Los Angeles Clippers

Serge Ibaka, sin fecha de regreso, trabajará sin contacto en el training camp de LA Clippers

Serge Ibaka firmó con LA Clippers en el verano de 2020 para ayudar a Kawhi Leonard y al equipo angelino en la búsqueda de su primer título. Sin embargo, su temporada estuvo marcada por persistentes problemas en la zona baja de la espalda, que concluyeron con una operación el pasado 11 de junio. El interior todavía trabaja en su recuperación.

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Tal y como ha informado la periodista Mirjam Swanson, especialista de los Clippers, solo Serge Ibaka y Jason Preston están limitados para el trabajo en el training camp, fuera claro de Kawhi Leonard, quien tuvo que ser operado de su rodilla derecha tras una lesión que lo sacó de los Playoffs 2021. El desgarro parcial de su ligamento cruzado anterior es la lesión más grave del equipo y marcará el devenir de su temporada, pero la situación de Ibaka también se antoja clave.

Con Tyronn Lue en el banco, los Clippers tienden a quintetos versátiles y con figuras que puedan abrir la cancha funcionando como pivotes. Tienen a Ivica Zubac, seguro de vida para la temporada regular, pero las opciones predilectas, con todos sanos, serían Marcus Morris y el propio Ibaka. De hecho, los mejores minutos en postemporada fueron con quintetos marcados por el tiro y la versatilidad.

Ibaka apenas pudo jugar 41 partidos de temporada regular y dos de Playoffs, ambos, contra Dallas Mavericks (y con 13 y 6 minutos de acción). Su campaña estaba marcada por un rendimiento menor al acostumbrado, en cuanto a producción y minutos, hasta que el 14 de marzo solo tuvo 9 minutos ante los Pelicans. Tras aquello estuvo fuera el resto de temporada, para regresar en los dos últimos partidos y ver algo de cancha previo a los Playoffs.

Sin embargo, el intento forzado de contar con el pivote en postemporada salió mal. Después de las dos derrotas ante Utah Jazz en Semifinales fue el propio Ibaka el que contó en su perfil de Instagram la operación a la que se había sometido. Era obligatorio para poder ayudar en la siguiente campaña, ya que su acción para los Playoffs 2021 había terminado. Ahora, tres meses después, el jugador trabaja todavía en su recuperación sin fecha oficial de regreso. Cabe añadir que los Clippers se caracterizan por ser muy discretos en cuanto a lesiones, como lo fueron con el propio Kawhi.

El contrato firmado por Ibaka era de dos temporadas, siendo esta segunda (la 2021-2022) una con opción de jugador. El ex de Toronto aceptó los 9,7 millones de dólares, ya que tras no haber jugado era la opción más inteligente. Además, quedaba esa sensación de no haber podido ayudar, y él se incorporó a los Clippers con el objetivo de ganar otro título junto a Leonard, con el que ya fue campeón en los Raptors en 2019.

Será clave vigilar la evolución de Ibaka, jugador de 32 años y con 12 temporadas de experiencia en la NBA. Entre 2012 y 2020 firmó promedios de 14,1 puntos, 7,5 rebotes, 1,9 tapones y 36% en triples, desarrollando cada vez más su faceta de tirador con el paso del tiempo. La cuestión es si podrá regresar al nivel previo tras un curso difícil y una lesión muy complicada. El Ibaka del último año de Toronto ofreció un nivel sobresaliente como uno de los mejores pivotes de banco de toda la liga.

Ante la recuperación de Ibaka, Zubac será fundamental en la planificación de la temporada regular, al igual que la alternativa con Morris de cinco. Sin embargo, los Clippers no cuentan con más pivotes en su plantel de 14 contratos garantizados, por lo que Isaiah Hartenstein y Harry Giles, ambos, con contrato para el training camp, cuentan con opciones de entrar en la nómina definitiva.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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