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The Last Dance

"The Last Dance" Episodio 5: los mejores momentos

Tras el estreno de "The Last Dance" la fiebre por los Chicago Bulls de aquella época se ha disparado. El documental centrado en Michael Jordan y en el mítico equipo que dominó la NBA en la década de los 90 ya ha estrenado los primeros episodios y, este lunes, han llegado el quinto y el sexto.

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Tras cuatro apasionantes episodios donde se ha hecho un rápido resumen a la figura del jugador de los Bulls, de cómo pasó de ser una estrella universitaria al deportista más dominante de toda la NBA coronándose como campeón en 1991, ahora llega el momento del quinto con especial énfasis en las míticas Air Jordan, los Juegos Olímpicos de 1992 y su impacto en Kobe Bryant.

Atención: alerta de spoiler

Los mejores momentos del documental ➡️ Episodio 1 | Episodio 2 | Episodio 3 | Episodio 4

En memoria de Kobe Bryant

El episodio comienza con la aparición del tristemente fallecido Kobe Bryant en el All-Star Game de Nueva York. Una cita especial en la que el joven aspirante se medía a la leyenda en el inmejorable escenario del Madison Square Garden.

Desde el inicio nos muestran imágenes inéditas del vestuario de la Conferencia Este en donde los jugadores hablan sobre ese jovencito de los Lakers, criticando su estilo individualista y diciendo que no le pasarían la pelota.

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El partido comienza y el All-Star se convierte en un duelo entre Jordan y Bryant donde el de los Lakers trata de retar al mito al mismo tiempo que le imita en todos y cada uno de sus movimientos.

La parte más destacada del recuerdo del Partido de las Estrellas de 1998 viene de las palabras del propio Kobe de cara al documental, donde reconoce el tremendo impacto que tuvo la figura de His Airness en su juego y cómo le ayudó a mejorar ofreciéndole consejos y respondiendo a sus llamadas. "Todo lo que he aprendido, lo he aprendido de él", dijo Bryant. "No habria ganado cinco anillos sin su ayuda".

Air Jordan y el Madison

No nos movemos de Nueva York, pues en este episodio se recuerda el último baile de Jordan en La Meca del baloncesto que, en propias palabras del protagonista, era su lugar preferido para jugar en toda la NBA. Por ello, el 8 de marzo de 1998, coincidiendo con su último encuentro en aquel emplazamiento decidió calzar las míticas Air Jordan I con las que jugó en la temporada 1984-1985.

El problema de esa decisión era que su pie había aumentado de tamaño desde aquella temporada y sufrió lo indecible desde el principio. Así, Jordan acabaría aquel duelo sin poderse quitar con facilidad las zapatillas y cuando lo consiguió estaban llenas de sangre por las rozaduras que le había provocado. Pese a eso el 23 de los Bulls se despidió del MSG con 42 puntos.

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Esto sirve como excusa para tratar un tema fundamental en la figura de Jordan: su línea de calzado. En 1984 firmaría con Nike, una empresa deportiva que estaba a años luz de lo que es ahora, convirtiéndose desde el primer momento en su principal imagen y siendo uno de los mejores pagados de la liga en ese sentido.

La compañía no solo le daría soporte publicitario, sino que lanzaría una línea exclusiva de zapatillas. Las Air Jordan pronto se convirtieron en un fenómeno de masas, sobrepasando el baloncesto y afectando a la cultura popular, haciendo de Jordan un verdadero icono.

Luchando por ser el mejor

Tras coronarse como campeones ante Los Angeles Lakers en 1991, los Bulls no eran considerados como un verdadero equipo dominador, precisaban de algo más. Aquella temporada 1991-1992 serviría como confirmación de que Chicago iba encaminada a marcar una época y Jordan sería su guía. El 23 volvió a ganar el MVP, hizo de la franquicia la mejor de la temporada regular y les guió hacia unas nuevas Finales con relativa facilidad.

Allí le esperaba un rival para nada desconocido: los Portland Trail Blazers de Clyde Drexler. El jugador del equipo de Oregon se había convertido en su principal comparativa en ese momento de la carrera de His Airness. Sin embargo, Jordan rehusaba de aquella similitud, pues se veía muy por encima de Clyde.

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Y así se lo hizo saber desde el inicio de la serie final consiguiendo su mejor partido desde la línea del triple con seis conversiones en el primer encuentro para acabar con 39 puntos. Los Bulls sufrirían para doblegar a los de Oregon con el 23 superando una media de 35 tantos por encuentro que finalmente les guiaría hacia el éxito consiguiendo su segundo anillo de manera consecutiva.

Juegos Olímpicos y Toni Kukoc

Tras coronarse como campeón por segunda vez llegó el momento del primer torneo internacional en el que la selección estadounidense estaba en disposición de enviar jugadores profesionales provenientes de la NBA.

Como es bien sabido, aquel equipo acabaría siendo formado por los mejores del momento y denominándose como Dream Team. Una selección no exenta de polémica por la exclusión de Isiah Thomas del grupo pese a ser uno de los más destacados de esa era, algo de lo que Jordan desmiente haber sido responsable pero reconoce que habría afectado a la relación interna del grupo.

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Una dinámica que sería la clave del éxito del Dream Team en Barcelona de lo que His Airness destaca la camaradería y los momentos fuera de la cancha como lo que mejor recuerdo guarda del torneo olímpico. En el episodio se hace especial hincapié en los entrenamientos previos a la competición y la competitividad que había entre los integrantes del grupo por dominar, especialmente un partido de entrenamiento realizado en Montecarlo donde Jordan demostraría que era el jugador más dominante de ese momento.

Otro de los momentos más destacados es la presencia de Toni Kukoc así como su introducción en la serie-documental. El croata se había convertido en uno de los jugadores con más hype en Estados Unidos de los que surgían de Europa por la relevancia en la prensa que había tenido la insistencia de Jerry Krause tras la elección en el Draft de 1990.

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Kukoc tiene una especial importancia en esta historia por cómo Scottie Pippen y His Airness afrontaron el primer enfrentamiento directo ante Croacia. Estos trataron de demostrar que el joven de 22 años estaba lejos de poder llegar al nivel de la NBA con una defensa asfixiante que le dejó en un 2 de 12 en tiros de campo y una imagen terrible. Más tarde en su siguiente enfrentamiento en la final olímpica el alero brillaría con 16 puntos y convencería a sus próximos compañeros de equipo.

Las opiniones aquí expresadas no representan necesariamente a la NBA o sus organizaciones.

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NBA.com Staff
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