Los Angeles Lakers

Russell Westbrook y un recuerdo de su pasado: "Pau Gasol era mi jugador favorito"

El impacto de los jugadores internacionales en la NBA es un fenómeno relativamente reciente. Con el cambio de siglo se incrementó la llegada de figuras formadas más allá de Estados Unidos, de entre las cuales pronto comenzaron a destacar las estrellas que dominarían la competición años más tarde. La generación de veteranos que pueblan la liga a día de hoy son fruto de ese momento, se criaron viendo a Peja Stojakovic dominar desde la larga distancia, con Manu Ginóbili y Tony Parker repartiendo juego en los Spurs, con Dirk Nowitzki liderando a Dallas Mavericks a las Finales y con Pau Gasol siendo imparable en el poste bajo.

De entre todos estos nombres anteriormente mencionados ninguno de ellos permanecía en activo salvo el pivote catalán, quien realizó su esperado regreso a las canchas el pasado mes de marzo con el Barcelona tras prácticamente dos años de inactividad. Una vuelta que incluyó la consecución de la Liga Endesa y el retorno a la final de la Euroliga, culminando ese retorno en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, donde España cayó a manos de Estados Unidos. Gasol, finalmente, anunció su retiro de manera pública en la tarde del 5 de octubre y las reacciones no se hicieron esperar, recibiendo el cariño y reconocimiento de todo el mundo del deporte y la sociedad, incluyendo figuras tan notables como la del Comisionado de la NBA, Adam Silver. "Inspiró a incontables seguidores a través de su impresionante habilidad y pasión por el básquet", destacó el ejecutivo en un comunicado.

MÁS | El duro y largo camino de regreso de Pau Gasol: del adiós por las lesiones a despedirse en los Juegos Olímpicos

Entre todas las muestras de cariño emitidas en las últimas horas destaca la de alguien que fue durante mucho tiempo un rival sobre la cancha, pero con quien siempre tuvo una especial relación fuera de ella, de reconocimiento mutuo. Ese fue, sin ir más lejos, Russell Westbrook, quien se deshizo en elogios hacia el español, destacando lo importante que resultó para él en su formación como jugador la figura de Pau Gasol, ya que representaba todo aquello que era el básquet para el ex de UCLA.

"Poca gente sabe esto pero Pau Gasol era mi jugador favorito cuando era pequeño. Antes incluso de Kobe, porque me gustaba cómo jugaba a esto, jugaba del modo correcto", destacó el MVP de 2017. "Era un hombre grande, por eso juego yo así. Jugaba como se debe hacer: pasaba, podía anotar... A mí me encantaba el modo del que jugaba para su altura, era alguien a quien me quería parecer".

"No diría que modeló mi juego más tarde, pero sí que me gustaba mucho cómo competía en cancha y siempre lo hacía bien", finalizó.

Con Kobe Bryant como nexo, Russ y Pau terminaron teniendo una buena relación según reveló el base de los Lakers, pudiendo entablar conversaciones en el pasado. Algo que pudo haber acabado con ambos compartiendo vestuario, ya que durante la Agencia Libre de 2014 el pivote catalán tuvo entre sus principales opciones de futuro a Oklahoma City Thunder, que por entonces tenía al mencionado Westbrook y Kevin Durant. Sin embargo, las prioridades fuera de la cancha del jugador español y las limitaciones salariales de OKC hicieron imposible su llegada, recalando finalmente en Chicago Bulls.

Durante esa misma rueda de prensa, el técnico Frank Vogel también tuvo su recuerdo para Pau, mirando al pasado cuando formaba parte del staff de Boston Celtics como entrenador.

"Recuerdo que Rick Pitino se fue a España cuando estábamos considerando draftearlo y que volvió pensando que realmente queríamos tenerlo en Boston cuando yo estaba allí", recordó Vogel. "Eso es lo primero que me viene a la mente. Todo vuelve al comienzo. No sé si tengo un recuerdo único de él. Pero creo que para el tamaño con el que jugó, además tenías que lidiar con Kobe, luego tenías a [Andrew] Bynum y Pau ahí afuera también...", comentó sobre los Lakers campeones de 2009 y 2010.

Con la franquicia californiana habiendo confirmado el retiro del dorsal número 16 de Pau Gasol en el Staples Center, quizás en el futuro podamos ver el reencuentro final de Westbrook y el español.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

Más en NBA.com

Avery Bradley
Avery Bradley regresa a los Lakers
Agustín Aboy
Alize Johnson
Cinco sleepers para la tempordada del Fantasy
Juan Estevez
Malcolm Brogdon
Brogdon y los Pacers extendieron el contrato
Agustín Aboy
Achiuwa Hampton Stewart
5 "tapados" de segundo año a seguir
Agustín Aboy
Kevin Porter
La primera opción ofensiva de cada equipo
Juan Estevez
Avery Bradley
El corte de Bradley y el poder de Curry y Green
Nacho Losilla
Más noticias