Portland Trail Blazers

Norman Powell, la apuesta de Portland Trail Blazers para potenciar sus opciones y una compleja dualidad con su llegada

El cierre del mercado de traspasos dejó varios movimientos entre los equipos que son animadores en la Conferencia Oeste. Denver Nuggets quizás apostó más que todos concretando las llegadas de Aaron Gordon y JaVale McGee, LA Clippers sumó a Rajon Rondo para compensar sus carencias en la organización y creación, Dallas Mavericks agregó tiro alrededor de Luka Doncic con JJ Redick... Portland Trail Blazers no se quedó atrás, está claro. De hecho, se llevó a uno de los nombres más codiciados sobre el deadline: Norman Powell, escolta que venía brillando con Toronto Raptors.

Sabiendo que el costo de su renovación en la próxima Agencia Libre sería bastante más alto de lo que estaban dispuestos a pagar, los canadienses optaron por desprenderse del jugador de 27 años. Por él, Portland entregó a Rodney Hood (no es el mismo en su regreso post lesión) y, sobre todo, a Gary Trent Jr., un joven (22 años) que apareció como revelación en el reinicio del curso pasado en Disney, con un interesante perfil como 3&D que venía funcionando como sexto hombre del conjunto de Terry Stotts (15,0 puntos y 39,7% triples en 30,8 minutos este año).

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Con este movimiento, todo apunta a que Portland, 6° en el Oeste con 26-18 (y con el mismo récord que Denver, 5°), potencia su estructura para lo inmediato, agregando otra pieza de poder al lado de Damian Lillard y CJ McCollum. Al cabo, el ex Raptors está teniendo la mejor temporada de su vida: 19,6 puntos, 49,8% campo, 43,9% triples en 6,4 intentos, 3,0 rebotes, 1,8 asistencias y 1,1 robos en 30,4 minutos. ¿Ahora bien, cómo encaja en los de Oregon?

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En la respuesta se presenta una dualidad, que nace por un lado desde el estado del equipo y del otro del propio rendimiento que ofrece Powell. Vamos por partes...

¿Portland necesitaba más herramientas ofensivas? La respuesta probablemente sea no. De hecho, los Blazers tienen el sexto mejor rating ofensivo de la liga, anotando 116,1 puntos cada 100 posesiones. Ayuda, por supuesto, tener a un Damian Lillard en modo MVP y a un recuperado CJ McCollum, además de una versión productiva de Carmelo Anthony (16,1 tantos y 42,4% triples en sus últimos 25 partidos). Pero si hay algo que sí necesitan los de Stotts son soluciones defensivas, un problema que viene de arrastre de la temporada pasada.

Portland tiene actualmente la segunda peor defensa de la liga en eficiencia, permitiendo 117,0 puntos cada 100 posesiones a sus rivales. Está claro que no se ha notado tanto hasta ahora porque el ataque compensa, pero no hace falta profundizar mucho para entender el valor de este costado del campo para los equipos con aspiraciones altas. La llegada de Robert Covington no ha sido suficiente, y habrá que ver si el inminente regreso de Jusuf Nurkic (ausente desde mediados de enero por lesión) impacta de manera significativa para una mejora. En los 12 partidos que ha jugado en el curso, el registro era un tanto mejor (113,5), aunque el equipo seguía en el lote de abajo (26°) en el rubro.

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La otra parte del análisis, decíamos, nace desde lo que ofrece Powell, o mejor dicho de lo que ofreció hasta acá. Powell es bajo para alero (1,90), por lo que Stotts mantendría su configuración actual entre los iniciales: Lillard, McCollum, Jones Jr., Covington y Nurkic. ¿Por qué lo mencionamos? Porque la diferencia en el rendimiento del ex Toronto cuando es titular comparada a cuando sale desde el banco es realmente grande.

Norman Powell en su carrera
Temporada Pts (titular) %TC (titular) Min (titular) Pts (suplente) %TC (suplente) Min (suplente)
2015-2016 10,1 46,9% 25,2 1,2 26,9% 4,8
2016-2017 15,6 49,8% 31,9 6,1 41,2% 13,7
2017-2018 7,9 41,5% 22,4 4,7 39,3% 12,7
2018-2019 8,7 44,4% 27,1 8,6 48,4% 18,3
2019-2020 18,7 52,2% 31,1 13,2 46,0% 25,8
2020-2021 22,8 52,9% 33,6 10,5 35,4% 21,4
Carrera 15,7 50,2% 29,3 6,9 42,9% 15,4

Lo de Powell desde el inicio ha sido muy bueno, tirando a excelente sobre todo en esta 2020-2021. Con Toronto repleto de bajas, supo dar un paso al frente y promediar casi 23 puntos y 53% de campo por partido desde el inicio. Si la sangría del conjunto de Nick Nurse no fue mayor, él fue uno de los responsables. Ahora bien, cuando le tocó ocupar un rol desde el banco a comienzos de temporada, su impacto se desplomó, sobre todo su eficiencia (35,4% campo). Esos partidos desde el banco en este curso (11) fueron en la primera parte de la campaña, cuando Nurse apostaba a una configuración más tradicional, con un pivote definido, similar a la que usa Portland.

Es cierto que en cuanto a promedios, tiene lógica que la producción de Powell suba siendo titular, cuando tiene mayor tiempo en cancha para generar (desde el inicio ha jugado, en promedio, casi el doble que desde el banco). Por eso trataremos de "hacer justicia" con él y buscar un punto medio. Tomemos sus dos últimas temporadas, mucho más asentado en la rotación de los Raptors, y proyectemos ambas versiones cada 36 minutos. ¿Qué dice el actual curso?

  • 2020-2021 como titular: 24,4 puntos, 52,9% campo y 45,2% triples x 36 minutos
  • 2020-2021 como suplente: 17,8 puntos, 35,4% campo y 38,5% triples x 36 minutos

¿Y el anterior?

  • 2019-2020 como titular: 21,6 puntos, 52,2% campo y 44,4% triples x 36 minutos
  • 2019-2020 como suplente: 18,5 puntos, 46% campo y 34,2% triples x 36 minutos

Hay diferencia, ¿no?

Curiosamente, Normal Powell parece ser mucho más productivo y eficiente cuando sus responsabilidades, protagonismo y presión son mayores. El tema es que, en Portland, ese rol está principalmente a cargo de dos estrellas como Lillard y McCollum, y también hay otras piezas ofensivas importantes y con toques (Carmelo, Nurkic). ¿Era lo que necesitaban los Blazers? ¿Su poder ofensivo seguirá alcanzando para tapar las falencias defensivas? ¿Cómo lo usará Stotts? En los próximos días empezaremos a ver cómo se responden esas preguntas.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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