pivote de Bahamas explotó al máximo sus cualidades y fue un punto focal en ataque y defensa haciendo cosas como cargar el rebote ofensivo y bloquear lanzamientos rivales. Terminó con una planilla de 19 puntos, 22 rebotes (9 en ataque) y 4 tapones que solamente pivotes legendarios habían conseguido en postemporada y aunque su presencia ofensiva en planilla fue de solamente dos puntos conseguidos al rematar un alley-oop, se hizo sentir en el último cuarto.

Más | La explosión definitiva de Deandre Ayton y su dominio bajo los aros

Ayton, que el sábado sumó más de la mitad de sus puntos en el primer cuarto y que está siendo el jugador más regular de esta serie, tiene como su oponente principal a otro pivote internacional bastante joven y de estatura similar, Ivica Zubac de los Clippers. El croata fue abriéndose paso durante la serie y está promediando 12,8 puntos y 11 rebotes por partido, lejos del brillo del de los Suns pero rindiendo en su rol. Jugó casi 40 minutos en el cuarto partido y pareció ser el único jugador de los Clippers capaz de frenar el esfuerzo interior de Phoenix, no por su capacidad para desviar tiros o rematar dentro (14 puntos, 13 rebotes y 0 tapones) sino por cargar el rebote ofensivo en un duelo con tantos fallos. Tampoco negoció el esfuerzo, luchando por balones sueltos, y a su vez él como Ayton parecen los únicos jugadores de la serie capaces de generar ventajas para la ofensiva con sus cortinas.

Hasta el momento los dos han evitado entrar en problemas de faltas en esta serie y por eso ambos promedian más de 35 minutos por encuentro en los últimos tres partidos: eso será un punto a prestar atención por la falta de recambio natural en el esquema actual. Lo otro a seguir es que hará Lue con Zubac: en el partido pasado lo envió al banco para los dos minutos finales eligiendo jugar con Mann y Morris para tratar de remontar y pareció encontrar algo más de aire ofensivo que no alcanzó.

3 - ¿Una fortaleza en Arizona?

Con 16.645 personas ocupando el tope de capacidad disponible en el Phoenix Suns Arena, en la casa de los Suns cabe menos gente que en el Staples Center de LA Clippers pero la sensación es que el estadio de los de Arizona está presentando el ambiente más fuerte y ruidoso de estos Playoffs y el equipo local aprovecha toda esa energía.

Phoenix tiene récord de 6-1 como local en esta postemporada: su única derrota llegó ante Los Angeles Lakers el 25 de mayo, hace más de un mes, en un partido en el que dos estrellas experimentadas en grandes escenarios como LeBron James y Anthony Davis definieron todo para los campeones defensores. Desde entonces los Suns no volvieron a caer en Phoenix, ganando tres partidos por más de 15 puntos de diferencia y luego venciendo a los Clippers en dos finales cerrados en los que la presencia del público como un sexto jugador toma su importancia.

Con la posibilidad para los Suns de regresar a las Finales después de casi 30 años de espera, el clima de este lunes por la noche sin duda que será especial y puede marcar un factor importante ante unos Clippers que no tienen a jugadores con un gran historial de haber afrontado desafíos así más allá del sexto partido en Dallas de la Primera Ronda en el que el líder indiscutible fue Kawhi Leonard con 45 puntos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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