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Premios NBA 2019: ¿Quién será el Entrenador del año? La temporada de los candidatos

Mike Budenholzer Mike Malone
Budenholzer y Malone serán los entrenadores del All-Star GettyImages

Mike Budenholzer ( Milwaukee Bucks )

  • Récord y rankings : 60-22, 1º del Este y la NBA, 4º mejor ataque (113,5 puntos x 100 posesiones) y 1º defensa (104,9 x 100)

El gran favorito, según la prensa y que cuenta también con el respaldo de los aficionados. Reconocido como uno de los mejores entrenadores de la NBA, Budenholzer ya tiene en sus vitrinas un COY (Coach of the Year). Hace cuatro años, en la que era su segunda temporada con los Atlanta Hawks, fue reconocido con el galardón después de la mejor temporada regular de la historia del equipo. Y ha sido llegar a Milwaukee y causar un impacto similar, incluso mayor.

Su predecesor Jason Kidd fue duramente criticado y apenas sacó provecho de las armas que tenía en Wisconsin. Mike ya ha hecho mejor a Giannis Antetokounmpo y a todos los que están a su alrededor. El mejor fichaje del verano pasado para los Bucks fue Budenholzer, sin discusión alguna. La defensa es de auténtica élite cuando en la campaña anterior tenía lagunas enormes y el ataque, más saneado. Ahora el objetivo es el siguiente nivel, llegar a las Finales de la NBA.

Mike Malone ( Denver Nuggets )

  • Récord y rankings : 54-28, 2º del Oeste, 7º mejor ataque (112,1 x 100) y 10º mejor defensa (108 x 100)

Después de quedarse fuera de los Playoffs en el último partido de la anterior campaña, un golpe muy serio, Denver se rehizo y confirmó su confianza en el proyecto. Mantuvieron las piezas y ofrecieron la renovación a Malone antes de que comenzara la 2018/2019. Todo un acto de fe respaldado por lo que sabían que podía llegar. Y así ha sido. Uno de los mejores equipos de toda la competición, con una plantilla muy joven y con margen de mejora, tanto por lo que ya tienen como por lo que pueden conseguir.

El ataque continúa siendo la seña de identidad de los de Colorado, así debe ser con Nikola Jokic como estrella, Jamal Murray de acompañante y el estilo de Malone. Casan a la perfección. A nivel defensivo ha llegado una mejora muy importante para unos Nuggets que fueron muy débiles atrás en la anterior temporada. La plantilla ya era de por sí profunda, pero Mike Malone ha conseguido añadir piezas inesperadas como Monte Morris y Torrey Craig, junto al joven Malik Beasley que muestra su calidad como anotador.

Los Nuggets y Mike Malone solo pueden ir hacia arriba.

Doc Rivers ( Los Angeles Clippers )

  • Récord y ránkings : 48-34, 8º del Oeste, 9º mejor ataque (111,3 x 100) y 19º defensa (110,3 x 100)

Si apenas sigues la NBA puede sorprenderte la inclusión de Doc Rivers. Milwaukee y Denver son dos de los mejores equipos de la temporada regular y las nominaciones de Budenholzer y Malone son más que merecidas. Pero, ¿y Rivers? No pienses que por ser el último equipo del Oeste en clasificarse a los Playoffs no tiene mérito lo conseguido. De hecho lo tiene. Y mucho.

Nadie daba un duro porque los Clippers llegaran a Playoffs. Nadie les veía compitiendo. No solo sorprendieron a toda la NBA con un juego inteligente a media cancha en el que buscaban el mejor tiro posible de una forma muy pura, salvo con Lou Williams en pista (ahí se desata la magia) sino que traspasaron a su máximo anotador y mejor finalizador, Tobias Harris, junto con parte del banquillo por activos de futuro e incluso mejoraron.

Doc Rivers tenía a dos rookies en el quinteto titular (SGA y Shamet) y a otro jugador como Ivica Zubac muy joven. Playoffs en el Salvaje Oeste y, aunque no cuente, papel de 10 ante los Warriors en primera ronda. Quizás menos favorito que Budenholzer o Malone, pero la temporada de Doc Rivers en LA tiene mucho mérito después de perder a Paul, Griffin y Jordan en un año.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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