Charlotte Hornets

Récord personal de asistencias para LaMelo Ball: 14 en el triunfo de Charlotte Hornets ante Washington Wizards

Apenas hace unos meses que LaMelo Ball cumplió 20 años, pero el base de Charlotte Hornets no tiene a su edad como excusa para no tener resultados inmediatos en la NBA. Este miércoles llegó a un nuevo récord personal de asistencias, repartiendo 14 en el triunfo de su equipo ante Washington Wizards por 97-87.

Los Hornets dieron en casa otra demostración de su talento: alcanzaron su cuarto triunfo en fila después de haber vencido a Memphis Grizzlies, New York Knicks y Golden State Warriors. Los líderes del Oeste y el Este cayeron de forma consecutiva ante ellos en el Spectrum Center. Con récord de 9-7 treparon al quinto puesto de la Conferencia Este, ingresando a la zona de clasificación directa a Playoffs.

Ball firmó una planilla de 11 tantos, 6 rebotes y 2 robos además de sus 14 asistencias: su 4-18 en tiros de campo manchó un poco un partido en el que sufrió para anotar, sin dañar con sus clásicos triples desde el logo o sus flotadoras a unos pasos del aro, pero en el que aun así se encargó de poner en marcha la ofensiva de Charlotte encontrando oportunidades para sus compañeros.

"Él encuentra una forma de impactar en el juego incluso cuando no puede meter sus tiros", afirmó el entrenador James Borrego sobre Ball después del partido. La ofensiva de Charlotte está siendo 15 puntos cada 100 posesiones mejor cuando está LaMelo en cancha que cuando el jugador drafteado en 2020 descansa.

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La mejor marca de asistencias para Ball en la NBA eran las 13 que había conseguido el 5 de noviembre pasado en una fea derrota contra Sacramento Kings por 30 puntos: ahora es el quinto jugador más joven de la historia de la NBA en llegar a este registro de 14 y también el jugador más joven en la historia de los Hornets en lograr un doble-doble con al menos 14 asistencias.

Una volcada a mediados del tercer cuarto fue el último tiro de campo que consiguió LaMelo, que en el último período apenas anotó un punto, pero por suerte para los Hornets hubo otro jugador que asomó su cabeza para sumar.

El experimentado Terry Rozier (19 puntos en total) fue el hombre que salvó el final de partido, anotando 11 de las 22 unidades que Charlotte encestó para defender la ventaja de 10 puntos con la que entró al último período. El partido lo rompieron antes, en el tercer cuarto, con Kelly Oubre y Jalen McDaniels dando triples desde el banco (cada uno metió tres en el partido) y un parcial de cierre de ese período de 23-4: hasta ahí los Wizards habían estado casi siempre al frente, jugando con mayor agresividad y compensando así sus fallos desde el triple.

La poca puntería le terminó saliendo cara a Washington, de un pésimo 8-42 desde la tierra de los tres puntos en el partido del regreso de Bradley Beal (24 puntos, 7 asistencias y 5-11 en triples), que había faltado a los últimos dos encuentros por el fallecimiento de su abuela.

Aparte de lo hecho por Beal, los Wizards dependieron de Daniel Gafford (20 puntos y 9 rebotes, a un punto de su récord personal) y Montrezl Harrell (15 tantos y 9 rebotes) para molestar a los locales porque la verdad que la noche de Spencer Dinwiddie, Kentavious Caldwell-Pope y Kyle Kuzma fue para pasar página. Dinwiddie quedó en ¡0 puntos! en 29 minutos con 0-5 de campo, KCP consiguió solamente tres tantos sin poder encestar ni un triple y Kuzma terminó con 5 puntos y 3 asistencias. Entre los tres encestaron apenas un triple (de Kuzma) en 17 lanzamientos.

Miles Bridges (17 puntos, 10 rebotes y 5 asistencias) y Mason Plumlee (11 puntos y 13 rebotes) también le dieron doble-dobles a Charlotte, que volverá a jugar en casa el viernes cuando reciba a Indiana Pacers. Washington, mucho mejor en casa (6-1) que siendo visitante (4-3), seguirá de viaje hasta Miami ahora para jugar contra el Heat el viernes.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o a sus organizaciones.

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