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Desafío de la semana: Shaquille O'Neal y Kobe Bryant, votados como el mejor dúo de la historia en un torneo de 2 vs. 2

Shaquille O'Neal and Kobe Bryant outlasted a field of 16 all-time duos.
Shaq y Kobe, los mejores del torneo 2 vs. 2. (Getty Images; DAZN illustration)

Cada semana en NBA.com, presentaremos un nuevo cuadro en forma de desafío, con enfrentamientos para votar a modo de encuesta. Al final de la semana, coronaremos a un campeón determinando a ese ganador a partir del voto de los aficionados. Esta semana buscaremos el mejor dúo de la historia de la NBA.

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¿Cuál es la mejor pareja de la historia NBA? Para ayudar a resolverlo, seleccionamos a los 16 mejores dúos para enfrentarlos en un mítico y virtual torneo de 2 vs. 2. El ganador depende exclusivamente de tu voto.

Para que quede claro: se trata de ganar un hipotético duelo de dos contra dos, no necesariamente cuál fue el dúo más galardonado de la historia NBA.

El partido por el campeonato tuvo a los dos primeros preclasificados de nuestro torneo, y dos de las mejores parejas de todos los tiempos.

Al final, Shaquille O'Neal y Kobe Bryant superaron a Michael Jordan y Scottie Pippen con el 53% de los votos.

Que quede claro: esto se trataba de un virtual enfrentamiento 2 vs. 2, y no necesariamente de los logros que tuvieron cada uno en su carrera NBA.

Así se desarrolló el certamen completo.

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Todos los elegidos

# Dúo
1 Michael Jordan y Scottie Pippen
2 Shaquille O'Neal y Kobe Bryant
3 Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar
4 LeBron James y Dwyane Wade
5 Moses Malone y Julius Erving
6 Larry Bird y Kevin McHale
7 Bill Russell y Bob Cousy
8 Stephen Curry y Klay Thompson
9 Kevin Durant y Russell Westbrook
10 Elgin Baylor y Jerry West
11 Karl Malone y John Stockton
12 Tim Duncan y David Robinson
13 Isiah Thomas y Joe Dumars
14 Gary Payton y Shawn Kemp
15 Kawhi Leonard y Kyle Lowry
16 Steve Nash y Amar'e Stoudemire

Detalles a considerar:

  • Para tener una mayor variedad, cada jugador podría aparecer sólo una vez. Por ejemplo, no verán a Shaq y Penny Hardaway como pareja, ya que O'Neal está con Bryant.
  • Tratamos de balancear considerando qué dúos son más conocidos por jugar entre sí. Por eso, por ejemplo, alguien como Steve Nash está junto a Amar'e Stoudemire y no con Dirk Nowitzki.
  • Esto, en definitiva, se trata de ganar un virtual duelo 2 vs. 2, y no de qué pareja ganó más en la vida real. Por eso Kevin Durant y Russell Westbrook están mejor clasificados que Isiah Thomas y Joe Dumars.
  • Los partidos serían a 11, anotando de a 1 y 2.

Resultados - Primera ronda

La primera ronda tuvo una sorpresa en el duelo entre el 5° y 12° preclasificado, con un icónico dúo de los '80 yéndose a casa temprano. A continuación, los resultados de la ronda inicial.

  • 1) Jordan/Pippen venció a 16) Nash/Stoudemire: 92% de los votos
  • 2) O'Neal/Bryant venció a 15) Leonard/Lowry: 87% de los votos
  • 3) Johnson/Abdul-Jabbar venció a 14) Payton/Kemp: 94% de los votos
  • 4) James/Wade venció a 13) Thomas/Dumars: 89% de los votos
  • 12) Duncan/Robinson venció a 5) Erving/Malone: 60% de los votos
  • 6) Bird/McHale venció a 11) Stockton/Malone: 53% de los votos
  • 7) Russell/Cousy venció a 10) West/Baylor: 73% de los votos
  • 9) Durant/Westbrook venció a 8) Curry/Thompson: 59% de los votos

Resultados - Cuartos de final

  • 1) Jordan/Pippen venció a 9) Durant/Westbrook: 87% de votos
  • 2) O'Neal/Bryant venció a 7) Russell/Cousy: 91% de votos
  • 3) Johnson/Abdul-Jabbar venció a 6) Bird/McHale: 81% de votos
  • 4) James/Wade venció a 12) Duncan/Robinson: 57% de votos

Resultados - Semifinales

  • 1) Jordan/Pippen venció a 4) James/Wade: 74% de los votos
  • 2) O'Neal/Bryant venció a 3) Johnson/Abdul-Jabbar: 66% de los votos

La gran final

¿Había alguna duda de que éstas ibas iban a ser las parejas que se iban a encontrar para definir la gloria? El dúo de Chicago Bulls despachó fácilmente a LeBron James y Dwyane Wade en las semifinales, mientras que Shaquille O'Neal y Kobe Bryant se quedaron con la ventaja en el duelo de Lakers contra Magic Johnson y Kareem Abdul-Jabbar.

En la vida real, estos dúos solo se enfrentaron dos veces, con un triunfo por lado. Sin embargo, Kobe todavía era suplente en los Lakers, así que nunca pudimos verlos en su verdadero nivel en este enfrentamiento.

¿Cómo hubiera sido? ¿Jordan y Pippen tendrían chances de detener a Shaq? ¿Shaq sería lo suficientemente rápido para defender a MJ o Pippen?

¿Kobe tomaría las cosas por su cuenta para transformar el duelo en un uno contra uno frente a Jordan? ¿Necesitaríamos clonar a Phil Jackson para que tenga que enfrentarse como técnico a sí mismo?

Con la chance de ver a Jordan defendiendo a Shaq, es bueno recordar que al llegar al Draft de 1984, Bobby Knight, entrenador universitario y miembro del Salón de la Fama, le imploró a Portland Trail Blazers tomar a Jordan más allá de que necesitaban a un interior. Cuando Portland compartía su necesidad en la posición, Knight respondió: "Pongan a Jordan como interior, y será el mejor de la liga".

Al final, los fans decidieron que Shaq y Kobe derrotarían a Michael y Scottie, apenas por lo justo. Usando los porcentajes, recibir el 53% de los votos sería lo mismo que ganar 15-13 en un partido a 11 que se debe ganar por diferencia de dos. Y sí, no habría mejor manera de resolver este torneo de 2 vs. 2 que la necesidad de tiempo extra para definir el resultado entre las dos mejores parejas de la historia.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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