Boston Celtics

Robert Williams, una producción casi inédita en la historia y una irrupción que ilusiona pese al irregular andar de Boston Celtics

La temporada 2020-2021 de Boston Celtics está siendo compleja para su análisis. Desde lo numérico y el juego en sí, hay un rendimiento bastante por debajo de las expectativas: récord de 24-25 que vale para el 8° lugar del Este, actualmente en zona de Play-in pero lejos de lo que se podría esperar de un equipo que hace unos meses llegaba a las Finales de Conferencia. La postura un tanto pasiva de la gerencia sobre el deadline (apenas llegó Evan Fournier, mientras que salió principalmente Daniel Theis) no solucionó las carencias de un plantel corto de talento y recursos por fuera de sus principales estrellas, Jayson Tatum y Jaylen Brown. Sin embargo, si hay algo que puede rescatarse como positivo es la irrupción de Robert Williams.

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El pivote de tercer año está teniendo al fin su despegue en la liga. Elegido en el 27° lugar del Draft 2018, sus primeras dos campañas se han dividido entre algunos destellos y varios problemas físicos. Sin embargo, parece haber llegado el momento de confianza sobre él, sobre todo tras la salida de Theis. Con Tristan Thompson sin dar en la tecla con su llegada (y afuera en los últimos partidos por haber ingresado al protocolo de salud y seguridad), Time Lord ha ganado terreno progresivamente en las últimas semanas, y la noche del viernes fue un nuevo pico personal.

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El ex Texas A&M alcanzó su mejor anotación de manera histórica durante la victoria por 118-102 ante Houston Rockets. Y es que sus 20 puntos llegaron a través de un perfecto 9-9 en dobles (más 2-3 libres), y junto a 9 rebotes, 8 asistencias, un robo y 2 tapones en 26 minutos de acción. Una tarea completísima y, decíamos, casi inédita en la historia de la liga. Según la base de datos de StatHead, el de anoche fue el octavo partido individual con al menos 20 puntos, 8 rebotes, 8 asistencias y 100% de acierto de campo, primero desde el 20 de octubre de 2018, cuando Nikola Jokic sumó 35+11+11 (y 11 de 11 en lanzamientos, con 3-3 triples) en un triunfo de los Nuggets sobre Phoenix.

The Joker es, precisamente, uno de los dos pivotes que habían logrado una tarea semejante antes que Williams. ¿El otro? Sí, Wilt Chamberlain, único en la historia que lo hizo en múltiples oportunidades (tres).

  • Wilt Chamberlain: 30 puntos (12-12 campo), 15 rebotes y 13 asistencias vs. Lakers (17/2/1966)
  • Wilt Chamberlain: 32 puntos (15-15 campo), 30 rebotes y 9 asistencias vs. Lakers (20/1/1967)
  • Wilt Chamberlain: 42 puntos (18-18 campo), 30 rebotes y 10 asistencias vs. Bullets (24/2/1967)
  • Anthony Mason: 28 puntos (11-11 campo), 12 rebotes y 9 asistencias vs. Orlando (17/2/1997)
  • Steve Francis: 23 puntos (5-5 campo), 9 rebotes y 10 asistencias vs. Chicago (14/3/2003)
  • Draymond Green: 20 puntos (9-9 campo), 10 rebotes y 10 asistencias vs. Knicks (31/1/2016)
  • Nikola Jokic: 35 puntos (11-11 campo), 11 rebotes y 11 asistencias vs. Phoenix (20/10/2018)

"Su capacidad de pase, su esfuerzo y su defensa interior cuando está en su mejor versión, porque hay veces en donde creo que puede mejorar incluso más en ese apartado. Es toda una amenaza ofensiva cerca del aro", elogió Stevens sobre las maneras en que Williams hace mejor a su equipo, para luego profundizar sobre el aspecto del pase, destacado para un hombre en su posición. "Ha sido un buen pasador desde el primer día. La idea de hacer la lectura correcta cerca del aro es importante. A veces vas tener la volcada, otras la oportunidad de finalizar allí sobre otros defensores, pero muchas veces tendrás a varios rivales encima, así que la descarga a la esquina o a otro compañero es lo que hace a un buen interior pasador", agregó.

Ahora bien, lo de Time Lord no fue una noche de casualidad ante los Rockets, sino que es la continuidad de varias semanas donde ganó en consistencia, impacto y protagonismo. A lo largo de sus primeros 25 partidos, sólo cuatro veces superó la barrera de los 20 minutos de acción. En los últimos 16, en cambio, sólo en cinco oportunidades bajó de esos 20. La diferencia en el rendimiento es por demás clara:

  • Primeros 25 partidos: 6,3 puntos (71,7% campo, 61,5% libres), 5,5 rebotes 0,8 asistencias, 1,0 robos y 1,4 tapones en 15,3 minutos.
  • Últimos 16 partidos: 10,6 puntos (73,7% campo, 66,7% libres), 8,8 rebotes, 3,1 asistencias, 0,8 robos y 2,6 tapones en 22,7 minutos.

Tras el cierre del mercado, Williams ha sido titular en cada uno de sus cuatro partidos y el balance es aún mejor, promediando un doble-doble y ayudando para tres victorias: 10,8 tantos, 10,5 recobres, 5,3 asistencias, 1,3 robos y 3,0 tapones en 27,8 minutos. Es más, en los últimos 15 partidos lidera a la liga en tapones cada 36 minutos (4,4).

Con apenas 23 años, Robert Williams está dando los pasos necesarios para transformarse en la referencia interior del futuro para los Celtics. Impone respeto en defensa, cumple como pivote finalizador y tiene la inteligencia y capacidad para leer y descargar cuando el juego lo pide. Una cuota de agua en el desierto que ilusiona a este Boston que intentará cerrar más arriba y meterse en zona de Playoffs directo en la recta final de la Fase Regular.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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