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NBA

NBA Power Rankings: semana 20

PR Bucks
Milwaukee lidera el ranking post All-Star

Reanudamos los Power Rankings de todos los lunes, la clásica sección donde analizamos y ordenamos a los equipos en base a su rendimiento en la semana anterior. Como la última edición fue justo antes del parate por el All-Star de Charlotte, volvemos tomando en cuenta todos los partidos que se jugaron desde aquel Team LeBron versus Team Giannis hasta hoy.

Más: NBA Power Ranking: semana 17

Además, presentamos nuestro quinteto ideal en este tramo (se toman en cuenta dos jugadores backcourt y tres frontcourt).

  • Trae Young (Hawks): 34,8 puntos, 10,4 asistencias, 4,4 rebotes en 42,0 minutos.

  • James Harden (Rockets): 36.5 puntos, 5.3 rebotes, 6,8 asistencias y 2,0 robos en 36,5 minutos.

  • Karl Anthony-Towns (Timberwolves): 37,7 puntos, 18,7 rebotes, 4,0 asistencias y 1,3 tapas en 35,4 minutos.

  • Andre Drummond (Pistons): 34 puntos, 12.7 rebotes, 6 asistencias, un robo y 1.3 tapas en 31.3 minutos.

  • Nikola Jokic (Nuggets): 23,3 puntos, 12,8 rebotes, 7,0 asistencias, 1,0 robo en 31,1 minutos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

#1 Milwaukee Bucks

  • Récord: 48-15 (5-1 post All-Star)
  • Puesto anterior: 2 (+1)
  • Próximos partidos: Suns (V), Indiana (L), Hornets (L), Spurs (V)

¿Cómo íbamos a dejar al primer equipo clasificado oficialmente a los playoffs afuera del primer lugar de nuestro ranking? Los Bucks dejaron de ser una sorpresa hace rato, y los pasos que fueron dando en la temporada apuntan a un solo objetivo: llegar al menos a las Finales. Y sus recientes movidas potencian la sensación, ya que ficharon a Nikola Mirotic (excelente para abrir aún más la cancha con su tiro a distancia) y Pau Gasol (la cuota de experiencia que el plantel necesita).

Lo concreto es que, después del All-Star Game, Milwaukee ganó 5 de sus 6 partidos con el sello habitual: su ofensiva funcionado en gran nivel. En este tramo fueron los segundos que más anotaron (123 puntos por partido) y tuvieron el segundo mejor rating ofensivo (117).

Boston (98-97), Minnesota (140-128), Chicago (117-106), Sacramento (141-140) y Lakers (131-120) fueron los víctimas de los de Budenholzer, que sólo perdieron en su visita a Utah (115-111). ¿Desde lo individual? Giannis Antetokounmpo sigue marcando el ritmo, incluso pese a estar limitado por algunas molestias en su rodilla. El griego descansó en un encuentro y promedió apenas 31,6 minutos, pero se despachó con 26,6 puntos (56,3% campo), 11,8 rebotes, 5,8 asistencias y 2 tapones. Khris Middleton lo acompañó como siempre, con 22,2 tantos, 7,3 recobres y 4,8 pases gol. Malcolm Brogdon, Eric Bledsoe, Brook Lopez y Nikola Mirotic también promediaron doble dígito anotador.

#2 Golden State Warriors

  • Récord: 41-14 (3-1 post All-Star)
  • Puesto anterior: 1 (-1)
  • Próximos partidos: Boston (L), Nuggets (L), Suns (L)

Los Warriors se están tomando, quizás, su última licencia de concentración previo a acelerar definitivamente rumbo a los playoffs. Llegaron al All-Star Break con un andar casi implacable desde que comenzó el 2019, con apenas 3 derrotas en 19 partidos. Después del receso, ya suman esa misma cantidad de derrotas pero en 6 partidos.

La gira por Florida no fue lo mejor, con derrotas ante Miami (126-125 con el triple imposible de Wade) y Orlando (103-96), aunque atenuadas con algunas bajas por lesión y descansos (como Durant y Cousins). Aunque un golpe duro fue otra caída en casa contra Houston (118-112), sobre todo porque James Harden no pudo jugar en ese duelo. La otra cara, marcando la irregularidad, fue la victoria ante Philadelphia como visitante (120-117).

El principal problema de Golden State continúa siendo su llamativo nivel defensivo, que lo tuvo como en el 14° lugar de la tabla de los mejores en rating defensivo (110,3 puntos permitidos cada 100 posesiones). Ahí debe apuntar la mejoría pensando en la postemporada.

¿La luz al final del camino? Sus cuatro principales referentes ofensivos promediaron arriba de los 20 puntos en este tramo. Sí, incluido DeMarcus Cousins, quien tuvo 20 tantos, 10,8 rebotes, 2 asistencias, 1,4 robos y 2 tapones en 29,2 minutos. De a poco se va pareciendo al Boogie que conocimos previo a la lesión.

#3 Toronto Raptors

  • Récord: 46-18 (3-2 post All-Star)
  • Puesto anterior: 4 (+1)
  • Próximos partidos: Rockets (L), Pelicans (V), Miami (V)

Los de Canadá ganaron tres de sus cinco partidos desde el receso, mostrando también dos caras. Primero, la de un equipo que tiene todo para llegar lejos, reflejado en sus victorias ante San Antonio (120-117), Boston (118-95) y Portland (119-117); y luego, la de un conjunto que está sufriendo de más los partidos ante rivales menos. Así fue que perdió en casa ante Orlando (113-98), o que dejó escapar el triunfo en el final ante Detroit (112-107).

Pero, en líneas generales, los Raptors sabe para qué están, y eso es la pelea entre los de arriba. Kawhi Leonard descansó en dos de estos cinco duelos (justamente, los dos que fueron derrotas), graficando un poco el valor en la estructura de los de Nurse. No sólo por eso, sino porque cuando jugó fue el mejor (28 puntos, 5 rebotes y 3,7 asistencias), y porque definió sobre el cierre los partidos ante Spurs y Blazers.

También va encontrando en ritmo Marc Gasol, la última pieza incorporada al plantel (11,4 tantos, 6,4 rebotes y 6 asistencias en 26,8 minutos).

#4 Denver Nuggets

  • Récord: 42-20 (3-0 post All-Star)
  • Puesto anterior: 7 (+3)
  • Próximos partidos: Spurs (V), Lakers (V), Warriors (V)

A los Nuggets también les costó el regreso post All-Star Game, y el récord de 3-2 en sus cinco partidos lo muestra. Es cierto que las tres victorias, ante Dallas, Clippers y -sobre todo- ante un candidato como Oklahoma City (121-112) despiertan la ilusión. Tan cierto como que perder en casa ante Utah (otro que estará en la pelea) y en especial con los Pelicans (120-112) levantan algún dolor de cabeza para los de Malone.

Claro que, al mismo tiempo, parece lógico el andar irregular, sobre todo en ataque (22° en rating ofensivo, con 107,9), ya que después de mucho tiempo el plantel está completo (incluido Isaiah Thomas) y todos están encontrando su lugar en una rotación que se vio alterada durante toda la temporada por las lesiones.

Aunque si se puede marcar una constante es la excelencia de Nikola Jokic, quien sigue en modo MVP: 22,6 puntos, 12 rebotes, 7 asistencias y 1,2 robos en estos cinco duelos.

#5 Portland Trail Blazers

  • Récord: 39-24 (5-1 post All-Star)
  • Puesto anterior: 10 (+5)
  • Próximos partidos: Memphis (V), OKC (L), Phoenix (L)

Los Blazers se mantienen en el Top 4 del Oeste, y noche a noche solidifican sus chances rumbo a los playoffs, en donde buscarán dejar atrás el cachetazo recibido en la primera ronda del 2018 (barrida ante los Pelicans) después de haber sido 3° en fase regular.

Y Portland puede confiar en hacerlo. Tras el receso ganaron 5 de sus 6 partidos, incluidas grandes victorias como visitante en Brooklyn (113-99), Philadelphia (130-115) y Boston (97-92). En más, sólo Kawhi Leonard y su tiro ganador en Toronto le puso un freno a la racha.

¿Por qué los Blazers pueden confiar en que no pasará lo del 2018? Porque ya dejaron de ser hace rato un equipo que dependía de dos jugadores (Lillard y McCollum). El ataque ahora fluye con varias armas (4° en rating ofensivo, con 116,1). La mejor de todas las alternativas a su pareja de guardias es la que lleva el nombre de Jusuf Nurkic. El pivote sigue son su año mágico y se convirtió en uno de los mejores internos de la liga (promedió 19,7 puntos, 63,1% campo, 9,7 rebotes, 3,5 asistencias y 1 tapón en este tramo). Pero Harkless, Kanter y Aminu también tuvieron una media de doble dígito anotador, y el banco colaboró con una media de 32,2 tantos por presentación.

#6 Oklahoma City Thunder

  • Récord: 39-24 (2-4 post All-Star)
  • Puesto anterior: 3 (-3)
  • Próximos partidos: Minnesota (V), Portland (V), Clippers (V)

El regreso del Thunder post ASG no fue el esperado. El primer partido fue una gran victoria ante Utah en un partido épico (148-147), pero después vinieron cuatro derrotas seguidas (Sacramento, Denver, Philadelphia y San Antonio) y un triunfo agónico ante unos flojos Grizzlies que encima no tenían a Mike Conley.

Y este tramo desnudó la enorme importancia (¿y dependencia?) de Paul George en OKC. El alero se perdió los últimos tres encuentros por lesión, y el equipo no fue el mismo. De hecho, en estos tres duelos, el rating ofensivo de los de Donovan fue de apenas 99,7 puntos cada 100 posesiones, el peor de la NBA en el tramo.

Westbrook dio la cara (28,3 puntos, 10,8 rebotes, 7,5 asistencias y 1,3 robos en estos 6 partidos), pero algo quedó claro: para llegar lejos, Oklahoma City necesita de PG13.

#7 Philadelphia 76ers

  • Récord: 40-23 (3-2 post All-Star)
  • Puesto anterior: 6 (-1)
  • Próximos partidos: Magic (L), Bulls (V), Rockets (V), Pacers (L)

Otro de los candidatos con un asterisco en su evaluación. Es que los Sixers no pudieron contar con Joel Embiid después del All-Star. Así, su nivel bajó considerablemente pese a las 3 victorias en 5 partidos que lo mantienen en el 4° lugar del Este.

Está claro que Philadelphia necesita a JoJo, sobre todo en partidos ante equipos de arriba (Portland y Golden State ganaron en sus respectivas visitas a la casa de los 76ers). Y su ausencia se sufre en los dos costados de la cancha, pero sobre todo en ataque: los de Brett Brown tuvieron el 6° peor rating ofensivo de este tramo (106,1).

Al menos, los Sixers se pueden quedar tranquilos con la enorme adaptación de Tobias Harris (goleador del equipo con 24,8 puntos más 8,6 rebotes en estos cinco duelos); y con un Ben Simmons que se mostró aún más agresivo para el aro (20 tantos, 10,8 recobres y 7,6 asistencias).

#8 Houston Rockets

  • Récord: 32-23 (5-1 post All-Star)
  • Puesto anterior: 8 (=)
  • Próximos partidos: Toronto (V), Philly (L), Mavs (V)

Houston es otro de los equipos que tiene el mejor récord luego del parate con cinco victorias y apenas una sola derrota. Dentro de esas victorias, las más resonantes fueron la última frente a los Celtics con un Harden otra vez imparable pese a haber cortado su racha de partidos con 30 puntos en la victoria frente a Atlanta Hawks. Cuando parecía que las chances de repetir el MVP para Harden luego de que su equipo se encargara de vencer a Golden State Warriors sin él, el barba logró 58 puntos y 10 asistencias frente a Miami Heat.

Los Rockets continúan profundizando su estilo de casarse con el triple: en este segmento post Juego de las Estrellas son el equipo con mayor triples intentados por partido (45,2) y el segundo que más convierte desde el perímetro (16,0). Además son el segundo equipo con mejor porcentaje de True Shooting (TS). solamente por detrás de Indiana Pacers.

#9 Utah Jazz

  • Récord: 36-24 (4-6 post All-Star)
  • Puesto anterior: 9 (=)
  • Próximos partidos: Pelicans (L), Pelicans (V), Memphis (V)

Utah cerró este rodeo de semanas para el Power Ranking con una gran victoria sobre el único equipo clasificado a playoffs hasta el momento: los Milwaukee Bucks. Previo a eso también había vencido con claridad a Denver Nuggets, que sumado a los Clippers, se convierten en tres victorias consecutivas contra equipos que están en playoffs actualmente.

Sin Ricky Rubio, la alineación de Utah con Donovan Mitchell, Joe Ingles, Royce O'Neale, Jae Crowder y Rudy Gobert es la más alta en la actual temporada de la NBA. Por eso es que según las estadísticas de NBA.com, el Jazz lidera en rebotes totales y defensivos y están en el top cuatro en ofensivos. Además, lideran en la categoría de tapones por juego con 8,8 durante este tramo. Rudy Gobert es la pieza clave, demostrando que en un posible match up contra Denver Nuggets él es quien mejor puede detener a Nikola Jokic.

#10 Detroit Pistons

  • Récord: 31-21 (5-1 post All-Star)
  • Puesto anterior: 16 (+6)
  • Próximos partidos: Minnesota (L), Bulls (V), Bulls (L)

Detroit ha ganado nueve de sus últimos 11 partidos, convirtiéndose en la clara sensación de esta segunda parte de la temporada. Son el equipo, según las estadísticas avanzadas de NBA.com, con mejor Net Rating (es decir, ofensivo menos defensivo) de toda la liga post All-Star, con 10,3. Aún teniendo en cuenta de que en la única derrota frente a los Spurs los Pistons no superaron los 93 puntos, Detroit lidera el costado ofensivo en toda la NBA con 117,9 de Rating Ofensivo.

#11 Indiana Pacers

  • Récord: 41-23 (3-3 post All-Star)
  • Puesto anterior: 5 (-6)
  • Próximos partidos: Chicago (L), Bucks (V), Philly (V)

Sin Oladipo, los Pacers se rehúsan a caer del Top 3 de los mejores equipos de la Conferencia Este. Con Philadelphia y Boston acechando, Indiana comenzó la segunda etapa con el mismo porcentaje desde antes del parate, ya que ganó tres y perdió tres.

A pesar de que su ofensiva en este tramo ha funcionado casi a la perfección (tiene el mismo rating que Milwaukee Bucks, con 117,0 y lideran en eficacia de tiros de campo con un increíble 49,9%) su defensa ha fallado de manera estruendosa, ubicándose dentro de los peores cuatro equipos en ese rubro.

#12 Brooklyn Nets

  • Récord: 32-33 (2-4 post All-Star)
  • Puesto anterior: 15 (+3)
  • Próximos partidos: Dallas (L), Cleveland (L), Hawks (V)

El Barclays Center se vendió en su totalidad para ver el primer partido de los Nets luego del All-Star, contra Portland Trail Blazers. Brooklyn es una de las sensaciones del torneo y su presencia en playoffs puede hacer transpirar a más de uno de los equipos de arriba.

D'Angelo Russell continúa en la mejor temporada de su carrera. En este tramo ya está cosechando 22,8 puntos y 7,8 asistencias con un 43% desde el campo. Con la recuperación de Spencer Dinwiddie y Caris LeVert, los Nets tienen todo para continuar explotando su potencial.

#13 Boston Celtics

  • Récord: 38-26 (1-5 post All-Star)
  • Puesto anterior: 12 (-1)
  • Próximos partidos: Timberwolves (V) y Suns (L)

Los Celtics tienen el peor récord de toda la NBA luego del parate del All-Star: apenas ganaron un partido de los seis disputados. Están claramente en el peor momento de la temporada, con el peor récord ofensivo de la NBA en este período y el tercer peor Rating Neto de todos los equipos. Han acumulado la menor cantidad de puntos por partidos (101,8 en los seis juegos) y están tirando un horripilante 27,9% desde la línea de triple.

Gordon Hayward, quizás uno de los jugadores más polarizantes para la opinión pública y fanaticada Celtic, promedia 4,4 puntos, 2,6 asistencias, 2,4 rebotes, 24,9% desde el campo y 12,5% de triples en los últimos cinco partidos. Se ha vuelto cuesta arriba su vuelta a las canchas luego de la terrible lesión sufrida el año pasado, y Boston lo necesita en pleno potencial para encarar la recuperación.

#14 LA Clippers

  • Récord: 36-29 (4-2 post All-Star)
  • Puesto anterior: 13 (-1)
  • Próximos partidos: Lakers (V), OKC (L)

Los Clippers perdieron a su mejor jugador, Tobias Harris, a los Philadelphia 76ers pero eso no les impidió de continuar acumulando victorias y acomodándose para playoffs. El domingo a la noche, tras la victoria sobre los Knicks, los Clippers superaron a San Antonio Spurs en la tabla de posiciones y se encuentran séptimos en la Conferencia del Oeste, cada vez más alejados de sus vecinos los Lakers.

Todos pensaban que los Clippers se caerían por varios motivos: obtener una mejor posición para el Draft que se viene y recuperar un pick más que se le otorgaría si no ingresa a la postemporada. Pero, como dijo Patrick Beverley, ellos "son el mejor equipo de Los Angeles".

#15 San Antonio Spurs

  • Récord: 35-29 (2-3 post All-Star)
  • Puesto anterior: 19 (+4)
  • Próximos partidos: Nuggets (L), Hawks (V), Bucks (L)

San Antonio continúa en una temporada de altos muy altos y bajos muy bajos. Pasó su peór rodeo trip desde la creación del mismo, con apenas una victoria y seis derrotas, incluyendo una estruendosa caída contra el peor equipo de la NBA, los New York Knicks.

Popovich continúa ejerciendo su filosofía de no caer en la moda del triple, pero el equipo, que es el que menos disparos de larga distancia intenta por partido (24,2), lo está haciendo con un 32,2% de efectividad, número muy bajo para el equipo que lideró esta categoría antes del corte de la temporada.

#16 Sacramento Kings

  • Récord: 31-31 (1-4 post All-Star)
  • Puesto anterior: 11 (-6)
  • Próximos partidos: Knicks (L), Celtics (L), Knicks (V)

#17 Orlando Magic

  • Récord: 30-35 (3-3 post All-Star)
  • Puesto anterior: 17 (=)
  • Próximos partidos: Philly (V), Dallas (L), Memphis (V)

#18 Charlotte Hornets

  • Récord: 29-34 (2-4 post All-Star)
  • Puesto anterior: 14 (-4)
  • Próximos partidos: Heat (L), Wizards (L), Bucks (V)

#19 Los Angeles Lakers

  • Récord: 30-33 (2-4 post All-Star)
  • Puesto anterior: 23 (+4)
  • Próximos partidos: Clippers (L), Nuggets (L), Boston (L)

#20 Miami Heat

  • Récord: 28-34 (2-4 post All-Star)
  • Puesto anterior: 20 (=)
  • Próximos partidos: Hawks (L), Hornets (V), Cavs (L), Raptors (L)

#21 Minnesota Timberwolves

  • Récord: 29-34 (2-4 post All-Star)
  • Puesto anterior: 21 (=)
  • Próximos partidos: OKC (L), Pistons (V), Wizards (L), Knicks (L)

#22 Dallas Mavericks

  • Récord: 27-35 (1-4 post All-Star)
  • Puesto anterior: 18 (-4)
  • Próximos partidos: Brooklyn (V), Wizards (V), Magic (V), Rockets (L)

#23 New Orleans Pelicans

  • Récord: 29-36 (3-3 post All-Star)
  • Puesto anterior: 26 (+3)
  • Próximos partidos: azz (V), Jazz (L), Raptors (L), Atlanta (V)

#24 Washington Wizards

  • Récord: 26-37 (2-3 post All-Star)
  • Puesto anterior: 22 (-2)
  • Próximos partidos: Dallas (L), Hornets (V), Twolves (V)

#25 Chicago Bulls

  • Récord: 18-46 (4-2 post All-Star)
  • Puesto anterior: 27 (+2)
  • Próximos partidos: Pacers (V), Philly (L), Pistons (L), Pistons (V)

#26 Atlanta Hawks

  • Récord: 22-42 (3-3 post All-Star)
  • Puesto anterior: 24 (-2)
  • Próximos partidos: Miami (V), San Antonio (L), Brooklyn (L), Pelicans (L)

#27 Memphis Grizzlies

  • Récord: 25-40 (2-4 post All-Star)
  • Puesto anterior: 25 (-2)
  • Próximos partidos: Portland (L), Jazz (L), Magic (L)

#28 Phoenix Suns

  • Récord: 13-51 (2-3 post All-Star)
  • Puesto anterior: 29 (+1)
  • Próximos partidos: Bucks (L), Knicks (L), Portland (V), Warriors (V)

#29 Cleveland Cavaliers

  • Récord: 16-48 (4-2 post All-Star)
  • Puesto anterior: 28 (-1)
  • Próximos partidos: Brooklyn (V), Miami (V)

#30 New York Knicks

  • Récord: 13-50 (2-3 post All-Star)
  • Puesto anterior: 30 (=)
  • Próximos partidos: Kings (V), Suns (V), Kings (L), Min (V)

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