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San Antonio Spurs

San Antonio Spurs vs Oklahoma City Thunder, una rivalidad que marcó la Era Manu Ginóbili

Cada vez que San Antonio y Oklahoma City se enfrentaron en playoffs hubo espectáculo asegurado. Se trató sin dudas de una de las mayores rivalidades de postemporada de esta década, con tres cruces entre 2012 y 2016, todos ellos definidos en seis encuentros.

Nombres como Manu Ginóbili, Tony Parker, Tim Duncan, Kawhi Leonard, Kevin Durant, Russell Westbrook y hasta James Harden, fueron protagonistas de un clásico caliente y repleto de partidos para el recuerdo.

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Mientras esperamos el duelo del jueves entre Spurs y Thunder, hacemos un breve repaso por la historia reciente de ambos.

Semifinales del Oeste 2016

El más reciente de los cruces se dio en los Playoffs del 2016. Los Spurs habían derrotado a Memphis por 4-0 en la Primera Ronda, mientras que el Thunder había hecho lo propio ante Dallas por 4-1. Más allá del buen nivel de ambos, lo cierto es que los de Popovich llegaban como favoritos, después de una Fase Regular para el recuerdo, en la que ganaron 67 partidos (OKC ganó 55). Y ese favoritismo parecía quedar confirmado tras el Juego 1: 124-92 para los texanos. Sin embargo, a partir de ahí, la historia sería muy diferente.

El Thunder ganó el Juego 2 como visitante por un agónico 98-97, mientras que San Antonio se llevó el tercero por 100-96. ¿Qué pasó en el Juego 4? Victoria de Oklahoma City por 111-97, para igualar el duelo en 2.

El quinto partido fue una verdadera batalla, como tantas que tuvieron estos dos equipos en estos años: San Antonio entró al último cuarto con ventaja de 72-69, pero el Thunder lo cerró mejor (26-19) y se acabó quedando con la victoria (95-91). En el sexto ya no hubo equivalencias: 113-99 para Oklahoma City y clasificación a las Finales del Oeste. ¿El detalle? Sería el último partido como profesional para Tim Duncan (19 puntos).

El rol de Manu Ginóbili en el equipo ya no era tan destacado como en otras ocasiones y apenas promedió 6,5 puntos en 19,4 minutos. ¿La figura del choque? Kevin Durant, con sus 28,5 unidades y 6,7 rebotes, en lo que sería la previa de su última serie con OKC: el recordado 3-4 contra los Warriors.

Finales del Oeste 2014

El Thunder fue un karma para los Spurs en la mayor parte de la última década, pero en el 2014 fueron ellos quienes terminaron imponiéndose, como paso previo al título que ganarían contra Miami. Los de Popovich (62-20) vencieron a Dallas en Primera Ronda (4-3) y a Portland en las Semis (4-1), mientras que OKC (59-23) superó a Memphis (4-3) y Clippers (4-2) respectivamente.

San Antonio abrió el cruce con una marcada superiorida en casa: 122-105 y 112-77, quedando muy bien perfilado para el resto de la serie. Sin embargo, la misma dio un giro de 180 grados al llegar a Oklahoma. El Thunder se impuso por 106-97 en el Juego 3 (a pesar de los 23 puntos de Ginóbili) y por 105-92 en el cuarto.

Manteniendo la tendencia de la ventaja de localía, los texanos se pusieron matchpoint con un tremendo quinto encuentro (117-89), dejando la mesa servida para una de las más recordadas victorias de San Antonio en la Era Ginóbili. Fue por 112-107 en el Juego 6, necesitando de un tiempo suplementario. El bahiense fue fundamental, no sólo por un triple clave en el cierre del tiempo regular, sino por su actuación general: 15 puntos, 6 rebotes y 5 asistencias.

Manu tuvo una excelente serie, terminando como el segundo máximo anotador de su equipo (15,2 unidades), lanzando un 50% de cancha y un 50% en triples. En Oklahoma City no alcanzaron los 26,8 tantos de Russell Westbrook, ni los 25,8 de Kevin Durant.

Finales del Oeste 2012

Llegamos finalmente a las Finales del Oeste del 2012, con un Oklahoma City (47-19) vencedor de Dallas (4-0) y los Lakers (4-1), frente a unos Spurs (50-16) que habían derrotado a Utah y Clippers, en ambos casos por 4-0. El trámite sería idéntico al 2014 durante los primeros cuatro juegos: San Antonio defendió la localía (101-98 y 120-111), mientras que el Thunder repitió (102-82 y 109-103) para igualar todo en dos.

Esta vez, sin embargo, no habría reacción para los de Pop en el quinto: fue triunfo de OKC por 108-103, a pesar de una actuación magnífica de Manu (34 puntos, 7 asistencias y 6 rebotes), para luego sentenciar la llave en casa, por 107-99.

Más allá de la derrota, en lo personal sería una de las mejores series de playoffs jugadas por Manu en la década: promedió 18,5 puntos, con un 50% de cancha y un 42% en triples. Sin embargo, no sería suficiente para imponerse frente al trío de Durant (29,5), Harden (18,5) y Westbrook (18,2).

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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