WNBA

La remontada en el último cuarto le dio el triunfo a Chicago Sky para el 2-1 sobre Connecticut Sun

Fue un tremendo duelo defensivo el que sostuvieron Chicago Sky y Connecticut Sun este domingo: por momentos muy poco vistoso para los espectadores, pero recargado de drama. Constantemente, desde el primer cuarto, fue cambiando el nombre del equipo que iba al frente en el marcador, y cuando al abrir el último cuarto parecía que las Sun finalmente sacaban una ventaja importante, Chicago reaccionó con todo para terminar imponiéndose en casa por 86-83 y tomar una ventaja de 2-1 en esta serie al mejor de cinco partidos por las semifinales de la WNBA.

El Juego 4, de nuevo en Chicago, será el próximo miércoles 6 de octubre a las 19:00h de CDMX y 21:00h de Argentina. También será imperdible, con la oportunidad para las Sky de cerrar la serie y clasificar a sus primeras Finales desde 2014: tienen al borde de la eliminación a un equipo de Connecticut que llegaba a esta serie con una racha de 14 triunfos en fila, pero que ante las Sky no está pudiendo hacer valer su poderío defensivo durante el 100% del partido: estuvieron 15 encuentros sin que les anoten más de 75 puntos y en esta serie ya encajaron 101 y ahora 86.

Más | Allen Iverson y un elogio especial para Damian Lillard: "Es un asesino certificado"

Chicago comenzó con un parcial de 12-7 a favor, apoyándose en el aporte ofensivo de Kahleah Copper con siete puntos en cinco minutos y el trabajo defensivo de Azura Stevens sobre Jonquel Jones. Chicago era mucho mejor, pero no terminaba de poder demostrar en el marcador su diferencia en la pista. Rápidamente se fue al frente Connecticut por 19-13 mediante una defensa de mayor presión en el perímetro que consiguió empezar a romper el circuito de juego de las locales. Recién al final del primer cuarto apareció algún error de Connecticut para permitirle reaccionar a las Sky: aun así las visitantes ganaron el primer cuarto por 21-17.

Desde Stevens y su trabajo en los rebotes Chicago empató el encuentro rápido. Un momento clave del partido llegó luego, con la falta flagrante de tipo 1 pitada a Diamond DeShields por un golpe en la cara de DeWanna Bonner al intentar frenar un contragolpe. Bonner (14 puntos en la primera parte) estaba dulce en ese momento del partido en el que Connecticut sacó una ventaja de cinco puntos, luego rifada por una serie de pérdidas de balón. El intercambio de triples desde las esquinas en el minuto final de la primera parte dejó en ventaja a Chicago por 37-35, con Copper y Quigley encestando.

El encuentro se destrabó un poco en el inicio del segundo tiempo, con Chicago apostando mucho por el tiro de tres puntos y Connecticut anotando siete de sus primeros ocho intentos al aro, sin poder tomar mucha ventaja en el marcador porque para entonces ya sumaban seis triples encestados entre Quigley y Copper. Todo iba empatado en 51 a 4:30 del final del tercer cuarto y se mantuvo por esa vía en lo que se jugó en el resto de ese período, con el liderazgo cambiando una y otra vez y Bonner, Quigley y Copper siguiendo como las figuras del encuentro. El banco de Connecticut funcionó un poco mejor (entre Thomas y Hiederman sumaban 12 puntos al terminarlo) y por eso el conjunto visitante se fue al frente por 63-60 al último descanso.

La conexión entre Alyssa Thomas y Briann January llevó el partido al 70-62 para Connecticut, la máxima diferencia para el Sun. Chicago acortó al 72-69 con Copper cortando al aro, castigando a una defensa de Connecticut que no termina de ajustar sobre ella. El primer tiro anotado por Vandersloot puso el 72-71 a 5:34 del final, recuperando el drama total que se había vivido durante casi todo el encuentro. Cada pérdida de Connecticut era castigada, armándose así un parcial de 18-4 para Chicago que se fue arriba por 80-74 a 3:30 del cierre.

Alyssa Thomas sacó el instinto de la reacción y volvió a cerrar el marcador en una posesión de diferencia de cara al minuto final: entonces así como Chicago desaprovechó oportunidades para terminar de sellar su triunfo, Connecticut hizo lo propio para pasar al frente: la bandeja que falló Briann January yéndose sola al contragolpe quedará por todo un año en su mente si su equipo finalmente resulta eliminado. Antes y después, Alyssa Thomas erró tiros para pasar al frente o empatar y Candace Parker y Courtney Vandersloot se hicieron con rebotes que valieron oro además de sumar un poco más desde la vía del tiro libre para el 86-83 final.

Copper terminó con 26 puntos registrando la mejor marca anotadora de su carrera en Playoffs e igualando la mejor marca propia en la WNBA en general. Lanzó 5-6 en tiros libres, 6-8 en dobles y 3-6 en triples en una performance ofensiva completa en la que aprovechó que Connecticut nunca se terminó de preocupar por frenarla a media cancha, además de que no podía hacer nada contra ella en transición.

Allie Quigley con sus triples (4-7) sumó y sumó para llegar a 21 puntos, Azura Stevens dominó los tableros en el primer tiempo (terminó con 15 puntos y 11 rebotes, 7 en ataque) y Candace Parker (10 tantos y 10 rebotes) y Courtney Vandersloot (7 puntos, 5 rebotes y 13 asistencias) hicieron relucir su jerarquía en el momento indicado: todos los puntos de Vandersloot llegaron en el último cuarto. El banco generó poco, con apenas unos tiros de Stefanie Dolson para destacar.

En Connecticut, como comentamos, fue especial la tarea de DeWanna Bonner, autora de 22 tantos con 7-11 de campo (4-5 en triples) y 4-4 en tiros libres aparte de sus 2 tapones y una Alyssa Thomas que terminó de afirmar que está de regreso: en 25 minutos sumó 18 puntos y 3 asistencias y terminó encargándose de los lanzamientos finales.

De quien falta más en las Sun en esta serie es de la MVP Jonquel Jones, que luego de haber sumado solamente cuatro puntos en el Juego 2 quedó en 10 tantos y 10 rebotes en este partido, un doble-doble con 5-11 de campo que termina sonando a poco en la derrota a pesar de que le agregó un buen trabajo defensivo en las ayudas con 4 tapones. Para Jasmine Thomas tampoco fue una tarde grata: 2-10 de campo con 1-5 en triples, acabando con 5 puntos, 6 asistencias y 5 robos.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

curry lakers
Los Warriors le dieron un golpe a los Lakers en LA
Agustín Aboy
Giannis Antetokounmpo
El campeón está con todo: Bucks venció a Nets
Agustín Aboy
Durant Russell Abdul-Jabbar
Se anunciaron los primeros 25 miembros del NBA 75
NBA.com Staff
LeBron James
¿Qué marcas podría alcanzar LeBron en la 2021-2022?
Agustín Aboy
mikal bridges Deandre ayton
El caso Ayton y las intenciones de los Suns
Nacho Losilla
Stephen Curry, Luka Doncic, Damian Lillard
Las predicciones arriesgadas de la 2021-2022
NBA.com Staff
Más noticias