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Portland Trail Blazers

Portland Trail Blazers superó a Houston Rockets en otro gran duelo entre Damian Lillard y Russell Westbrook

Los Portland Trail Blazers jugaron este miércoles uno de sus partidos más redondos de la 2019-2020 y vencieron a los Houston Rockets por 117-107, como visitantes. Los de Stotts encontraron diversas figuras y mostraron una solidez que no siempre han tenido en esta campaña, para dominar el partido de punta a punta. Para los texanos fue la tercera derrota en sus últimas cuatro presentaciones.

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Los cinco titulares de Portland terminaron en doble dígito y tuvieron contribuciones interesantes. Damian Lillard los lideró con 25 puntos, 7 rebotes y 7 asistencias, acompañado por CJ McCollum con 24 tantos, Hassan Whiteside con 18 puntos y 18 rebotes, Carmelo Anthony con 18 unidades y 12 tableros y Kent Bazemore con 12 puntos y 9 rebotes. Los iniciales del ganador sumaron nada menos que 97 puntos y 47 rebotes.

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En Houston lo mejor pasó por un nuevo triple-doble de Russell Westbrook, autor de 31 puntos, 12 asistencias y 11 rebotes, mientras que Eric Gordon sumó 20 puntos, Ben McLemore 17 y Clint Capela 14 más 18 tableros.

¿Por qué no aparece James Harden? Es que La Barba tuvo una de sus noches más apagadas en muchísimo tiempo, terminando con 13 puntos, 3-12 de campo y 1-6 en triples. Los números son aún más llamativos si los limitamos a la segunda mitad: 5 puntos, 1-6 de cancha.

Como varios otros equipos en esta temporada, la estrategia defensiva de Portland fue muy clara: doblemarcar constantemente a Harden, sacarle el balón de sus manos y forzar a sus compañeros a tomar decisiones. Así fue como cuatro jugadores diferentes de Houston (Westbrook, Gordon, Capela y McLemore) terminaron con más lanzamientos al aro que el escolta. Más allá de ser repetida, a nadie le había salido tan bien esta táctica como a los Blazers. Funcionó realmente a la perfección.

Un duelo con historia

Por antecedentes, personalidad y estilo de juego de ambos, cada vez que Russell Westbrook y Damian Lillard comparten una cancha, hay espectáculo asegurado. No hay muchos duelos más atrayentes que el de los bases de Houston y Portland, especialmente tras todo lo vivido en los Playoffs pasados. Y así como en aquella ocasión el que salió por la puerta grande fue Lillard, con el memorable triple ganador en el Juego 5, este miércoles la victoria volvió a quedar del lado del hombre de los Blazers.

El enfrentamiento empezó con Westbrook ganando claramente la primera mitad, al terminar el primer tiempo con 16 puntos, contra los 7 tantos y 2-8 de cancha de Lillard. Sin embargo, el base de Portland explotó en el tercer cuarto con 16 puntos y aunque bajó su producción en el último período, fue inteligente para mover la bola y alimentar a los tiradores: hubo conversiones externas de McCollum (x2), Carmelo, Trent y Tolliver.

Claro que Russ no se quedó atrás: tuvo una segunda mitad dominante con 15 puntos, 9 rebotes y 9 asistencias. Nadie se benefició más que él de toda la atención que se llevó Harden.

Una victoria como esta puede ser exactamente lo que Portland necesitaba para ganar confianza y encarar la lucha por los Playoffs con otro semblante: el triunfo los dejó con marca de 18-24, décimos en el Oeste pero a solo un partido y medio de Memphis. Houston, por su parte, cayó a 26-14 y se mantiene quinto.

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