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Kobe Bryant, Tim Duncan y Kevin Garnett ya son parte del Salón de la Fama, liderando a una genial Clase 2020

Kobe Bryant, Tim Duncan y Kevin Garnett ya son parte del Salón de la Fama, con la confirmación de su introducción como parte de la Clase 2020 de tan afamado lugar, que llegó este sábado. El Naismith Memorial Basketball Hall of Fame es la institución más importante dentro del básquet internacional, que sirve a su vez como museo, lugar de encuentro y estudio de este deporte y que año tras año incluye a los miembros más destacados del mismo tras un largo y complejo proceso de elección.

Entrenadores, jugadores, árbitros, equipos y demás colaboradores que han ayudado de manera relevante a la mejora y enriquecimiento del básquet componen una larga y exclusiva lista, en la que los nombres de Bryant, Garnett y Duncan estarán escritos para siempre. La Clase 2020 quedó conformada de la siguiente manera:

  • Kobe Bryant
  • Tim Duncan
  • Kevin Garnett
  • Rudy Tomjanovich
  • Tamika Catchings
  • Barbara Stevens
  • Kim Mulkey
  • Eddie Sutton
  • Patrick Baumann

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Jerry Colangelo, Chairman del Salón de la Fama, reconoció que este 2020 es una de las generaciones más ricas en talento e historia de los últimos tiempos, un año marcado por el adiós de Kobe Bryant que decantó la balanza a favor de su introducción. "Cuando se anunciaron los nominados para la Clase de 2020 en diciembre, sabíamos que esta clase tenía el potencial de ser una de las más históricas de todos los tiempos", dijo. "El fallecimiento prematuro de Kobe Bryant nos ha dejado en un estado de duelo reflexivo y estamos orgullosos de honrar su legado al tiempo que reconocemos a otras personas que han significado tanto para nuestro juego", agregó.

Para poder optar a formar parte del Salón de la Fama, el jugador, entrenador o árbitro tiene que haber estado como mínimo tres temporadas completas fuera de la actividad que lo hizo grande. Así, el retiro de los tres jugadores al término de la 2015-2016 los convertía automáticamente en candidatos para este año entre más de 250, según Basketball Reference.

Las festividades de la Clase de 2020 comenzarán en el Mohegan Sun el viernes 28 de agosto, con la celebración de la gala y entrega de premios. Los elegidos para este 2020 y más de 50 miembros del Salón de la Fama viajarán a Springfield, Massachusetts, para los eventos de celebración anuales que tendrán lugar en el recientemente renovado Naismith Memorial Basketball Hall of Fame y el Salón Sinfónico de Springfield, el 29 del mismo mes.

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Kobe Bryant (1996-2016)

La figura de la leyenda de Los Angeles Lakers es la principal protagonista de la edición de 2020, debido a su trágico fallecimiento en Calabasas el pasado 26 de enero como consecuencia de un accidente de helicóptero. La magnitud de su figura, tanto a nivel social como deportivo, hacen de Bryant la introducción más relevante del salón desde Shaquille O'Neal en el año 2016 o la de Michael Jordan en 2009.

Con cinco anillos de campeón de la NBA, siendo dos veces MVP de unas Finales, MVP de la temporada regular en 2008 y tercer máximo anotador de la NBA en el momento de su retiro, Bryant es una de las figuras más importantes en los más de 100 años de historia de este deporte y uno de los artífices de la segunda expansión de la liga a nivel global.

Los logros, registros e historias que dejó Kobe tras de sí forman parte del pasado, una serie de imborrables recuerdos que perdurarán para siempre gracias a un legado que se mantendrá vivo durante años y años.

Bryant se retiró después de la temporada 2015-2016, con promedios de carrera de 25,0 puntos, 5,2 rebotes y 4,7 asistencias por encuentro.

Tim Duncan (1997-2016)

De perfil bajo y siempre alejado de los focos que su figura deportiva merecían, Tim Duncan será el cuarto jugador de los San Antonio Spurs en ser introducido en el Hall of Fame tras George Gervin, David Robinson y Artis Gilmore. Un Duncan que tras su retiro en 2016 se ha mantenido unido a la franquicia de Texas de una manera u otra, pasando en esta temporada a ser entrenador asistente de Gregg Popovich e interviniendo en varias ocasiones como técnico principal en ausencia de Pop.

El cinco veces campeón de la NBA, tres veces MVP de las Finales y dos veces MVP de la temporada regular es uno de los interiores más dominantes de las últimas décadas, capaz de mantener con vida a una dinastía durante casi 20 años y siendo pieza fundamental de unos Spurs que supieron adaptarse continuamente a los cambios que se produjeron en la liga a lo largo del tiempo.

Dos años después de alzarse con su último anillo en 2014, Duncan colgaría las botas ante Oklahoma City Thunder en las Semifinales de Conferencia, firmando 19 puntos y 5 rebotes en un último partido que hizo justicia a su increíble carrera. El nativo de las Islas Vírgenes se retiró promediando 19,0 puntos, 10,8 rebotes y 3.0 asistencias por encuentro.

Kevin Garnett (1995-2016)

Qué decir de Kevin Garnett que no se haya dicho ya. Personalidad única donde las haya, carisma contagioso y una forma de entender el básquet que lo convierte en uno de los jugadores más especiales de los últimos tiempos. Su figura desprendía un magnetismo inigualable y el solo hecho de admirarlo en los instantes previos a un partido servían para comprobar la fuerza de su persona.

The Big Ticket pasará a la historia como uno de los pioneros en dar el salto de high school a la NBA, con un tremendo éxito y siendo el impulsor de una oleada de jóvenes que seguirían su ejemplo en los años venideros con mayor o menor suerte. Pero el legado de Garnett no se queda solo ahí. Pieza imprescindible de los mejores Timberwolves de siempre y líder de los últimos Celtics campeones, KG deja tras de sí una trayectoria repleta de éxitos y una huella imborrable allí por donde pasó.

Campeón en 2008 y finalista en 2010, alcanzaría su pico individual en 2004, consagrándose como MVP, y lo remataría años más tarde con el premio al Mejor defensor en 2008. Quince veces All-Star y nueve veces All-NBA, Garnett se retiraría en los Wolves en 2016 tras varios años con problemas de lesiones, con 17,8 puntos de media, 10,0 rebotes y 3,7 asistencias por partido.

Rudy Tomjanovich (entrenador)

Tomjanovich pasó 34 temporadas consecutivas con los Houston Rockets, como jugador (1970-1982), asistente técnico (1983-1992) y entrenador principal (1992-2003). Fue nombrado como el Mejor Entrenador de la NBA en 1993. Es el único en la historia de la NBA en anotar 10.000 puntos como jugador y ganar 500 partidos y dos campeonatos como entrenador. Lideró a los Rockets a los títulos de 1994 y 1995, y es uno de los tres entrenadores en ganar un campeonato NBA y una medalla de oro olímpica, al frente del seleccionado de Estados Unidos en Sydney 2000.

Eddie Sutton (entrenador)

Sutton fue cuatro veces mejor entrenador nacional del año (1977, 1978, 1986 y 1995), ocho veces mejor entrenador de Conferencia (1975, 1977, 1979, 1981, 1986, 1993, 1998, 2004) y fue el primer entrenador de la historia de la NCAA en llevar a cuatro Universidades diferentes al campeonato nacional. Se ubica en el Top 10 de victorias entre los entrenadores de División I, y sólamente tuvo una temporada con récord negativo en 37 años como entrenador. Estuvo al frente de la Universidad de Oklahoma State entre 1991 y 2006, igualando el récord de Conferencia para un entrenador de primer año, con 24. En total, llevó a sus equipos a tres Final Four, seis Elite Eights y 12 Sweet Sixteen.

Tamika Catchings (jugadora)

10 veces All-Star de la WNBA (2002, 2003, 2005-2007, 2009, 2011, 2013-2015) y cuatro veces ganadora de la medalla de oro olímpica (2004, 2008, 2012, 2016). Después de ganar el MVP de la WNBA en 2011, lideró a Indiana Fever al título de la WNBA en 2012, ganando el MVP de las Finales. Jugó toda su carrera (14 años) con Indiana, y fue elegida Mejor Jugadora Defensiva de la WNBA en cinco oportunidades (2005, 2006, 2009, 2010, 2012), además de ser Mejor Rookie del año en 2002. Catchings, líder histórica de robos en la WNBA, fue nombrada como una de las 20 mejores jugadoras de la historia de la WNBA en 2016. Además, ganó el campeonato nacional en 1988, además de sumar cuatro menciones Kodak First Team All-American (1998, 1999, 2000, 2001), y ser la Jugadora del Año en 2000.

Kim Mulkey (entrenadora)

Lideró a Baylor Bears a tres campeonatos de la NCAA (2005, 2012, 2019) y se ubica en el tercer lugar en porcentaje de victorias. En 2012, fue la mejor entrenadora del año de forma unánime. Como coach de Baylor desde el 2000, lideró al equipo a 17 apariciones en el campeonato nacional, incluyendo 13 Sweet Sixteens, 8 Elite Eights y 4 Final Four. Además, ganó 10 campeonatos de fase regular consecutivos en la Big 12, y otros 10 campeonatos de la Big 12, sumando siete menciones de entrenadora del año en la Conferencia. Mulkey es la primera persona es ganar el campeonato nacional como jugadora, asistente técnico y entrenadora.

Barbara Stevens (entrenadora)

Stevens es la quinta entrenadora de la historia del básquet femenino de la NCAA en alcanzar las 1.000 victorias. Como entrenadora de la Universidad de Bentley desde 1986, llevó a su equipo a 22 temporadas con al menos 25 victorias, además de 10 apariciones en el Fab Four de la División II, que incluye el campeonato nacional en 2014. Ingresó al Salón de la Fama del Básquet femenino en 2006.

Patrick Baumann (colaborador)

Como reconocimiento póstumo, Patrick Baumann colaboró de enorme manera al básquet como un directivo de FIBA por muchos años, además de miembro del Comité Olímpico Internacional por más de 10 años. Se unió a FIBA en 1994, creciendo hasta llegar a Secretario General en 2002, un título que llevó hasta su muerte en 2018. Inicialmente se enfocó en el sector de jóvenes y en la expansión del básquet 3x3 a nivel mundial, además de desarrollar programas y eventos para el crecimiento del deporte a nivel mundial.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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