Indiana Pacers

Tres historias a seguir en el Indiana Pacers vs. Toronto Raptors

La jornada de este domingo comienza con un encuentro inmejorable entre dos candidatos del Este: Indiana Pacers y Toronto Raptors. Los canadienses han comenzado la temporada lejos de lo que ofrecieron el pasado curso, pero desde el 8 de enero tan solo han perdido 3 partidos, dejando atrás a equipos como Dallas Mavericks o Miami Heat. Mientras, el equipo liderado por Domantas Sabonis ha conseguido preservar su gran momento, ubicados en la segunda posición de la Conferencia y con 2-2 de registro en sus últimos encuentros.

El partido que comenzará a las 12 hs. en CDMX y 15 hs. en Argentina será retransmitido por NBA League Pass.

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Toronto, en busca de mantener la racha

Después de la sorprendente temporada 2019-2020 los de Nick Nurse están echando en falta a varios de los jugadores que salieron en la pasada off season, además, el cuestionable rendimiento ofrecido por piezas clave como Pascal Siakam, Aron Baynes o Norman Powell en defensa ha hecho que los canadienses arranquen con 6-9 de marca.

Una tendencia que ha ido variando considerablemente en las últimas semanas, algo que ha empezado desde el ataque. Si en los primeros 7 partidos el balance era de 1-6 con uno de los 5 peores ataques (105) y una defensa que hacía aguas (109.5), en los últimos 8 encuentros la tendencia parece haber cambiado considerablemente. Los Raptors llegan con el 7º mejor ataque en ese lapso y la 10ª mejor defensa, atesorando un 5-3 de marca y un +7 en net rating.

El excelente rendimiento colectivo funcionando al unísono, la apuesta por las alineaciones centradas en el small-ball y la compenetración defensiva está llevando a los canadienses a enmendar ese mal inicio.

Brogdon, factor clave

En los cuatro últimos partidos de Pacers Malcolm Brogdon viene promediando 22,5 puntos y 6,5 asistencias, números en general muy positivos pero que se han visto afectados por un considerable desacierto de cara al aro, especialmente desde la larga distancia. El base de Georgia llega ante los Raptors con una media del 44% en tiros de campo y 34% en triples, una dinámica que contrasta con el rendimiento de los anteriores 4 desde el triple donde había estado rozando el 44%.

En los 9 partidos que Brogdon ha lanzado por encima del 40% en triples los Pacers han sumado un balance de 7 victorias por tan solo 2 derrotas, mientras que cuando ha estado por debajo de esos guarismos la marca cae a 3-3. Esto no significa que la razón por la que Indiana ha perdido partidos tenga que ver única y exclusivamente con el acierto exterior del base, pero indica una tendencia a considerar.

Delante tendrá a un defensor excelso como Fred VanVleet ante el cual solo pudo anotar 10 puntos en los 3 partidos que disputaron la pasada temporada pese a los buenos registros que atesoró (4 de 7). La versión renovada de Brogdon como un fantástico anotador con balón debería ser suficiente para dar una imagen muy diferente a la del curso anterior.

¿Cómo rendirá Boucher ante Sabonis?

El inicio de temporada del joven pivote está siendo una de las grandes historias de este arranque de temporada. Tras alzarse con el MVP de la G-League y las salidas de Marc Gasol y Serge Ibaka, el nativo de Santa Lucía se ha conseguido hacer un hueco como el interior suplente de los Raptors. En los 15 partidos que ha disputado en este curso está promediando casi 15 puntos con 6 rebotes y 2,3 tapones, todo ello en menos de 25 minutos por noche, siendo además uno de los más destacados en el conjunto de Nick Nurse.

En la tarde del domingo tendrá delante a uno de los más firmes candidatos a acabar siendo All-NBA en su posición como es Domantas Sabonis, el cual viene consiguiendo un doble-doble en cada partido con sus mejores guarismos en anotación de carrera.

Boucher ha rendido fantásticamente ante equipos con juegos interiores más débiles como pudo ser el caso de Kings a los que les anotó 23 puntos o Hornets donde sumó 25 y 20 en los dos partidos. En contraste, ha sufrido frente a conjuntos más potentes en ese sentido con 9 tantos contra Celtics y 8 y 5 ante Heat. Lo que más destaca en el interior es su facilidad para jugar abierto y castigar desde fuera adentro, lo cual no debería ser un problema para Sabonis, acostumbrado a defender a interiores de todo tipo.

Las opiniones aquí expresadas no reflejan necesariamente aquellas de la NBA o sus organizaciones.

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