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NBA

¿Quién ganó la rivalidad? Repasamos como jugaron Magic Johnson y Larry Bird en sus legendarios enfrentamientos

No se puede contar la historia de la década del 80 sin Magic Johnson y Larry Bird.

Entre 1980 y 1989, solo hubo dos temporadas que terminaron con alguien diferente a Johnson o Bird ganando el título. En 1980, 1982, 1985 y 1988, Johnson lideró a Los Angeles Lakers al título, ganando tres MVP de las Finales en el camino. En 1981, 1984 y 1986, fue Bird quien llevó a Boston Celtics a los campeonatos, quedándose con dos premios MVP de las Finales.

¿Las dos veces en las que no se coronaron? Los Philadelphia 76ers vencieron a los Lakers en 1983 y los Detroit Pistons se impusieron a los Lakers en 1989. Entonces, durante toda una década, las Finales de la NBA incluyeron al menos a una de las dos franquicias.

Además, Johnson y Bird ganaron cinco de los 10 premios MVP entregados durante la década de 1980. Bird ganó tres seguidos entre 1983 y 1986, mientras que Johnson cerró la década con un par de premios MVP.

Está claro que los dos dominaron la década, pero ¿quién le ganó la rivalidad a quién?

Comencemos con la temporada regular.

Fase Regular

Según Basketball Reference, Johnson y Bird jugaron entre ellos 18 veces en la temporada regular a lo largo de sus carreras. Johnson ganó 11 de esos juegos, registrando promedios de 19,4 puntos, 11,5 asistencias y 6,8 rebotes en sus enfrentamientos cara a cara en comparación con 21,7 puntos, 10,9 rebotes y 6,2 asistencias por juego para Bird.

Magic vs. Bird (enfrentamientos de fase regular)
Jugador Victorias PTS REB AST FG% 3PT% FT%
Magic Johnson 11 19,4 6,8 11,5 49,6 31,6 85,6
Larry Bird 7 21,7 10,9 6,2 50,0 47,4 81,5

Algunas de las mejores actuaciones de Johnson ante Bird:

  • 23 de febrero de 1983: 20 puntos, 13 rebotes y 10 asistencias. ¿El significado? Fue la única vez que Johnson tuvo un triple-doble contra Bird en la temporada regular.
  • 15 de febrero de 1987: 39 puntos, 10 asistencias y siete rebotes. ¿El significado? Fue la mayor cantidad de puntos que Johnson anotó contra Bird.
  • 15 de diciembre de 1989: 16 puntos, 21 asistencias, seis rebotes y seis robos. ¿El significado? Fue una de las 23 veces en su carrera que Johnson repartió 20 o más asistencias. Según Basketball Reference, solo John Stockton (38) tuvo más juegos de 20 asistencias en su carrera en la NBA.

En cuanto a lo mejor de Bird ante Johnson:

  • 16 de febrero de 1986: 22 puntos, 18 rebotes y siete asistencias. ¿El significado? Fue la mayor cantidad de rebotes que Bird recogió contra Johnson en la temporada regular.
  • 11 de diciembre de 1987: 35 puntos, nueve rebotes, ocho asistencias y cinco robos. ¿El significado? Fue el juego de mayor anotación de Bird contra Johnson.
  • 15 de febrero de 1991: 11 puntos, 11 rebotes y 11 asistencias. ¿El significado? Fue la única vez que Bird tuvo un triple-doble contra Johnson. También fue la última vez que jugaron uno contra el otro en la temporada regular.

Playoffs

Johnson y Bird se enfrentaron 19 veces en los Playoffs, en el transcurso de tres Finales de la NBA. Bird ganó el primer cruce entre ellos, en 1984, y Johnson ganó los otros dos; uno en 1985 y el otro en 1987.

En cuanto a sus promedios, Johnson registró 20,7 puntos, 13,5 asistencias y 7,5 rebotes por juego en sus enfrentamientos directos en las Finales en comparación con los 25,3 puntos, 11,1 rebotes y 4,6 asistencias de Bird.

Magic vs. Bird (cara a cara en las Finales)
Jugador Victorias PTS REB AST FG% 3PT% FT%
Magic Johnson 11 20,7 7,5 13,5 53,3 40,0 83,8
Larry Bird 8 25,3 11,1 4,6 46,0 47,8 86,4

Algunos de los partidos más notables entre ellos:

  • Juego 4 de las Finales de 1984: Bird va por 29 puntos y 21 rebotes. Según Basketball Reference, Bird es uno de los únicos siete aleros en la historia de la NBA que tiene un partido de 20 puntos y 20 rebotes en las Finales.
  • Juego 7 de las Finales de 1984: Bird llevó a los Celtics a su primer campeonato desde la era de Bill Russell, con 20 puntos (6-18 FG), 12 rebotes y tres asistencias en el Juego 7, lo que resultó en el primero de sus dos MVP de Finales.
  • Juego 4 de las Finales de 1985: Bird anotó 12 de sus 26 puntos en el último cuarto para derrotar a los Lakers en Los Ángeles y empatar la serie 2-2.
  • Juego 2 de las Finales de 1987: Johnson le dio a los Lakers una ventaja de 2-0 en la serie con un doble-doble de 22 puntos y 20 asistencias. Según Basketball Reference, Johnson es el único jugador en la historia de la NBA que tiene un partido de 20 puntos y 20 asistencias en las Finales.
  • Juego 4 de las Finales de 1987: el Skyhook de Johnson, una de las jugadas definitorias de su carrera, en los últimos segundos del partido le dio a los Lakers una ventaja de 3-1 en la serie.

En caso de que necesites recordarlo...

¿Quién es el ganador?

¿Tiene que ser Johnson, verdad?

Al menos si hablamos de sus enfrentamientos cara a cara.

Magic tiene el récord ganador en la fase regular y los Playoffs y ganó dos de las tres Finales, aunque que haya tenido mejor compañía en su plantel puede tener algo que ver con eso.

La discusión sobre quién fue mejor jugador es una totalmente distinta a esta, porque involucra otros factores además de sus enfrentamientos cara a cara. Más allá de eso, Johnson y Bird son aclamados como dos de los mejores basquetbolistas de la historia y entre ambos construyeron una de las mejores rivalidades, una que nunca será olvidada.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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