Oklahoma City Thunder

Shai Gilgeous-Alexander y su histórica habilidad para llegar hasta el aro

Que Shai Gilgeous-Alexander es uno de los mejores jugadores de la NBA a la hora de crear sus tiros y llegar hasta el aro lo sabe prácticamente cualquier seguidor de la NBA. Sin embargo, no es hasta que revisamos los números de tracking que ofrece NBA.com/Stats que descubrimos que no solo está entre los mejores de la competencia en ese aspecto, sino que lo que hizo durante la 2020-2021 alcanzó tintes absolutamente históricos.

De acuerdo a los números de seguimiento, SGA registró un promedio de 25,2 penetraciones en los 35 partidos de los que formó parte en la 2020-2021. Esa marca abarca posesiones que terminaron en lanzamientos (9,3 por juego), pero también las que lo hicieron con descargas para algún compañero (12,2), infracciones recibidas (1,5), pérdidas (1,4) o cualquier otro tipo de acción en la que se registró ese ataque hacia la pintura.

Dichas 25,2 penetraciones por encuentro no solo fueron la cifra más elevada de la 2020-2021, sino que destruyeron por completo a la competencia. Segundo terminó Luka Doncic con 20,3 y tercero Trae Young con 20,1. Nadie más pasó de las 20, con dos velocistas como Ja Morant (18,4) y De'Aaron Fox (18,4) completando el Top 5. SGA también lideró en los distintos rubros: primero en lanzamientos y pases y tercero en infracciones y asistencias.

Por otro lado, lo de Gilgeous-Alexander no solo pasó por la cantidad, sino también por la eficacia: entre los 14 jugadores con al menos 15 penetraciones por partido, su 55,4% de campo en esas jugadas fue la tercera marca más alta. Solo Doncic (59,2%) y Fox (56,2%) lo superaron.

Aún sin ser el atleta más explosivo, el nacido en Toronto deja atrás a la marca constantemente con su paciencia, lectura, físico, manejo exquisito del balón y uso de fintas. Un torrente de talento técnico.

De todas formas, lo más interesante del rendimiento de SGA no surge de la comparación con la 2020-2021 sino con todos los registros históricos (la data llega hasta la 2013-2014). Y es que esas 25,2 penetraciones además de estar muy por encima de cualquier otro valor de la última campaña, también marcaron una diferencia enorme con respecto a cualquier otro año del que se tenga información. Al menos desde el 2013 a la fecha, nunca hubo un jugador tan agresivo a la hora de penetrar como el guardia del Thunder. De hecho, nadie se le ha siquiera acercado.

Líderes en penetraciones (2013 al 2021)
Jugador Temporada Equipo Drives
Shai Gilgeous-Alexander 2020-2021 Thunder 25,2
Russell Westbrook 2019-2020 Rockets 20,8
Luka Doncic 2019-2020 Mavericks 20,7
Luka Doncic 2020-2021 Mavericks 20,3
Russell Westbrook 2016-2017 Thunder 20,1
Trae Young 2020-2021 Hawks 20,1
DeMar DeRozan 2019-2020 Spurs 19,8
Trae Young 2019-2020 Hawks 19,8
James Harden 2018-2019 Rockets 19,6
Ja Morant 2019-2020 Grizzlies 19,4

La diferencia con el resto es abismal. Es cierto que el contexto de OKC ayudó, con un equipo que le entregó las llaves de la ofensiva y le dio libertad absoluta para la creación. Pero eso apenas representa un punto de partida... luego hubo méritos gigantescos de SGA de no solo aprovechar al máximo esa luz verde, sino además hacerlo con altísima eficacia.

Aunque su temporada terminó quedando algo en las sombras debido al rendimiento del equipo y a su baja cantidad de partidos (35), los números generales de Gilgeous-Alexander en la 2020-2021 fueron fenomenales para un joven de apenas 22 años: 23,7 puntos, 5,9 asistencias y 4,7 rebotes, un 51% de campo, un 42% en triples y un 81% en libres. Y mejor aún: en esos 35 partidos que disputó, OKC tuvo marca de 16-19. Un registro muy positivo para el que era uno de los planteles con menor talento de toda la competencia (6-31 sin SGA).

Oklahoma City volverá a tener al canadiense en el centro de sus ataques en la 2021-2022 y no sería raro verlo con números todavía mejores en la Fase Regular que comenzará en menos de un mes. Las defensas rivales ya están avisadas: SGA les pondrá presión como ningún otro jugador en los últimos años del certamen.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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