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Philadelphia 76ers

Julius Erving, leyenda de Philadelphia 76ers, apoya a Ben Simmons

Cuando Ben Simmons anotó un triple en uno de los partidos de la pretemporada, se pensó que el australiano de Philadelphia 76ers finalmente incorporaría esa pieza a su juego, al menos como un recurso menor. SIn embargo, en los 11 juegos que lleva disputados de la temporada 2019-2020 de la NBA, el ex jugador de la universidad de Louisiana State todavía no probó desde más allá de la línea de tres puntos, algo que solamente hizo 18 veces en 193 juegos oficiales, fallando todos los lanzamientos.

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Esto es algo que termina limitando bastante el juego de Simmons, más que nada cuando llegan los ajustes defensivos en los Playoffs, como se pudo ver en diversos partidos de 2018 y 2019 ante distintos rivales como Boston, Miami o Toronto. Sus defensores le otorgan mucha distancia para resguardar el camino al aro y aún así Ben no intenta tiros de tres puntos y ni siquiera se nota una evolución en este punto para un jugador que ya va por su cuarto año en la liga.

A pesar de todo esto, hay una palabra autorizada a la hora de hablar de Philadelphia 76ers que no se muestra preocupado por las falencias de Simmons: se trata de Julius Erving, una leyenda de las décadas del 70 y 80 que representó a los Sixers en sus 11 años en la NBA tras llegar desde la ABA y fue figura junto a Moses Malone del último título obtenido por Philadelphia, allá por 1983.

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El "Doctor J", MVP de la NBA en 1981 y uno de los jugadores más espectaculares de todos los tiempos, afirmó durante un evento cultural organizado por la franquicia el día martes que "Simmons ya demostró lo que vale, es un All-Star, tiene grandes objetivos por delante". Toda una muestra de confianza para un jugador de apenas 23 años que promedia 16,2 puntos, 8,3 rebotes y 7,9 asistencias en su carrera, pero todavía cuenta con algunos detractores.

Erving destacó lo mejor de Ben: "Es un buen jugador en defensa, y sin dudas querés que la pelota pase por sus manos". Julius, All-Star durante sus 11 temporadas en la liga, luego se refirió al problema del tiro: "Todos critican su falta de tiros de media y larga distancia. Puede que (Simmons) mejore eso o no lo haga, pero creo que su impacto en el juego es genial. Ya vimos muchos ejemplos de las cosas que puede hacer".

Dr. J fue un alero que marcó una era sin tener buen tiro de tres puntos (29,8% en su carrera, con menos de 0,5 intentos por partido), pero era una época totalmente distinta, en la que los triples recién comenzaban a aparecer en el básquetbol

Erving también declaró que ve a Philadelphia como el principal candidato del Este junto a Milwaukee Bucks y destacó que, en su opinión, cuentan con un banco profundo aunque deben trabajar más en lo que aportaban Jimmy Butler y JJ Redick al equipo.

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