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NBA Power Rankings: Semana 23

Lou Williams PR

Como cada lunes, llega el momento a lo ocurrido durante la pasada semana con nuestros Power Rankings. Otra vez reina Milwaukee Bucks y Houston Rockets ya es una de las amenazas más importantes en la Conferencia del Oeste. Además, los Clippers logran entran dentro de los mejores por primera vez en 23 semanas.

MÁS: NBA Power Ranking: semana 22

Además, presentamos nuestro quinteto ideal de la pasada semana, formado por dos jugadores backcourt y tres de frontcourt (aleros, ala-pívots y pívots).

  • James Harden (Houston Rockets): 44,3 puntos, 5,8 asistencias y 6,3 rebotes en 36,2 minutos.
  • Damian Lillard (Portland Trail Blazers): 30,3 puntos, 12 asistencias, 4,3 rebotes y 1,7 robos en 35,8 minutos.
  • Joel Embiid (Philadelphia 76ers): 32,0 puntos, 17,0 rebotes, 3,0 asistencias en 37,9 minutos.
  • Karl-Anthony Towns (Minnesota Timberwolves): 26,7 puntos, 20,0 rebotes, 4,3 asistencias, 1,0 robos y 1,0 tapones en 34,0 minutos.
  • Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks): 26,5 puntos, 9,0 rebotes, 7,0 asistencias y 3,0 tapones en 30,0 minutos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

#1 Milwaukee Bucks

  • Récord: 54-19 (3-1 en la semana)
  • Puesto anterior: 3 (+2)
  • Próximos partidos: Rockets (L), Clippers (L), Hawks (V)

El primer clasificado para los playoffs, el líder del Este, el gran candidato a quedarse con el 1 general de la temporada regular... Milwaukee continúa con el pie en el acelerador y asegurarse el mejor récord de la NBA rumbo a los playoffs ya parece una cuestión de formalidad.
Semana de cuatro partidos y tres victorias frente a Lakers (115-101), Miami (116-87) y Cleveland (127-105), justo el mismo rival que unos días atrás lo había vencido (107-102). Aunque ese fue uno de los dos encuentros en donde no estuvo Giannis Antetokounmpo por un problema en un tobillo. Cuando el griego jugó, promedió 26,5 puntos, 9 rebotes y 7 asistencias, y los Bucks ganaron por 29 y 22 de diferencia. Así, no es casualidad que hayan tenido el segundo mejor rating neto de la liga en este tramo de 4 duelos (15,1).
Lo único negativo para los de Budenholzer son las lesiones. A la ya conocida de Malcolm Brogdon, esta semana se sumaron las de Nikola Mirotic y Pau Gasol. Los tres probablemente recién regresen en los playoffs, aunque el base podría, incluso, ausentarse en la primera ronda. Un par de dolores de cabeza para un equipo que está terminando de cerrar un etapa regular fantástica.

#2 Golden State Warriors

  • Récord: 49-23 (3-2)
  • Puesto anterior: 1 (-1)
  • Próximos partidos: Memphis (V), Minnesota (V), Charlotte (L)

Semana larga para los Warriors, que tuvieron 5 partidos y cosecharon 3 victorias (117-107 a Minnesota, 112-89 a Indiana, 121-114 ante Detroit). También perdieron contra los Spurs (111-105) y, la más preocupante, un 126-91 en el Oracle Arena contra Dallas. Esto, por supuesto, repite esa tendencia de irregularidad que el campeón tuvo durante toda la campaña, y llama la atención porque llegó justo después de sellar un tramo de 5 partidos como el segundo mejor equipo defensivo de toda la NBA.
Lo concreto es que no será un cierre de curso sencillo para los de Steve Kerr, porque se chocarán dos cuestiones: encontrar momentos para darle algo de descanso a sus estrellas para que lleguen bien a los playoffs (de hecho, Stephen Curry no jugó ante los Mavericks), y la búsqueda de asegurarse el 1 del Oeste (está virtualmente igualado con Denver en la cima). Desde los números, Steph fue el mejor, con promedios de 25,5 puntos, 5,8 rebotes y 5,8 asistencias en cuatro presentaciones.

#3 Denver Nuggets

  • Récord: 49-22 (3-1)
  • Puesto anterior: 4 (+1)
  • Próximos partidos: Detroit (L), Rockets (V), OKC (V), Wizards (L)

Los Nuggets venían completando una gira fantástica en el Este, que había comenzado con una gran victoria en Boston (114-105) y luego habían llegado festejos ante Washington (113-108) y New York (111-93). Pero Indiana les dio un tremendo cachetazo (124-88) que dolió, no sólo por la caída y la forma, sino porque dejaron pasar la chance de ponerse por arriba de los Warriors en la carrera por el 1 del Oeste.
Un punto negativo para Denver también pasó por su defensa, que se mostró un tanto por debajo del nivel habitual (permitieron 110,8 puntos cada 100 posesiones en la semana). Desde el lado positivo podemos encontrar que el ataque sigue mostrando una rotación sólida y con variantes, que tuvo a 7 jugadores promediando arriba de los 9,8 puntos. Lógicamente, Nikola Jokic hizo el mayor daño (19 puntos, 11,8 rebotes y 7,8 asistencias), mientras que también fue buena la mejora de Gary Harris, quien empieza a encontrar ritmo tras las lesiones (14 tantos, 58,8% en triples con 4,3 intentos, más 3,8 rebotes).

#4 Houston Rockets

  • Récord: 46-27 (3-1)
  • Puesto anterior: 6 (+2)
  • Próximos partidos: Bucks (V), Denver (L), Kings (L)

Bienvenidos a una nueva edición de "El Show de James Harden". Sí, ya perdimos la cuenta de la cantidad de veces que marcamos que los Rockets van de la mano de La Barba, pero pasan las semanas y crece el asombro por esta temporada fuera de lo normal en cuanto a su ataque. Houston ganó 3 de sus 4 partidos (sólo perdió por 1 con Memphis), y su estrella promedió la locura de ¡44,3 puntos! por encuentro, tirando a un 50% de campo y, mejor aún, metiendo el 52,8% de sus triples, intentando más de 13 por duelo.
Harden metió 57 contra Memphis y no fueron suficientes para evitar la derrota. ¿Cómo respondió? Anotando ¡61! apenas dos días después, nada más y nada menos que contra los Spurs, uno de los mejores a la hora de frenar estrellas rivales. Lo más importante es que los texanos le sacaron dos victorias a Portland en esa carrera por el tercer lugar del Oeste.
¿Cuál es la próxima parada del show de La Barba? El martes en Milwaukee. Sí, ante los Bucks de Giannis Antetokounmpo, el otro gran candidato a MVP. ¡Preparen los pochoclos!

#5 LA Clippers

  • Récord: 44-30 (3-0)
  • Puesto anterior: 7 (+2)
  • Próximos partidos: Minnesota (V), Bucks (V), Cleveland (L), Memphis (L)

Qué lejos quedó aquella sensación de unos Clippers "tirando" la temporada tras traspasar a Tobias Harris, su mejor jugador, rumbo a Philadelphia sobre el trade deadline. Y qué bueno está siendo el trabajo de Doc Rivers para mantener a los Clippers en la competencia grande de la durísima Conferencia Oeste.
Semana perfecta para los de California, que superaron a Indiana (115-109), Cleveland (110-108) y Knicks (124-113) para mantenerse firmes en esa carrera junto a Utah, Oklahoma City y San Antonio para ordenarse del 5° al 8° en el Oeste.
Sensacional trabajo (y temporada) del italiano Danilo Gallinari, quien promedió 25,7 puntos (50% campo), 4,3 rebotes y 2,3 asistencias en estos tres encuentros. Los "suplentes" de lujo volvieron a rendir (Harrell tuvo medias de 19,3 tantos y 7 rebotes; Lou Williams de 18,3 y 7,3 asistencias); y el rookie Shai-Gilgeous Alexander parece haber dejado atrás su bajón y vuelve a sumar en buen nivel (14,3 tantos, 5,3 asistencias y 1,7 robos). La sensación se potencia: estos Clippers serán un rival más que complicado en la primera ronda de playoffs.

#6 Portland Trail Blazers

  • Récord: 45-27 (3-0)
  • Puesto anterior: 11 (+5)
  • Próximos partidos: Brooklyn (L), Chicago (V), Atlanta (V), Detroit (V)

Semana perfecta también para los Blazers, ideal para empezar a solidificar su condición de ventaja de localía en la primera ronda de playoffs, y para no perder pisada con los Rockets en esa virtual carrera por el tercer lugar del Oeste.
En las tres victorias (106-98 a Indiana, 126-118 ante Dallas y 117-112 contra Detroit) hubo un denominador común: Damian Lillard en modo MVP. Un Dame que asumió aún más protagonismo por la ausencia de CJ McCollum, y promedió 30,3 puntos (4° en toda la NBA), 4,3 rebotes y 12 asistencias (3° en la liga) en este tramo. El ataque de Portland fluyó (2° mejor rating ofensivo de la semana, con 119,9) y la aparición de varios complementos ofensivos lo explican, como Seth Curry (15,7 tantos en 28,3 minutos) y Al-Farouq Aminu (14,7 en 28,2 minutos). Esta situación, sin dudas, es la ideal para los de Oregon, sobre todo pensando en la incertidumbre de no saber cuándo regresará CJ a la rotación.

#7 Philadelphia 76ers

  • Récord: 47-26 (2-1)
  • Puesto anterior: 2 (-5)
  • Próximos partidos: Orlando (V), Brooklyn (L), Minnesota (V)

Tres partidos completamente cerrados tuvieron los 76ers en la semana, y dos cayeron para su lado: contra Charlotte (118-114) y frente a Boston (118-115). Trae Young tuvo otros planes en el último juego, y decretó el 129-127 final para los Hawks. Pero, para Philadelphia, lo importante estuvo en esa noche ante los Celtics.
Es que los de verde son un competidor directo en sus aspiraciones en el Este, y conseguir una victoria viniendo desde atrás permite levantar la moral, sobre todo considerando que se trata de un rival que suele dominarlo.
En esa noche se vio lo mejor de un monstruoso nivel de Joel Embiid, quien promedió 32 puntos, 17 rebotes y 3 asistencias en la semana. Y también se vio una tendencia cada vez más clara: los 76ers se sostienen en su quinteto inicial de lujo, y sus ilusiones vivirán de lo que ellos puedan hacer. Simmons, Redick, Butler, Harris y Embiid se combinaron para una media de 114 puntos en estas tres presentaciones de los de Brett Brown. Una barbaridad...

#8 Utah Jazz

  • Récord: 43-30 (3-1)
  • Puesto anterior: 10 (+2)
  • Próximos partidos: Suns (L), Lakers (L), Wizards (L).

Utah finalizó la semana con tres victorias y una derrota tirando con una efectividad del 51% en sus cuatro partidos, liderando la semana en porcentaje de efectividad en aquellos equipos que tiraron más de 90 veces al aro en la semana, según las estadísticas de NBA.com. Quizás una de las mayores razones de su ascenso en esta semana es porque lideraron en asistencias (31,3 por partido) lo que les permitió ser el tercer equipo con más puntos en este rango. Utah tuvo el mejor Net Rating de la NBA, con un +17 en total.

#9 Toronto Raptors

  • Récord: 51-22 (2-2)
  • Puesto anterior: 13 (+4)
  • Próximos partidos: Chicago (L), Knicks (V), Bulls (V).

Aunque hayan terminado empatados en la semana, los Raptors vivieron su mejor semana en cuanto a porcentaje de efectividad (53,9%) y de triples (43,3%), líderes absolutos de la NBA en la semana. Lo mismo en el porcentaje de True Shooting (TS%): primaron con 65,1% allí y 62,3% en eFG%. Pero claro, a pesar de tener las estadísticas a favor, cayeron con el Thunder y con Charlotte de local (con un tiro de media cancha de Jeremy Lamb).

#10 Oklahoma City Thunder

  • Récord: 43-30 (1-2)
  • Puesto anterior: 15 (+5)
  • Próximos partidos: Memphis (V), Pacers 1, Denver (L), Dallas (L)

Oklahoma pudo vencer a Toronto en la semana pero también cayó con ellos y con Miami Heat. No fue la mejor semana de todas para un equipo que se encuentra dentro de los conjuntos que pelean por el cuarto lugar de la tabla de posiciones en el Oeste pero que es el único que en los últimos 10 partidos tiene un récord negativo (4-6). Todos los equipos que están en playoffs en esa Conferencia tienen récord positivo.

#11 Miami Heat

  • Récord: 36-37 (3-1)
  • Puesto anterior: 15 (+4)
  • Próximos partidos: Orlando (L), Dallas (L), Knicks (V)

Miami continúa creciendo y aferrándose a ese último lugar en el tren a playoffs de la Conferencia del Este. De los últimos 10 partidos ha ganado siete y en la semana se fue 3-1 arriba. Claro, el tema está en que Orlando Magic ha ganado sus últimos cuatro partidos seguidos y Charlotte Hornets los últimos tres. La pelea por ese boleto está al rojo vivo, pero los de Spoelstra se niegan a dejarlo.

#12 San Antonio Spurs

  • Récord: 43-31 (2-2)
  • Puesto anterior: 5 (-7)
  • Próximos partidos: Charlotte (V), Cleveland (L), Kings (L).

Hace años que San Antonio hace del trato de balón su piedra basal. Las estadísticas sirven para mostrarlo: a pesar de haberse ido empatado en la semana (aunque con una victoria contundente frente a Boston en el TD Garden) fueron el conjunto que menos pérdidas de balón tuvo (9,3 por partido) jugando al séptimo ritmo más bajo de todos. La relación entre asistencias/pérdidas fue la más alta en la semana... y el segundo no estuvo ni cerca. Popovich, más vigente que nunca.

#13 Indiana Pacers

  • Récord: 45-29 (1-3)
  • Puesto anterior: 12 (-1)
  • Próximos partidos: OKC (V), Boston (V), Orlando (L).

Indiana perdió un pequeño escaño en estos Power Rankings por una casi catastrófica semana donde apenas ganaron un partido de cuatro. Fueron, después de los Phoenix Suns y los New York Knicks, el equipo que menos puntos por partido anotó (105.0 promedio) y estuvieron en la mitad de la tabla en rating neto. Está claro que sin Victor Oladipo los Pacers no parecen ser una amenaza, pero por el momento continúan siendo los cuartos clasificados en la Conferencia del Este y Boston sigue a dos partidos de distancia.

#14 Brooklyn Nets

  • Récord: 38-36 (2-0)
  • Puesto anterior: 14 (=)
  • Próximos partidos: Portland (V), Philly (V), Boston (L).

Los Nets están jugando al ritmo más rápido de la NBA, por lo menos la semana pasada. Pequeña mini revancha para D'Angelo Russell el viernes pasado: le clavó la estaca final a su ex equipo Los Angeles Lakers y con la victoria 111 a 106 los dejó afuera de playoffs. DLo continúa en su máximo nivel, y en la semana promedió 32,5 puntos (segundo luego de James Harden), 12,5 asistencias y 3 rebotes.

#15 Boston Celtics

  • Récord: 43-31 (0-4)
  • Puesto anterior: 8 (-7)
  • Próximos partidos: Cleveland (V), Indiana (L), Brooklyn (V)

Para el olvido esta semana de Boston. Perdieron los cuatro partidos de la semana y fue el tercer equipo barrido, sumándose a los New York Knicks y a los Washington Wizards. Tuvo el cuarto peor +/-, el quinto peor porcentaje de tiros y el cuarto peor Net Rating en la semana, con -9.6. La defensa ya es preocupante, permitiendo 118,6 puntos cada 100 posesiones y siendo peor, por ejemplo, que la de Phoenix Suns. Una pequeña muestra: Kyrie Irving finalizó la semana tirando un 27% de triples.

#16 Detroit Pistons

  • Récord: 37-36 (1-3)
  • Puesto anterior: 9 (-7)
  • Próximos partidos: Denver (V), Orlando (L), Portland (L).

#17 Orlando Magic

  • Récord: 35-38 (2-0)
  • Puesto anterior: 16 (-1)
  • Próximos partidos: Pelicans (L) y Grizzlies (L).

#18 Charlotte Hornets

  • Récord: 34-39 (3-1)
  • Puesto anterior: 20 (+2)
  • Próximos partidos: 76ers (L), Timberwvoles (L), Celtics (L) y Raptors (V)

#19 Sacramento Kings

  • Récord: 36-37 (2-2)
  • Puesto anterior: 19 (=)
  • Próximos partidos: Nets (L), Mavericks (L), Suns (L) y Lakers (V)

#20 Washington Wizards

  • Récord: 30-44 (0-4)
  • Puesto anterior: 20 (-3)
  • Próximos partidos: Utah Jazz (L), Bulls (V), Nuggets (L) y Heat (L).

#21 Minnesota Timberwolves

  • Récord: 33-40 (1-2)
  • Puesto anterior: 23 (+2)
  • Próximos partidos: Warriors (L), Hornets (V) y Grizzlies (V)

#22 Los Angeles Lakers

  • Récord: 32-41 (1-2)
  • Puesto anterior: 22 (=)
  • Próximos partidos: Bucks (V), Nets (L) y Kings (L)

#23 New Orleans Pelicans

  • Récord: 31-44 (1-2)
  • Puesto anterior: 23 (=)
  • Próximos partidos: Mavericks (V), Magic (V) y Rockets (L)

#24 Atlanta Hawks

  • Récord: 26-48 (2-1)
  • Puesto anterior: 21 (-3)
  • Próximos partidos: Rockets (L), Jazz (L) y 76ers (L)

#25 Chicago Bulls

  • Récord: 21-53 (1-2)
  • Puesto anterior: 24 (-1)
  • Próximos partidos: Suns (V), Wizards (L) y Jazz (L)

#26 Memphis Grizzlies

  • Récord: 29-44 (1-2)
  • Puesto anterior: 28 (+2)
  • Próximos partidos: Rockets (L), Magic (V) y Timberwolves (V)

#27 Cleveland Cavaliers

  • Récord: 19-55 (2-2)
  • Puesto anterior: 26 (-1)
  • Próximos partidos: Pistons (L), Bucks (L), Clippers (L) y Bucks (V)

#28 Phoenix Suns

  • Récord: 17-57 (1-3)
  • Puesto anterior: 22 (-6)
  • Próximos partidos: Bulls (L), Pistons (L) y Kings (V)

#29 Dallas Mavericks

  • Récord: 29-44 (1-3)
  • Puesto anterior: 25 (-4)
  • Próximos partidos: Pelicans (L), Portland (V), Kings (V) y Warriors (V)

#30 New York Knicks

  • Récord: 14-60 (0-4)
  • Puesto anterior: 27 (-3)
  • Próximos partidos: Raptors (V), Jazz (L), Nuggets (L) y Clippers (L)

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