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¿Quiénes son los mejores zurdos de la NBA?

Lefties

Desde 1976, el martes 13 es oficialmente el Día Internacional de la Zurdera. Es un día para visibilizar "los problemas y las dificultades que atraviesan las personas zurdas en una sociedad predominantemente diestra", como aclara Wikipedia. Pero en NBA.com no solamente estamos en contra de la moción de que en la NBA los zurdos no tienen lugar, sino que algunos son de lo más talentoso que se recuerde en los últimos tiempos. Por eso, repasamos a continuación los mejores cinco zurdos de la NBA en actividad.

1- James Harden

Si no pusiéramos a James Harden en la primera posición, deberían despedirnos del sitio y repensar nuestro futuro. James Harden no solamente es el jugador ofensivo más dominante de la NBA, sino que es... zurdo. Confeso fan de Manu Ginóbili, de quien tomó el Euro-step y lo perfeccionó, el barba ganó el premio a MVP de la NBA en la temporada 2017-2018 y salió segundo en votos en el pasado torneo. En ambos fue el líder en puntos, y lo hecho la temporada pasada fue demencial: promedió 36,1 puntos, 6,6 rebotes, 7,5 asistencias y 2,0 robos por partido. Sus highlights son hipnóticos y cuando entra en ritmo realmente no existe un defensor capaz de pararlo.

2- D'Angelo Russell

El ex base de Brooklyn Nets tuvo una temporada consagratoria donde promedió 21,1 puntos, 3,9 rebotes, 7,0 asistencias y 1,2 robos por partido para liderar a la franquicia a los Playoffs luego de cuatro años. ¿Qué tienen en común Dlo y Harden, además de la zurda? El nuevo jugador de Golden State Warriors es también un admirador del argentino nacido en Bahía Blanca. "Manu nunca fue atlético, pero podía pasar la pelota como nadie. Podía anotar y era tan impredecible... además, era zurdo. Entonces era un jugador que me daba orgullo parecerme", comentó en una entrevista Russell.

3- Ben Simmons

El australiano, jugador de Philadelphia 76ers, fue el primer pick del Draft de la NBA 201. Nacido en Melbourne, el 20 de julio de 1996, es también un jugador atípico, ya que con 2,08 metros de altura ocupa la posición de base del equipo. Su dupla con Joel Embiid es una de las más temidas y es el único equipo que estuvo a tiro de vencer a los campeones reinantes: forzaron a Toronto Raptors a siete partidos en las Semifinales de Conferencia. Simmons es criticado por su pobre tiro a la distancia: de hecho, no ha encestado ningún triple en sus dos temporadas en la NBA y apenas ha lanzado 17 en total. Pero eso lo suplanta con su dominio físico y su gran habilidad de pase: promedia 7,9 asistencias por partido en sus primeros pasos en la NBA. Dato curioso: hay periodistas que indican que Simmons tira mejor al aro con la derecha y que si cambia de mano le iría mucho mejor. Acá, un video donde se lo ve tirando al aro con la zurda pero jugando al bowling con la derecha. Raro.

4- De'Aaron Fox

El jugador más joven de la lista. Con apenas 21 años, Fox, base también, es el encargado de liderar el ataque de Sacramento Kings. Es uno de los jugadores más veloces de la actual NBA y, aunque la temporada pasada fue apenas su segunda, fue nominado a Jugador de Mayor Progreso, un premio que generalmente omite a los jugadores de segundo año. Pero la actuación de Fox fue tan disruptiva que se lo ganó: pasó de 11,6 puntos por partido a 17,3 y de 4,4 asistencias a 7,3. Digno de veterano. "Manu es genial. Yo me crié en Texas y los Spurs iban a playoffs todos los años desde que nací. Definitivamente vi mucho de él", comentó en exclusiva para NBA.com durante el All-Star.

5- Julius Randle

El único jugador no base ni escolta para cerrar el Top 5. Randle, que viene de una más que prolífica temporada en New Orleans, ahora tiene todo para transformarse en la cara de New York. Sus números, sin un Anthony Davis que lo opaque como en parte de la temporada, pueden superar lo hecho en NOLA: 21,4 puntos y 8,7 rebotes por partido. Parece que en esta offseason se ha vuelto una "rata de gimnasio" e incrementará su potencia física. ¿Será para acallar a los críticos que indican que es un Zion Williamson de menor calidad?

Menciones honorables:

  • Mike Conley: Veteranía, compañerismo y buenos modales (jamás recibió una falta técnica). El zurdo menos glamoroso y más trabajador de la NBA actual. ¿Podrá confirmar la candidatura de Utah Jazz en el Oeste?
  • Domantas Sabonis: Saliendo de la banca de Indiana Pacers se hizo de un nombre en la NBA. Lideró a todos los suplentes en rebotes (9,2 por partido) y estuvo en el Top 10 de puntos, asistencias y tapones.
  • Zion Williamson: No lo vimos jugar en la NBA. Pero sí lo vimos dominar absolutamente a todos en la Universidad. ¿La próxima cara de la NBA es zurda?

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