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Sacramento Kings

Tres observaciones de Sacramento Kings, el equipo que recuperó la ilusión y la sonrisa

¡Qué sorpresa, Sacramento! Así como, por ejemplo, Houston Rockets llama la atención con un comienzo muy por debajo de las expectativas (récord de 1-5), los Kings lo hacen pero de una manera positiva. En la noche del martes habían completado un back-to-back de festejos, venciendo al Magic en Orlando (107-99). Y el jueves prolongaron su presente aplastando como visitante a Atlanta (146-115), llegando a cinco victorias consecutivas para mejorar su registro a 6-3, marca que en la cancha arroja sensaciones para la ilusión de una franquicia que lleva años lejos de los primeros planos. A continuación, tres observaciones.

¿Números positivos? ¡Números positivos!

Atención: los Kings acumulan cinco victorias seguidas, algo que se daba desde enero de 2016, cuando DeMarcus Cousins era la estrella del equipo. Es más, este inicio de temporada, comparado con las últimas, es totalmente atípico. Se trata, en definitiva, del mejor comienzo tras nueve partidos desde la campaña 2002-2003.

Temporada Récord - Primeros 9 PJ Récord final
2018-2019 6-3 ¿?
2017-2018 1-8 27-55
2016-2017 4-5 32-50
2015-2016 2-7 33-49
2014-2015 5-4 29-53
2013-2014 2-7 28-54
2012-2013 2-7 28-54
2011-2012 3-6 22-44
2010-2011 3-6 24-58
2009-2010 5-4 25-57
2008-2009 4-5 17-65
2007-2008 3-6 38-44
2006-2007 5-4 33-49
2005-2006 4-5 44-38 (*)
2004-2005 5-4 50-32 (*)
2003-2004 5-4 55-27 (*)
2002-2003 6-3 59-23 (*)
2001-2002 7-2 61-21 (*)
2000-2001 7-2 55-27 (*)

(*) Se clasificó para los playoffs

Hasta el momento, Sacramento ocupa el 5° lugar de la Conferencia Oeste y estaría en zona de playoffs, instancia a la que no llega desde la temporada 2005-2006. ¿Se cortará?

El salto de algunos, la llegada de otros

Hay tres jugadores de los Kings que están exhibiendo una mejoría considerable en relación a la temporada pasada. De'Aaron Fox, con 20 años y en su segunda campaña (5° del Draft 2017), está mostrándose como el base talentoso y lleno de recursos que la franquicia deseaba cuando lo seleccionó. Mucho más maduro, sólido y con el juego que parece correr de manera natural, está promediando 19 puntos, 7,8 asistencias, 4,6 rebotes y 1,4 robos en este inicio de temporada.

Es más, en la victoria frente a Atlanta, completó su primer triple-doble con un monstruoso 31 tantos, 10 tableros y 15 asistencias, consiguiendo algo que sólamente había hecho LeBron James.

Buddy Hield, la pieza "principal" que llegó desde los Pelicans en el canje por Cousins, está siendo una real amenaza ofensiva y es de los escolta más mejorados este año: 19,8 puntos, 6 rebotes, 2,8 asistencias y excelente efectividad (53,1% campo, 48,9% triples).

Y Willie Cauley-Stein, tras muchos años sin explotar, confirma sensaciones y se muestra como un pivote dominante, atlético y con respuestas para resolver cerca del canasto: 16,8 tantos, 8,7 tableros y 2,3 asistencias de media.

Ellos ya estaban, pero aparecieron soluciones nuevas. Dentro de ellas, las más destacadas llegaron por diferentes vías. Marvin Bagley III, 2° del Draft 2018, empieza a confirmar su potencial (13 tantos y 6,9 rebotes en 23,3 minutos desde el banco). Y Nemanja Bjelica, fichaje de la agencia libre, está brillando como el '4' abierto y con tiro que todo equipo necesita hoy por hoy para dañar con el lanzamiento y abrir la cancha: 15,6 tantos, 6 rebotes, 3 asistencias y 55,3% en triples.

Un cambio de estilo clave

Sacramento se adaptó a la tendencia y cambio en la forma de jugar. En la temporada pasada fue quien jugaba al ritmo más lento: 95,6 posesiones por partido. Este año, en cambio, es el segundo con ritmo más alto: 107,8. Con un plantel joven, atlético y talentoso, más confianza para ejecutar, esas mayores posesiones vienen con mejor eficiencia. El rating ofensivo pasó de ser el 2° peor (103 tantos cada 100 posesiones) al 10° mejor (111,5 unidades cada 100 posesiones). Además, Sacramento es hoy en día el 3° equipo que más anota de contra (21,4 puntos por esa vía) y el 2° tras pérdidas del rival (21,7).

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