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Toronto Raptors

NBA Power Rankings: Semana 7

Power Rankings
Nueva entrega de los Power Rankings.

Toronto se afianza como el mejor equipo del Este y de la Liga, una condición que volvió a catapultar a la franquicia canadiense a lo más alto del Power Ranking semanal que diseñamos en NBA.com.

Además, dejamos nuestra selección con los mejores jugadores a nivel individual.

El quinteto ideal de la semana

  • Damian Lillard (Portland Trail Blazers): 31 puntos, 3,7 rebotes, 7,3 asistencias y 1,3 robos.
  • James Harden (Houston Rockets): 33 puntos, 8 rebotes, 4,5 asistencias y 2,5 robos.
  • Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks): 29,7 puntos, 14,3 rebotes, 8 asistencias, 2 robos y 2 tapas.
  • Kevin Durant (Golden State Warriors): 42,7 puntos, 7,7 rebotes y 7,3 asistencias.
  • Anthony Davis (New Orleans Pelicans): 33 puntos, 14,8 rebotes, 4,5 asistencias, 1,8 robos y 2,8 tapones.

Aclaración: Para el quinteto ideal se toman en cuenta dos jugadores "backcourt" y tres "frontcourt".

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

#01 Toronto Raptors

-Récord: 20-4 (3-0)

-Puesto en la semana pasada: #01 (=)

-Próxima semana: Denver Nuggets (L), Philadelphia 76ers (L), Brooklyn Nets (V) y Milwaukee Bucks (L).

La primera franquicia en alcanzar la veintena de triunfos en la temporada vuelve a adueñarse de la cima del Power Ranking en una semana en la que, además de vencer a Memphis Grizzlies (122-114) y a Cleveland Cavaliers (106-95) dio una demostración de su condición de candidato frente a Golden State Warriors (131-128). La batalla frente a los actuales bicampeones de la liga fue un mano a mano de altísima intensidad entre Kevin Durant y Kawhi Leonard, quien promedió 29.3 puntos, 9 rebotes, 3.3 asistencias, 1.3 robos e igual cantidad de tapas en tres partidos con un net rating de +14.3. El reparto de los Raptors, uno de los planteles más profundos de la liga, acompañó a un Leonard en nivel MVP con actuaciones estupendas de Kyle Lowry, Pascal Siakam, Danny Green y Serge Ibaka. Tras el primer cuarto de la temporada, Toronto se consolida como el rival a vencer. El tiempo le da la razón, al menos por ahora, a Masai Ujiri.

#02 Philadelphia 76ers

-Récord: 17-8 (3-0)

-Puesto en la semana pasada: #02 (+3)

-Próxima semana: Toronto Raptors (V) y Detroit Pistons (V).

Desde que Jimmy Butler llegó a los Sixers, siempre es soleado en Philadelphia: los 76ers suman ocho triunfos y dos derrotas desde que Jimmy Buckets aterrizó en Philly. Fue una semana sólida de la franquicia que conduce Brett Brown con victorias sobre New York Knicks (117-91), Washington Wizards (123-98) y un triunfo de jerarquía frente a Memphis Grizzlies (103-95). Al margen del Big Three que constituyen Joel Embiid, Ben Simmons y Butler, JJ Redick redondeó una semana fabulosa, siempre desde el banco de suplentes, con 20.3 puntos en 25.3 minutos por partido con una efectividad del 55.8% de cancha y 47.1% de tres puntos. En un equipo con poco tiro perimetral, la efectividad de Redick es fundamental para que Philadelphia pueda optar al título de la Conferencia Este.

#03 Denver Nuggets

-Récord: 15-7 (2-0)

-Puesto en la semana pasada: #04 (+1)

-Próxima semana: Toronto Raptors (V), Orlando Magic (V), Charlotte Hornets (V) y Atlanta Hawks (V).

Bienvenidos al momento que Denver esperaba desde hace una temporada: llegó el día en que finalmente Nikola Jokic y Paul Millsap se potencian, especialmente en el apartado defensivo. Con 33 años, Millsap recuperó su nivel en el contundente triunfo frente a Los Angeles Lakers (117-85) y en la ajustada victoria contra Portland Trail Blazers (113-112) con un promedio de 21 puntos, 10.5 rebotes, 2.5 robos y una tapa con un increíble 60% de cancha. Jokic, el líder de la franquicia, bajó su producción ofensiva pero multiplicó sus valores en prácticamente todos los repertorios: 14.5 puntos, 6.5 rebotes, 7.5 asistencias, un robo y una tapa por partido. El serbio, epicentro de la estructura de los Nuggets, potencia a un equipo joven y con múltiples variantes capaces de impactar en ambos costados de la cancha. Tras comenzar su gira fuera de casa frente a Portland, tendrán cuatro encuentros como visitante: el primero, frente a Toronto, será un desafío mayúsculo.

#04 Detroit Pistons

-Récord: 13-7 (3-0)

-Puesto en la semana pasada: #06 (+2)

-Próxima semana: Oklahoma City Thunder (L), Milwaukee Bucks (V), Philadelphia 76ers (L) y New Orleans Pelicans (L).

Después de construir al mejor Toronto Raptors de la historia -al menos hasta que Kawhi Leonard se decida a quebrar ese récord durante esta temporada-, Dwane Casey lo está haciendo de vuelta en Detroit. Con Blake Griffin (25.3 puntos, 6.7 rebotes y 5 asistencias de promedio en los tres partidos) definitivamente consolidado como el héroe que los Pistons necesitaban que Reggie Jackson y Andre Drummond elevaran su nivel para poder construir a un equipo competitivo. Gracias a Casey y su sistema, el tridente de Detroit se convirtió definitivamente en un Big Three. Knicks (115-108) y Bulls (107-88) fueron testigos privilegiados pero la victoria que consolidó el proyecto del galardonado mejor entrenador de la temporada 2017/2018 fue el triunfo frente a Golden State Warriors (111-102) en el que, además de Griffin (26-6-5), Andre Drummond (16 puntos y 19 rebotes) y Jackson (17-2-5), Stanley Johnson (19-7-2) e Ish Smith (11 puntos) irrumpieron para vencer a los bicampeones.

#05 Boston Celtics

-Récord: 13-10 (3-0)

-Puesto en la semana pasada: #23 (+18)

-Próxima semana: New York Knicks (L) y Chicago Bulls (V).

Bienvenidos Boston Celtics a la NBA. Después de un arranque irregular en el que tanto el cuerpo técnico liderado por Brad Stevens como el plantel que encabeza Kyrie Irving demostraron su descontento por el rendimiento del equipo, los Celtics hilvanaron tres triunfos consecutivos para encauzar, al menos por siete días, su temporada: derrotaron a los New Orleans Pelicans de Anthony Davis (124-107), a Cleveland Cavaliers (128-95) y a los renovados Minnesota Timberwolves (118-109). Irving, intratable y eficaz, volvió a brillar con 25.3 puntos y 7.7 asistencias además de 4 robos y 1.7 robos por encuentro con porcentajes altísimos de efectividad (51.9% de cancha y 48% de tres puntos). Sin embargo, la mayor novedad fue la recuperación evidente de Gordon Hayward, quien redondeó su mejor actuación con la camiseta verde de los Celtics frente a los Timberwolves en una noche en la que acarició el triple doble con 30 puntos, 9 rebotes y 8 asistencias en 30 minutos.

#06 Los Angeles Lakers

-Récord: 14-9 (3-1)

-Puesto en la semana pasada: #07 (+1)

-Próxima semana: San Antonio Spurs (L), San Antonio Spurs (V) y Memphis Grizzlies (V).

No empezó bien la semana para los Lakers con su traspié frente a Denver Nuggets (117-85) pero la franquicia angelina logró revertir las sensaciones negativas de aquella derrota inicial con las victorias frente a Indiana Pacers (104-96), Dallas Mavericks (114-103) y Phoenix Suns (120-96). LeBron James se mantuvo en plan estelar con 25.5 puntos, 6.8 rebotes, 5.3 asistencias, un robo y una tapa por partido pero Tyson Chandler, el jugador con mejor net rating del plantel (+12.3), se consolidó como un factor determinante para su equipo: desde su llegada, Los Angeles Lakers bajaron la cantidad de puntos que permiten por encuentro de 121.6 a 106.3 unidades por encuentro. Tras un arranque adverso, el elenco de Luke Walton cerró un fantástico noviembre con 10 triunfos y 4 derrotas.

#07 Dallas Mavericks

-Récord: 11-10 (2-1)

-Puesto en la semana pasada: #09 (+2)

-Próxima semana: Portland Trail Blazers (L), New Orleans Pelicans (V) y Houston Rockets (L).

Los últimos dos cuartos frente a Los Angeles Lakers (114-103) arruinaron una semana perfecta para Dallas que demostró estar a la altura de los principales candidatos de la Conferencia Oeste para pelear por un boleto rumbo a playoffs. Fueron días de aprendizaje para Luka Doncic, quien no tuvo una buena actuación frente a los angelinos días después de destacarse en el triunfo frente a Houston Rockets (128-108). Si bien el futuro de los Mavs depende del esloveno, el elenco de Rick Carlisle demostró frente a Los Angeles Clippers (114-110) líderes del Oeste que pueden ganar sin el máximo candidato al novato del año. Harrison Barnes (24 puntos, 42.4% de cancha y 50% de tres puntos) fue el máximo goleador frente a los angelinos en una noche en la que Dallas desplegó todo su repertorio (DeAndre Jordan en la zona pintada y José Juan Barea como revulsivo desde el banco) mientras Doncic celebraba, de civil, en el banco de suplentes.

#08 Oklahoma City Thunder

-Récord: 14-7 (2-0)

-Puesto en la semana pasada: #13 (+5)

-Próxima semana: Detroit Pistons (V), Brooklyn Nets (V) y Chicago Bulls (V).

Oklahoma resolvió con la autoridad esperada dos duelos en los papeles sencillos frente a Cleveland Cavaliers (100-83) y Atlanta Hawks (124-109). En su futuro inmediato tendrá tres desafíos de mayor intensidad pero el equipo de Billy Donovan, después de un arranque complejo con Russell Westbrook lesionado, parece preparado para afrontarlos. Russ sigue con su colección de triples-dobles (23 puntos, 12.5 rebotes y 10.5 asistencias) mientras afianza su sociedad con Paul George (19-4.5-3-5) en un plantel de mayor profundidad que tiene activos para pelear por el título de la Conferencia Oeste.

#09 Miami Heat

-Récord: 9-13 (2-1)

-Puesto en la semana pasada: #25 (+16)

-Próxima semana: Orlando Magic (L), Phoenix Suns (V) y Los Angeles Clippers (V).

Campaña extraña del Heat: sucumbieron frente a Atlanta Hawks (115-113) pero vencieron a los New Orleans Pelicans de los 41 puntos de Anthony Davis (106-101) y a Utah Jazz (102-100). Con Eric Spoelstra como entrenador y Pat Riley en la gerencia, Miami competirá siempre aunque su andar sea irregular. Sin una estrella, una gran semana para Josh Richardson, autor de 19.3 puntos por partido. El futuro del Heat es una incógnita pero tienen una garantía: la presencia de Spoelstra ajustará, tarde o temprano, las piezas de Miami.

#10 Los Angeles Clippers

-Récord: 15-7 (2-1)

-Puesto en la semana pasada: #03 (-7)

-Próxima semana: New Orleans Pelicans (V), Memphis Grizzlies (V) y Miami Heat (L)

Después de enterrar la era del Lob City con las partidas de Chris Paul, DeAndre Jordan y Blake Griffin, Doc Rivers fue capaz de construir un equipo a su medida y los Clippers son una de las gratas novedades de la temporada. Sin una figura, la esencia colectiva de los angelinos se convirtió en un hueso duro de roer en la liga. El sentido de equipo que implantó Rivers es notorio: Danilo Gallinari, Montrezl Harrell y Tobias Harris se ubicaron dentro de los treinta máximos anotadores de la semana. Los Clippers tienen un quinteto titular plagado de virtudes y una de las bancas más profundas de la liga. Solo los Mavs pudieron ponerle un freno a una semana con destino inmaculado de los Clippers (Dallas se impuso por 114-110).

#11 New Orleans Pelicans

-Récord: 12-12 (2-2)

-Puesto en la semana pasada: #24 (+13)

-Próxima semana: Los Angeles Clippers (L), Dallas Mavericks (L), Memphis Grizzlies (L) y Detroit Pistons (V).

Anthony Davis es una fuerza dominante en la liga pero necesita compañía para poder luchar por un anillo y los Pelicans disponen de argumentos para potenciar sus individuos alrededor de la Uniceja. Sin embargo, el rendimiento de sus compañeros ha sido dispar y los Pelicans han perdido partidos en los que AD más no puede hacer. La caída frente a Miami (106-101) fue un ejemplo contundente: Davis marcó 41 puntos pero sus Pelicans cayeron frente al Heat.

#12 Sacramento Kings

-Récord: 11-11 (1-1)

-Puesto en la semana pasada: #14 (+2)

-Próxima semana: Phoenix Suns (V), Cleveland Cavaliers (V) e Indiana Pacers (V).

La semana de Bogdan Bogdanovic: 23 puntos, 6 asistencias y 3 rebotes por partido con una eficacia ofensiva del 46.9% de cancha y del 50% de tres puntos. Sacramento se mantiene como una de las sorpresas de la liga gracias al esfuerzo defensivo de sus piezas y su buen rendimiento en ataque, un entramado ofensivo que tuvo al serbio como líder en la derrota frente a Los Angeles Clippers (133-121) y en el triunfo frente a Indiana Pacers (111-110). Más allá del desenlace de cada noche, Sacramento es un equipo serio capaz de competir frente a cualquier rival.

#13 Charlotte Hornets

-Récord: 11-12 (2-2)

-Puesto en la semana pasada: #17 (+4)

-Próxima semana: Minnesota Timberwolves (V), Denver Nuggets (L) y New York Knicks (V).

Charlotte es capaz de lo mejor y de lo peor, siempre bajo las órdenes de Kemba Walker. El base mantiene su nivel de potencial MVP y lidera a un equipo que tiene un déficit considerable de talento pero que sobrevive gracias a Walker, quien acabará contrato a final de temporada y podría marcharse si Charlotte no decide garantizarle un equipo a la altura de su talento. Charlotte protagonizó una de las sorpresas de la semana al vencer a Milwaukee Bucks (110-107) pero cayó frente a Utah Jazz (119-111) y frente a New Orleans Pelicans (119-109). Kemba necesita ayuda.

#14 Indiana Pacers

-Récord: 13-10 (2-2)

-Puesto en la semana pasada: #18 (+4)

-Próxima semana: Chicago Bulls (L), Orlando Magic (V) y Sacramento Kings (L).

El balance pese a la igualdad de triunfos y derrotas es que Indiana puede competir sin Victor Oladipo. Sin su máxima figura fue capaz de vencer a Utah Jazz (121-88) y a Phoenix Suns (109-104), además de competir en las caídas frente a Los Angeles Lakers (104-96) y Sacramento Kings (111-110). Mucho tiene que ver el rendimiento de Domantas Sabonis, quien se ha consolidado como un jugador determinante afianzado como pivote en la formación de los Pacers. Cuando regrese Dipo, el Este tendrá que prestarle atención a Indiana.

#15 Utah Jazz

-Récord: 11-13 (2-2)

-Puesto en la semana pasada: #27 (+12)

-Próxima semana: San Antonio Spurs (L), Houston Rockets (L) y San Antonio Spurs (V).

Al margen de los resultados, Utah dio un paso adelante con la contratación de Kyle Korver. En sus dos encuentros con el Jazz promedia 8.5 puntos en 19.5 minutos con una precisión del 46.2% de cancha y del 45.5% del perímetro. El Jazz necesita encontrar la regularidad que no demostró durante esta semana con sus triunfos frente a Hornets y Nets, intercalados con sus derrotas frente a Indiana y Miami. Gran parte dependerá de Donovan Mitchell, tan inestable como su equipo en este arranque de la temporada. El base promedió 25.7 puntos, 3.3 asistencias y 5.3 rebotes en una auspiciosa semana.

#16 Minnesota Timberwolves

-Récord: 11-12 (2-1)

-Puesto en la semana pasada: #11 (-5)

-Próxima semana: Houston Rockets (L), Charlotte Hornets (L) y Portland Trail Blazers (V).

¿Puede un equipo fortalecerse al desprenderse de su mejor jugador? Minnesota es la prueba empírica de que es posible prescindir de tu máxima estrella si las cosas no funcionan ni en el vestuario ni adentro de la cancha. Robert Covington, quien llegó como moneda de cambio en el traspaso por Jimmy Butler, fue uno de los puntos más altos de los Timberwolves durante la última semana con 20.7 puntos y 8.7 rebotes Su efectividad en un equipo que carece de tiradores es fundamental: promedió 52.6% de cancha y 43.5% de tres puntos con 7.7 intentos desde el perímetro por partido. Adamás de la figura de Karl-Anthony Towns, la reconversión de Derrick Rose en un tirador fiable es una de las claves de la mejoría del elenco de Tom Thibodeau: durante los últimos tres partidos lanza un 59% de cancha (encesta 7.7 tiros de 13 intentos) y 60% de tres puntos (2 de 3.3 lanzamientos).

#17 Houston Rockets

-Récord: 11-11 (2-2)

-Puesto en la semana pasada: #19 (+2)

-Próxima semana: Minnesota Timberwolves (V), Utah Jazz (V) y Dallas Mavericks (V).

Ya con Carmelo Anthony decididamente fuera de circulación, Houston aún no puede despegar y está lejos de recuperar el nivel que le permitió poner en jaque la hegemonía de Golden State Warriors en las finales de la Conferencia del Oeste. Los Rockets se impusieron a los desdibujados Spurs (136-105) y a unos Bulls que apenas celebraban el regreso de Lauri Markkanen (121-105) pero cayeron frente a Washington (135-131) y frente a los Dallas Mavericks de Luka Doncic. Con James Harden recuperado, ahora es Chris Paul el que no logra alcanzar su mejor versión. Aunque con serios problemas defensivos, los Rockets tienen material para solucionar sus problemas. ¿Tiempo? Cada vez menos.

#18 Washington Wizards

-Récord: 9-14 (2-2)

-Puesto en la semana pasada: #20 (+2)

-Próxima semana: New York Knicks (V), Atlanta Hawks (V) y Cleveland Cavaliers (V).

Washington está destinado a convivir con los rumores por lo que resta de la temporada. Bradley Beal es el centro de todo: en una campaña en la que pocas cosas funcionan en los Wizards, el escolta representa la mayor moneda de cambio de un equipo que difícilmente podrá negociar por el contrato de John Wall. Justamente fue su backcourt el que le permitió vencer a los Houston Rockets con 32 puntos de Beal y 36 de Wall, además de 11 asistencias. Su mayor virtud puede ser también su principal defecto: entre ambos apenas se combinaron para anotar 30 unidades en la derrota frente a Minnesota Timberwolves (123-98). ¿Cuál es el futuro de Washington?

#19 New York Knicks

-Récord: 8-16 (1-2)

-Puesto en la semana pasada: #12 (-7)

-Próxima semana: Washington Wizards (L), Boston Celtics (V), Brooklyn Nets (L) y Charlotte Hornets (L).

Si bien es cierto que retrocedieron en el Power Ranking por las derrotas frente a Detroit Pistons (115-108) y Philadelphia 76ers (117-91) la vida le empieza a sonreir a los Knicks de David Fizdale, el hombre que está restituyéndole a la franquicia neoyorquina la mística de antaño. La noche del sábado en el Madison Square Garden en el triunfo frente a Milwaukee Bucks (136-134) fue inolvidable. Los Knicks están preparados para competir, aún sin Kristaps Porzingis. Fizdale ha logrado potenciar a los jóvenes de Nueva York y en la victoria frente a Giannis se lucieron Emmanuel Mudiay y el novato Kevin Knox. Por primera vez en mucho tiempo hay argumentos para ilusionarse en la Gran Manzana.

#20 Golden State Warriors

-Récord: 15-9 (1-2)

-Puesto en la semana pasada: #8 (-12)

-Próxima semana: Atlanta Hawks (V), Cleveland Cavaliers (V) y Milwaukee Bucks (V).

El bicampeón sigue revolucionado aunque el último sábado pudo celebrar el regreso de Stephen Curry en la derrota frente a Detroit Pistons (111-102). Antes habían caído frente a Toronto Raptors (131-128) en un duelo que podría anticipar las Finales de la NBA. Kevin Durant tuvo una semana de MVP con 42,7 puntos, 7,7 rebotes y 7,3 asistencias. Mientras esperan por el retorno de Draymond Green y de la restitución de la armonía en el vestuario y de la química dentro del campo de juego, los Warriors necesitan volver a construir certezas en torno a su rendimiento. Sus visitas a Atlanta y Cleveland le permitirán encontrar rodaje con Curry nuevamente en su quinteto titular, ideales para preparar una gira que cerrarán frente a los Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo.

#21 Memphis Grizzlies

-Récord: 13-9 (1-2)

-Puesto en la semana pasada: #10 (-11)

-Próxima semana: Los Angeles Clippers (L), New Orleans Pelicans (V) y Los Angeles Lakers (L).

Golpe de realidad para una de las sorpresas de la temporada. El buen pero sufrido triunfo frente a Brooklyn Nets (131-125) le permitió matizar una semana que devolvió a la realidad al equipo que lideran Mike Conley y Marc Gasol: los Grizzlies son un buen equipo pero aún están lejos de los candidatos. Toronto Raptors (122-114) y Philadelphia 76ers (103-95) se lo demostraron. Pese al balance final de la semana, la buena nueva en Memphis es el rendimiento de Jaren Jackson Jr. El pivote demostró que es un jugador plagado de recursos técnicos, ideal para la NBA moderna. Con apenas 19 años, juega con el carácter de un veterano y asume responsabilidades que van más allá de su experiencia en la liga. Promedió 19 puntos durante la semana pero tuvo su noche de gloria frente a los Nets con 36 puntos en 43 minutos y dos triples fundamentales para forzar el primer tiempo suplementario.

#22 San Antonio Spurs

-Récord: 11-12 (2-2)

-Puesto en la semana pasada: #22 (=)

-Próxima semana: Utah Jazz (V), Los Angeles Lakers (V), Los Angeles Lakers (L) y Utah Jazz (L).

El triunfo sobre el cierre de la semana frente a Portland Trail Blazers (131-118) le permitió maquillar una de las peores semanas de la historia de Gregg Popovich en la franquicia texana. Las estrepitosas caídas frente a Minnesota Timberwolves (128-89) y Houston Rockets (136-105) devolvieron al diccionario de los Spurs la palabra crisis. ¿Cuál fue la fórmula para recuprarse frente a los Trail Blazers? LaMarcus Aldridge recuperó su mejor nivel, al menos por una noche: anotó 29 puntos y capturó 8 rebotes para secundar a un DeMar DeRozan que cerró la noche con 36 unidades, 8 rebotes y 6 asistencias. Son múltiples los factores que conspiran contra el rendimiento de los Spurs, sumidos en una zona de dudas entre la clasificación a playoffs y la reconstrucción total.

#23 Milwaukee Bucks

-Récord: 15-7 (1-2)

-Puesto en la semana pasada: #02 (-21)

-Próxima semana: Detroit Pistons (L), Golden State Warriors (L) y Toronto Raptors (V).

No fue una buena semana para los Bucks de Mike Budenholzer, segundos en la Conferencia Este y con un Giannis Antetokounmpo que sigue haciendo méritos para ser considerado el MVP de la temporada. Los Hornets de Kemba Walker (110-107) celebraron en su casa frente a los Bucks pero fueron los Knicks los que le asestaron una dolorosa derrota en el Madison Square Garden (136-134) en un trámite que debió definirse en la prórroga. Considerados anticipadamente como potenciales finalistas de su conferencia por la presencia de Giannis y el cambio de identidad que le imprimió Budenholzer, los Bucks afrontarán una semana en la que tendrán tres desafíos de altísimo vuelo frente a los consolidados Pistons de Casey, contra los actuales bicampeones de la liga y frente a los Raptors de Kawhi, hasta ahora su principal adversario en el Este.

#24 Portland Trail Blazers

-Récord: 13-10 (1-2)

-Puesto en la semana pasada: #15 (-9)

-Próxima semana: Dallas Mavericks (V), Phoenix Suns (L) y Minnesota Timberwolves (L).

Tras un sorprendente arranque de temporada, Portland cayó rápidamente en su rendimiento y acumuló cinco derrotas en sus últimos seis partidos. Después de un ajustado triunfo frente a Orlando Magic (115-112), la derrota por un punto frente a Denver Nuggets (113-112) podía observarse como un resultado aceptable aún pese al traspié pero el cachetazo que le asestaron los heridos San Antonio Spurs (131-118) de Gregg Popovich tendrá que encender las alarmas en Portland. Damian Lillard (31 puntos, 7.3 asistencias y 3.7 rebotes) y CJ McCollum (24 unidades) sostienen a una franquicia que sufre la baja en el rendimiento de su segunda unidad.

#25 Orlando Magic

-Récord: 11-12 (1-2)

-Puesto en la semana pasada: #16 (-9)

-Próxima semana: Miami Heat (V), Denver Nuggets (L) e Indiana Pacers (L).

Orlando volvió a cumplir con la máxima que está definiendo su temporada: compite frente a los equipos poderosos y se impone frente a los naufragos de las zonas bajas. Su semana fue la mejor demostración: cayeron frente a Golden State Warriors (116-110) y Portland Trail Blazers (115-112) por márgenes ajustados pero vencieron con holgura a los Phoenix Suns (99-85). El rendimiento de Nikola Vucevic supera ampliamente las necesidades de su equipo y no sería raro que algún candidato decida ir en busca de sus servicios: en las tres actuaciones de su equipo promedió 25 puntos, 11.7 rebotes y 5.3 asistencias en 31 minutos. También se destacó Terrence Ross, el alero de 27 años quien está redondeando una buena temporada: sumó 19.7 puntos en sus tres presentaciones.

#26 Atlanta Hawks

-Récord: 5-18 (1-2)

-Puesto en la semana pasada: #29 (+3)

-Próxima semana: Golden State Warriors (L), Washington Wizards (L) y Denver Nuggets (L).

De los peores equipos de la liga, los Hawks son los que más argumentos tienen para sonreir porque parecen haber acertado con su arriesgada apuesta por Trae Young. Aunque aún es joven y necesita mejorar imperiosamente en defensa, Young tiene carácter y ha demostrado que también tiene rango para ser un tirador eficaz en la NBA. En el triunfo frente a Miami Heat (115-113) también plasmó que puede dictar los tiempos de la ofensiva de Atlanta en una noche en la que anotó 17 puntos y repartió 10 asistencias. Las derrotas frente a Charlotte Hornets (108-94) y Oklahoma City Thunder (124-109) eran previsibles.

#27 Brooklyn Nets

-Récord: 8-16 (0-3)

-Puesto en la semana pasada: #26 (+-1)

-Próxima semana: Cleveland Cavaliers (L), Oklahoma City Thunder (L), Toronto Raptors (L) y New York Knicks (V).

Una semana para el olvido para los Nets que sumaron otras dos derrotas en Brooklyn. Ambas eran previsibles pero el trámite de su encuentro frente a Memphis Grizzlies (131-125) enterró a un equipo que había acariciado la victoria y terminó sucumbiendo después de dos tiempos suplementarios. D'Angelo Russell alternó buenos rendimientos con malas decisiones en los momentos calientes y los inéditos errores propios le costaron otras dos caídas frente a Utah Jazz (101-91) y Washington Wizards (102-88).

#28 Chicago Bulls

-Récord: 5-19 (0-4)

-Puesto en la semana pasada: #28 (=)

-Próxima semana: Indiana Pacers (V), Oklahoma City Thunder (L) y Boston Celtics (L).

Llegó diciembre y volvió Lauri Markkanen, motivo de sonrisa para unos Bulls que recuperan a su mejor jugador tras su larga lesión en el codo derecho. Tras su auspiciosa temporada de novato, el finlandés hizo su debut en la caída del sábado frente a Houston Rockets (121-105), encuentro en el que aportó 10 puntos y 4 rebotes en 26 minutos. Su retorno apuntalará a un Zach LaVine que se afianza como candidato al premio al jugador más mejorado (22.3 puntos, 5.5 rebotes y 6.5 asistencias) y a un Jabari Parker que de a poco va encontrándose con su mejor versión (18.8 puntos y 9 rebotes en 33.1 minutos). Los reveses podrán acumularse como frente a San Antonio Spurs (108-107), Milwaukee Bucks (116-113), Detroit Pistons (107-88) y los Rockets pero los Bulls demostraron que pueden ser competitivos. Con el regreso de Markkanen, sin dudas intentarán empezar a escalar en el Este.

#29 Cleveland Cavaliers

-Récord: 4-18 (0-4)

-Puesto en la semana pasada: #21 (-8)

-Próxima semana: Brooklyn Nets (V), Golden State Warriors (L), Sacramento Kings (L) y Washington Wizards (L).

El rendimiento de los Cavs, acéfalos tras la partida de LeBron James a Los Angeles Lakers y la lesión de Kevin Love, es natural. Nadie podía esperar más de unos Cavaliers que en apenas dos meses tomaron decisiones drásticas tras sus cuestionables movimientos durante la agencia libre. Esta semana decidieron traspasar a Kyle Korver, uno de los más descontentos con el presente de la franquicia, a Utah Jazz y las salidas podrían profundizarse. Dentro del tendal de derrotas, la tranquilidad de que sus caídas fueron frente a cuatro franquicias que deberían estar en los próximos playoffs: fueron derrotados por Minnesota Timberwolves (102-95), Oklahoma City Thunder (100-83), Boston Celtics (128-95) y Toronto Raptors (106-95).

#30 Phoenix Suns

-Récord: 4-19 (0-4)

-Puesto en la semana pasada: #30 (=)

-Próxima semana: Sacramento Kings (L), Portland Trail Blazers (V) y Miami Heat (L).

Phoenix sigue ocupando la última posición del Power Ranking. Si bien el objetivo de los Suns no era ser un equipo de playoffs, la diferencia entre el último equipo del Oeste y el resto de la Conferencia es abismal. El aspecto más preocupante de la franquicia de Arizona es que el desarrollo de sus dos jóvenes estrellas parece estancado. Tras perderse la caída frente a Orlando Magic (99-85), Devin Booker reapareció en la derrota frente a Los Angeles Lakers (120-96) con apenas 6 puntos en 17 minutos. Booker promedió 16.3 puntos en la semana, muy lejos de las 24.5 unidades que acumula en la presente temporada. Deandre Ayton tampoco puede escaparse de las críticas en torno a su actitud pasiva en defensa y su producción por debajo de lo esperado en ataque, aunque cuenta con el handicap de los novatos. Frente a Los Angeles Clippers (115-99) apenas aportó cuatro puntos en 30 minutos, muy poco para un jugador llamado a ser dominante desde su desembarco en la liga.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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