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WNBA

Sabrina Ionescu, la elección número 1 del Draft de la WNBA que buscará darle el primer título de su historia a New York Liberty

Se acabó el prácticamente nulo misterio, ahora ya es oficial: Sabrina Ionescu jugará para New York Liberty en la WNBA, después de que la franquicia neoyorquina la haya seleccionado con el primer pick del Draft 2020.

La franquicia neoyorquina, que desde este año jugará en el Barclays Center de Brooklyn, ya tiene a su nueva estrella para el relanzamiento del equipo, que hace unos días traspasó a la siete veces All-Star Tina Charles a Washington Mystics. El récord combinado de New York Liberty en las últimas dos temporadas fue de 17-51, lo que les dió muchas chances de ganar la lotería para tener la primera elección del Draft por primera vez en 23 años de historia.

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Ahora, una de las tres franquicias que sobreviven desde la creación de la liga en 1997 (Los Angeles Sparks y Phoenix Mercury son las otras dos), sueña con que Ionescu la lleve hasta su primer título, tras haber perdido las Finales de 1997, 1999, 2000 (esas tres ante Houston Comets) y 2002 (frente a Los Angeles Sparks).

Pero, ¿tener el primer pick del Draft equivale a una garantía de consagrarse campeón en el futuro?

Las estadísticas dicen que no, pero que otorga una chance realmente alta. Hasta el momento, 11 de las 23 jugadoras que fueron escogidas con el pick 1 del Draft de la WNBA se consagraron campeonas en esa misma franquicia que las seleccionó, además de que las últimas en ser escogidas (A'ja Wilson en 2018 y Jackie Young en 2019) ya estuvieron cerca con Las Vegas Aces, que perdió en finales de conferencia en la última temporada.

El primer caso fue el de Tina Thompson, la alero que Houston Comets escogió en el Draft 1997 antes de lograr el tetracampeonato 1997-1998-1999-2000 con Thompson teniendo un rol muy importante.

El equipo que más jugo le sacó al Draft fue Seattle Storm: en 2001 escogieron primera a Lauren Jackson y en 2002 a Sue Bird, y con la base estadounidense y la pivote australiana se consagraron rápidamente, en 2004. Bird y Jackson también fueron compañeras en el título de 2010, mientras que Bird, aún activa, también celebró el título en 2018 junto a una camada nueva integrada por Jewell Loyd, pick 1 de 2015, y Breanna Stewart, pick 1 del 2016.

Otros equipos muy exitosos son Phoenix Mercury, Los Angeles Sparks y Minnesota Lynx. La franquicia de Arizona tuvo la suerte de sumar con el primer pick del Draft a Diana Taurasi en 2004 (campeona en 2007, 2009 y 2014) y a Brittney Griner en 2013 (campeona 2014), la de Los Angeles incorporó a Candace Parker en 2008 y a Nneka Ogwumike en 2012, piezas claves del título obtenido en 2016, y Minnesota Lynx creó una dinastía con Seimone Augustus (pick 1 del 2006) y Maya Moore (pick 1 del 2011), consagrándose en 2011, 2013, 2015 y 2017.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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