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Playoffs 2019

Un día como hoy en los NBA Playoffs: el primer título de New York Knicks

Willis Reed
Willis Reed, el hombre de las Finales en 1970. Getty Images

Bienvenidos y bienvenidas a una nueva entrega de esta sección diaria de NBA.com en la que repasamos lo más destacado de lo ocurrido en este día a lo largo de la historia de los Playoffs. Para este miércoles 8 de mayo nos remontamos a 1970 para recordar el primer título de una franquicia que, con el tiempo, se convertiría en una marca registada de la NBA más allá de los resultados: hablamos de los New York Knicks, quienes superaron en siete encuentros a Los Angeles Lakers.

Más: Ayer en los Playoffs: el primer título de los Lakers en Los Angeles

Fecha

8 de mayo de 1970

Partido, resultado y lugar

Relevancia histórica

Finales, Juego 7. La mejor combinación que se puede esperar para definir un campeonato. El momento donde nacen las leyendas. Y vaya que en aquella noche nació (o se inmortalizó) la leyenda de Willis Reed, en la liga y sobre todo para los Knicks. La mayoría daba por descartada su presencia para la definición por una lesión que lo tenía a maltraer y que había sufrido en el Juego 5 (no estuvo en el 6°). Hasta el último segundo hubo incertidumbre, aunque nadie podía imaginarlo en cancha...

De repente, Reed saltó al campo de juego para la entrada en calor y el Madison se vino abajo. Su figura fue más que todo. Los jugadores de los Lakers, atónitos, no supieron cómo reaccionar. Mucho menos cuando, al comenzar el encuentro, un Reed rengueando y con muchos síntomas de dolor anotaría los dos primeros (y finalmente) únicos lanzamientos. Esos 4 puntos valieron como 1.000. Faltaba todo el encuentro, pero ahí quedó sellada la victoria de New York.

Porque ver a su símbolo haciendo un esfuerzo titánico para estar en cancha fue una ola de energía que contagió a sus compañeros y terminó hundiendo a los de California. Un monumental Walt Frazier hizo el resto, con 36 puntos, 19 asistencias y 7 rebotes que, junto a los 18 tantos y 17 recobres de Dave DeBusschere, coronaron el 113-99 que llenó de gloria a la Gran Manzana.

El protagonista

Reed fue, sin dudas, el motor de unos Knicks para la historia. El interno se llevó el MVP de aquellas Finales, en donde promedió 23 puntos, 10,5 rebotes y 2,8 asistencias. Pero tenía compañía estelar, claro. Frazier, quien explotó en el J7, terminó con medias de 17,6 tantos y 10,4 asistencias en la definición.

Dave DeBusschere (19 y 12,6 tableros) y Dick Barnett (18,6) también fueron determinantes para el equipo comandado por Red Holzman, que en las rondas previas había dejado en el camino a Baltimore Bullets y Milwaukee Bucks. Sería el inicio de la época más gloriosa de la franquicia, con dos títulos (el segundo, en 1973) y otra final en cuatro años.

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