Minnesota Timberwolves

El panorama de Minnesota Timberwolves para la temporada NBA 2021-2022 tras sus movimientos en el mercado

Los Minnesota Timberwolves salen de una nueva temporada frustrante, en la que acabaron en la 13° posición de la Conferencia Oeste con marca de 23-49. Una campaña que además vio la salida del entrenador principal Ryan Saunders (récord de 7-24), reemplazado por Chris Finch (récord de 16-25). Más allá del asterisco de que Karl-Anthony Towns (se perdió 22 partidos) y D'Angelo Russell (30 afuera) volvieron a estar complicados con el tema lesiones, lo cierto es que se trató de una nueva actuación decepcionante para los de Minneapolis. Una franquicia que no gana una serie de Playoffs desde el 2004 y que en ese interín solamente se ha clasificado a la postemporada en una ocasión (2018).

¿Qué movimientos han realizado para cambiar ese panorama en la 2021-2022? Del último equipo han salido Ricky Rubio, Jarrett Culver, Ed Davis y Juancho Hernangómez. En sus lugares han llegado Patrick Beverley y Taurean Prince, además de dos contratos two-way como el base McKinley Wright y el interior ex Hawks Nathan Knight.

Nombres que por ahora no parecen cambiar demasiado el escenario para los Timberwolves, sobre todo cuando consideramos la que probablemente sea la peor noticia para el equipo en este contexto: no tuvieron ningún pick en el Draft 2021 y sacando al mencionado Wright como doble-vía, por ahora no tienen novatos en el plantel. Aunque eso podría cambiar con la posible llegada del argentino Leandro Bolmaro, a quien draftearon un año atrás.

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Con todo eso en mente, la esperanza para Minnesota pasa básicamente por dos factores: disfrutar de una temporada más sana de sus figuras y sobre todo, esperar el desarrollo de sus piezas más jóvenes. Eso incluye la esperada evolución de Anthony Edwards, cuyo gran nivel en la 2020-2021 (peleó por el ROY) fue probablemente la mejor noticia que dejó esa Fase Regular para el equipo.

La plantilla de Minnesota Timberwolves
Guardias Perimetrales Interiores
D'Angelo Russell Malik Beasley Jaden McDaniels
Patrick Beverley Anthony Edwards Karl-Anthony Towns
Jordan McLaughlin Josh Okogie Naz Reid
Jaylen Nowell Taurean Prince Jarred Vanderbilt
McKinley Wright (TW) Jake Layman
Nathan Knight (TW)
Entrenador: Chris Finch

Actualmente los Wolves tienen solo 11 jugadores con contrato NBA (además de los dos doble-vía), por lo que aún tienen cuatro vacantes para ocupar en el plantel. Una de esas se espera que sea ocupada por Bolmaro, mientras que McLaughlin y Vanderblt podrían volver a formar parte del roster, luego de haber dejado algunas buenas sensaciones en la 2020-2021. Aún así quedaría un lugar abierto, lo que hace pensar que Minnesota es uno de los equipos que aún se encuentra a la expectativa de realizar algún canje (hay rumores de interés por Ben Simmons).

De momento vemos a unos Timberwolves con un quinteto inicial sólido (a la espera de un salto de calidad de Jaden McDaniels en su segundo año), pero muy pocas variantes en la segunda unidad, sobre todo en lo que refiere al juego interior, donde Naz Reid aparece como el único reemplazo natural para Towns.

A la espera de lo que pueda pasar con un canje que cambie el rumbo del equipo, el estatus de Minnesota dentro de la Conferencia Oeste no se ha modificado. Un conjunto que mira desde abajo a los principales rivales de esa región y para el cual las posiciones de Play-In (7° al 10°) parecerían ser el objetivo más optimista al que podría aspirar hoy en día. Veremos si eso cambia cuando definan lo que será su plantel para la 2021-2022.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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