Memphis Grizzlies

Previa de Memphis Grizzlies: plantel, rotación, figuras, historias, análisis y más rumbo a la temporada 2020-2021

Con motivo del comienzo de la temporada 2020-2021 de la NBA, estipulado para el próximo 22 de diciembre, en NBA.com en español analizaremos a los 30 equipos en profundidad camino al inicio de un campeonato que promete ser emocionante.

Continuamos con nuestro repaso por cada franquicia enfocando esta vez en la mayor revelación de la última campaña: los Memphis Grizzlies. Aunque finalmente terminaron perdiendo en Disney el puesto de Playoffs que mantuvieron durante la mayor parte de la Fase Regular, los dirigidos por Taylor Jenkins dejaron una gratísima imagen, en un torneo en que muchos los imaginábamos en el fondo del Oeste. Sin grandes movimientos o incorporaciones para esta 2020-2021 y con otros equipos de la conferencia que parecen haber dado un paso adelante, se desprende una pregunta clara: ¿puede Memphis repetir o incluso superar lo hecho en la 2019-2020? Lo analizamos a continuación.

Previas: Lakers | Heat | Celtics | Warriors | Bucks | Nuggets | Suns | Nets | Mavericks | Sixers | Hawks | Raptors | Clippers | Spurs

Click en cada apartado para conocer los detalles.

Plantel y rotación | Calendario | La figura | Tres más a seguir | Objetivo | Tres preguntas

Plantel y rotación de Memphis Grizzlies

Plantel
Jugador Posición Edad Altura Sueldo 20-21 Contrato
Gorgui Dieng Interior 30 2,08 17,3 millones Garantizado
Jonas Valanciunas Interior 28 2,11 15 millones Garantizado
Justise Winslow Externo 24 1,98 13 millones Garantizado
Dillon Brooks Externo 24 2,01 11,4 millones Garantizado
De'Anthony Melton Guardia 22 1,88 9,6 millones Garantizado
Kyle Anderson Externo 27 2,06 9,5 millones Garantizado
Ja Morant Guardia 21 1,90 9,2 millones Garantizado
Tyus Jones Guardia 24 1,83 8 millones Garantizado
Jaren Jackson Jr. Interior 21 2,11 7,3 millones Garantizado
Marko Guduric Externo 25 1,98 2,7 millones Garantizado
Brandon Clarke Interior 24 2,03 2,6 millones Garantizado
Grayson Allen Externo 24 1,93 2,5 millones Garantizado
John Konchar Externo 24 1,96 2,1 millones Garantizado
Mario Hezonja Externo 25 2,03 2 millones Garantizado
Desmond Bane Externo 22 1,98 1,9 millones Garantizado
Jontay Porter Interior 20 2,11 1,9 millones Garantizado
Xavier Tillman Interior 21 2,03 1,3 millones Garantizado
Jahlil Tripp Externo 23 1,96 898 mil Prueba (Exhibit 10)
Sean McDermott Externo 23 1,98 Two-way
Killian Tillie Interior 22 2,08 Two-Way
Guardias Externos Interiores
Ja Morant Dillon Brooks Jaren Jackson Jr.
Tyus Jones Justise Winslow Jonas Valanciunas
De'Anthony Melton Kyle Anderson Brandon Clarke
Grayson Allen Desmond Bane Gorgui Dieng
John Konchar Xavier Tillman
Mario Hezonja Jontay Porter
Marko Guduric Killian Tillie (TW)
Sean McDermott (TW)
Jahlil Tripp
  • Entrenador: Taylor Jenkins
  • Asistentes: Niele Ivey, Brad Jones, David McClure
  • Estadio: FedExForum
  • Temporadas: 25
  • Presencias en Playoffs: 10
  • Mejor actuación: Finales de Conferencia (2013)
  • En la 2019-2020: 34 victorias, 39 derrotas (9° en el Oeste)

Calendario de pretemporada

  • 12/12/2020: @Minnesota Timberwolves
  • 14/12/2020: @Minnesota Timberwolves
  • 17/12/2020: vs. Atlanta Hawks
  • 19/12/2020: vs. Atlanta Hawks

Temporada regular

  • Debut: 23/12/2020, vs. San Antonio Spurs

La figura: Ja Morant

Ja Morant excedió todo tipo de expectativas en su temporada de novato, no solamente desde lo estadístico (17,8 puntos y 7,3 asistencias), sino en cuanto a su control de las acciones, liderazgo y apariciones en momentos clave. El número dos del Draft 2019 se anotó entre los mejores bases de la competencia y con apenas 21 años se espera que tenga un salto de calidad aún mayor en la 2020-2021.

Morant se ha transformado en la cara de la franquicia en todo sentido: empezando por su talento técnico y atlético, pero también por un carisma y un sentido del show importantísimo en el camino hacia el estrellato. No hubo muchos jugadores más entretenidos para ver en la 2019-2020 que el base oriundo de South Carolina y cuando a eso le agregamos su capacidad para jugar un básquet ganador, encontramos un combo perfecto.

Está claro que por su armado los Grizzlies necesitan una gran versión de Morant para ser competitivos. Es de hecho el único miembro del plantel capaz de crear sus tiros (o generar juego para los compañeros) de manera consistente. En la temporada anterior tuvieron a ese Ja sorpresivamente dominante... ¿con quién nos encontraremos a partir de fines de diciembre?

Tres jugadores a seguir: Justise Winslow, Jaren Jackson Jr. y Grayson Allen

Más allá de haber llegado durante la 2019-2020, Justise Winslow es la incorporación más importante de Memphis para esta campaña. Y es que debido a sus problemas físicos, el ex Miami aún no ha debutado con su nueva camiseta. Esos inconvenientes de lesiones han perseguido al alero durante los últimos años y no dejan de ser un asterisco importante en la proyección de lo que puede dar en este certamen. Pero si la salud acompaña, Winslow debería ser un refuerzo muy interesante para los Grizzlies.

Aún cuando no soluciona las debilidades ofensivas que muestra el plantel, Winslow puede aportar en dos rubros clave: el principal es el defensivo, donde es realmente un especialista. De hecho, si está bien, se transformará inmediatamente en el mejor marcador perimetral del equipo. El otro rubro es el traslado y la visión. El texano llegó a ver minutos como base en su etapa en Miami y promedió por encima de las 4 asistencias en sus últimas dos temporadas. Virtudes que encajan perfecto en la identidad de un Memphis que hizo un culto del movimiento de balón: fueron el segundo conjunto con mayor promedio de asistencias (26,9) en la 2019-2020.

Además de Morant, del otro jugador que se espera un salto de calidad es Jaren Jackson Jr. El ala pivote combina físico, defensa y tiro como pocos interiores jóvenes de la liga, teniendo absolutamente todo lo necesario como para brillar en el básquet actual. No son muchos los interiores capaces de impactar positivamente en ambos costados y lo más importante, hacerlo dentro de la fluidez ofensiva de sus equipos. Mientras que con muchos otros hombres grandes ronda la pregunta de si pueden cerrar los partidos cerrados en cancha, debido a su versatilidad, con JJJ no hay interrogantes en ese sentido.

¿Qué debe mejorar Jackson? Principalmente el rebote. Bajó apenas 5,8 por cada 36 minutos en la 2019-2020, un número exageradamente bajo para un jugador de sus características. Memphis logró compensar esa flaqueza con la producción de Jonas Valanciunas (15,4 por 36), pero necesita más del ex Michigan State. Especialmente porque a diferencia de Jackson, Valanciunas sí entra en ese grupo de pivotes que no siempre encuentran su lugar en el campo durante los finales de partidos.

Por último, más allá de que en términos generales hay varios mejores jugadores que Grayson Allen en el plantel de los Grizzlies, la importancia del ex Utah crece por el factor necesidad y encaje: sus fortalezas llegan justamente en las áreas más débiles de Memphis, ligadas al poderío anotador y sobre todo, al tiro externo.

Si Memphis tuvo un problema ofensivo en la 2019-2020 ese fue el tiro externo: terminaron 25° en conversiones, 24° en intentos y 23° en porcentaje. Y sin haber incorporado a ningún triplero puro en este mercado, la atención volverá a estar puesta en Allen, quien cumple claramente con ese molde: tomó 7,1 triples por 36 minutos en la campaña pasada y anotó un excelente 40,4% de ellos. Las dudas no pasan tanto por si logrará mantener esos valores, sino principalmente si podrá tener una evolución defensiva, que le permita tener un protagonismo mayor en la rotación de Jenkins (viene de jugar 18,9 minutos). Los Grizzlies necesitan su mano caliente.

Objetivo: Entrar a Playoffs

No será nada sencillo en el exigente Oeste, pero luego de quedarse a las puertas de la postemporada en Disney, Memphis puede aspirar a dar otra sorpresa en la 2020-2021. Sobre todo si tenemos en cuenta el sistema de play-in, que le dará a los 10 primeros conjuntos de cada conferencia una chance concreta de Playoffs. ¿Sería lógico que los Grizzlies terminen en ese Top 10 del Oeste? Daría la sensación que sí, aún cuando no hay absolutamente ninguna garantía al respecto.

Con uno de los planteles más jóvenes de la 2019-2020, el mero hecho de estar nuevamente en la conversación por la postemporada sería importante para Memphis, pero ¿por qué no soñar con el zarpazo?

Tres preguntas:

¿Puede Ja Morant dar un paso adelante? Con el progreso lógico que tienen los jugadores luego de su primer año en la liga, no es exagerado pensar en que Morant puede alcanzar un nivel All-Star en su segunda campaña como profesional. Y está claro que cualquier temporada exitosa de Memphis vendrá de la mano de una tarea superlativa de su base. Sin ella, es difícil imaginar a los Grizzlies sobresaliendo en el Oeste. ¿En qué áreas puede mejorar Ja? El tiro de tres es la más importante: lanzó un 33% como novato, en apenas 3,1 intentos por cada 36 minutos. Veremos si logra transformarse en una amenaza mayor desde el perímetro, para complementar todo lo que genera atacando la pintura.

¿Pueden transformarse en una defensa Top 10? Ofensivamente Memphis es un equipo limitado. Terminaron 20° en la 2019-2020 y no se espera que tengan un progreso demasiado significativo en esta campaña. Sin embargo, donde el equipo realmente podría consolidarse es en el campo propio: allí vienen de finalizar 15°, pero tienen potencial para dar más. La presencia de Winslow debería ayudarlos, además de haber sumado dos novatos fuertes en ese campo (Bane y Tillman). ¿A mejorar? La marca del perímetro, porque si bien fueron sextos en porcentaje en dobles permitido (50,4%), se ubicaron apenas 24° en cuanto a triples (36,5%).

¿Lograrán sostener la química de la 2019-2020? Más allá de preguntas individuales y tácticas, probablemente no haya un interrogante más importante que este para Memphis. Y es que la campaña anterior vio a un equipo de enorme lucimiento colectivo, no solo trasladado a esa fortaleza del segundo promedio más alto de asistencias, sino también a una química grupal ideal: sin problemas adentro ni afuera de la cancha y con cada pieza entendiendo y rindiendo dentro de su función. Fue exactamente eso (más la explosión en escena de Morant) lo que les permitió superar las expectativas y debería ser la fórmula para hacer lo mismo en la 2020-2021.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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